MAROC
14/04/2019 12h:22 CET

USA: premier vol du Stratolaunch, le plus grand avion du monde

Il doit servir à emporter et larguer en altitude une petite fusée qui se propulsera vers l’espace pour placer des satellites en orbite.

Gene Blevins / Reuters
Le plus grand avion du monde, construit par la société de feu Paul Allen, Stratolaunch Systems, effectue son premier vol d'essai à Mojave, Californie, États-Unis, le 13 avril 2019.

VOYAGE - Ce 13 avril, la société américaine Stratolaunch a annoncé avoir effectué au-dessus d’un désert californien le premier vol d’essai du plus grand avion du monde. 

L’étrange appareil, construit par la mythique société d’ingénierie aéronautique Scaled Composites dans le désert du Mojave, a deux fuselages et est propulsé par six moteurs de Boeing 747. Sa taille est plus grande de près de moitié que celle d’un Airbus A380.

Il doit servir, en théorie, à emporter et larguer en altitude une petite fusée qui allumera alors son moteur, et se propulsera vers l’espace pour placer des satellites en orbite. C’est une méthode d’accès à l’espace plus souple que les décollages de fusées à la verticale, car il suffirait d’une grande piste de décollage.

L’avion Stratolaunch a décollé de l’aéroport et “spatioport” de Mojave, en Californie, à 06h58 heure locale (13h58 GMT), et est resté en l’air pendant deux heures et demie, a annoncé la société dans un communiqué dimanche. Jusqu’à présent, l’avion n’avait fait que des essais de roulage au sol. La vitesse maximale durant le vol a été de 304 km/h (189 miles par heure, selon Stratolaunch), et l’avion est monté jusqu’à 17.000 pieds, soit 5.182 mètres.

Gene Blevins / Reuters
Une épaisse fumée noire jaillit de l’un des six moteurs démarrant, avant le premier vol d’essai du plus grand avion du monde, construit par la société de feu Paul Allen, Stratolaunch Systems, à Mojave, Californie, États-Unis.