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16/11/2015 08h:28 CET | Actualisé 20/11/2015 18h:24 CET

Un portrait de Confucius découvert en Chine dans une tombe datant de près de 2000 ans

Wikipedia public domain
Un portrait de Confucius découvert par des archéologues chinois.

HISTOIRE - Si bon nombre d'internautes ont utilisé les paroles du Confucius pour écrire un statut Facebook, peu connaissent son visage. Des archéologues chinois ont affirmé avoir retrouvé un portrait du vieux sage chinois dans une tombe datant d'au moins de 2000 ans, dans le Jiangxi (au sud-est de la Chine), le 14 novembre dernier.

Les archéologues ont reconstitué une plaque laquée cassée trouvée dans la chambre principale de la tombe. Celle-ci se compose de deux portraits, dont un qui serait celui de Confucius, explique la chaîne de télévision China Xinhua dans une vidéo publiée sur son compte Twitter. Des analyses complémentaires sont attendues pour prouver son authenticité.

"Les caractères chinois comportent les noms de Confucius, de son père Shu Lianghe, et d'un de ses disciples préférés, Yan Hui. Ces noms sont la preuve qu'au moins l'un des deux hommes peints sur la plaque est Confucius lui-même" a affirmé Zhang Zhongli, le chef adjoint de l'équipe de fouille auprès de China Xinhua.

Sur la plaque restaurée qui mesure entre 50 à 60 centimètres de largeur sur 70 à 80 centimètres de hauteur, des détails comme des colliers et des robes portées par les sujets sont clairement visibles, déclare le chef adjoint des fouilles. Il est également précisé que le texte aperçu à la fin de la vidéo serait une courte biographie de Confucius.

"Ceci serait le premier portrait de l'ancien sage découvert à ce jour", rapporte Xin Lixiang, le chef de l'équipe d'excavation et l'un des plus éminents archéologues de la Chine sur les dynasties Qin et Han. A ce jour, la plus ancienne représentation de Confucius se trouve sur une peinture murale dans une chambre du tombeau de Dongping, dans la province du Shandong, à l'est de la Chine.

Depuis des siècles, Confucius est considéré comme l'un des plus éminents philosophes de la Chine et "le maître de tous les enseignants". Dès leur plus jeune âge, les enfants apprennent à réciter ses citations à l'école. Comme la plus célèbre: "Choisissez un travail que vous aimez et vous n’aurez pas à travailler un seul jour de votre vie."

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