MAROC
27/01/2019 12h:58 CET

Philippines: au moins 18 morts dans un double attentat contre une cathédrale

Cet attentat intervient deux jours après l’annonce de l’approbation massive, lors d’un référendum lundi dernier, de la création dans le sud des Philippines de la région autonome Bangsamoro.

Associated Press

ATTENTAT - Au moins 18 personnes ont trouvé la mort ce dimanche 27 janvier, dans un double attentat contre une cathédrale de l’île de Jolo, considérée comme le bastion de l’organisation terroriste Abou Sayyaf dans le sud des Philippines, rapporte l’AFP qui cite l’armée.

La première bombe a explosé dans la cathédrale Notre-Dame du Mont-Carmel au moment de la messe, et la seconde dans le parking quand les militaires sont arrivés, a déclaré le lieutenant-colonel Gerry Besana, porte-parole régional de l’armée. 

Cinq soldats, un membre des garde-côtes et douze civils ont été tués dans ce double attentat qui a également fait 83 blessés, a-t-il précisé. Le chef de la police régionale Graciano Mijares a de son côté fait état de vingt morts et 81 blessés, souligne l’AFP. “Des photos diffusées par l’armée montrent les portes et les fenêtres de la cathédrales pulvérisées, ses bancs retournés. Un photographe de l’Agence France-Presse présent sur les lieux a aussi vu de nombreux corps jonchant le sol”, ajoute l’agence de presse.

Le porte-parole du président philippin Rodrigo Duterte, Salvador Panelo, a condamné cet “acte terroriste”. Il a promis que les auteurs de ces attaques seraient poursuivis “jusqu’au bout du monde”, “jusqu’à ce que chacun des tueurs soit amené devant la justice et mis derrière les barreaux”. L’organisation suspectée est celle du groupe islamiste Abou Sayyaf, même si les autorités n’excluent pas d’autres pistes.

Cet attentat intervient deux jours après l’annonce de l’approbation massive, lors d’un référendum lundi dernier, de la création dans le sud des Philippines de la région autonome Bangsamoro, “dans le cadre du processus de paix avec l’insurrection musulmane”.

“La mise en place de cette zone sur un territoire à majorité musulmane – alors que l’archipel est majoritairement catholique – vise à rétablir la paix après des décennies d’un conflit qui a fait des dizaines de milliers de morts. La province de Sulu, à laquelle appartient Jolo, bastion d’Abou Sayyaf, a globalement voté contre la création de la nouvelle région”, précise l’AFP