MAROC
11/06/2019 09h:11 CET

New York: un hélicoptère s'écrase à Manhattan sur un building

Une personne est décédée dans ce crash sur le toit d'un immeuble de la 7e avenue.

ÉTATS-UNIS - Un hélicoptère s’est écrasé ce lundi 10 juin sur le toit d’un immeuble à Manhattan, ont indiqué les pompiers de New York. Une personne est décédée.

L’engin s’est écrasé sur un immeuble de Midtown, une zone du quartier de Manhattan où se trouvent de nombreux gratte-ciel, non loin du Rockfeller Center et de Times Square. 

La victime a été identifiée par les médias new-yorkais comme étant le pilote de l’hélicoptère, une information que les autorités ont confirmé par la suite. 

Le gouverneur de New York Andrew Cuomo a déclaré que l’incendie s’est déclaré lorsque l’appareil a heurté l’immeuble et qu’il était maîtrisé. Il a ainsi écarté toute hypothèse terroriste. “Ma première pensée a été: est-ce que c’est un accident? Est-ce que c’était intentionnel? En tant que New Yorkais, après (les attentats) du 11-Septembre, on est toujours inquiet”, a-t-il déclaré.

 

L’agence fédérale de l’aviation américaine (FAA) a indiqué dans un tweet que l’hélicoptère était un Agusta A109E et que, selon les indications préliminaires, seul le pilote se trouvait à bord. Elle a précisé que l’agence fédérale pour la sécurité dans les transports (NTSB) serait chargée de l’enquête pour déterminer la cause probable de l’accident.

L’accident s’est déroulé entre Times Square et la Trump Tower, sur une tour d’une cinquantaine d’étages située sur la 7e avenue, entre les 51e et 52e rues, qui abrite notamment le siège américain de la banque française BNP Paribas et qui a été évacuée. 

Une femme présente dans l’immeuble au moment de l’accident a raconté à FoxNews qu’elle avait entendu un ”énorme boum”, avant de sentir le bâtiment trembler.

Un important dispositif de sécurité et de secours a été déployé. “J’ai été briefé sur le crash de l’hélicoptère à New York. Travail phénoménal de nos SUPERS services de premiers secours, qui sont toujours sur place. (...) L’administration Trump se tient prête si jamais vous avez besoin de quoi que ce soit”, a tweeté le président américain., qui est également en contact avec le gouverneur de la ville.

“On a senti l’impact”, a raconté à l’AFP Nathan Hutton, qui travaille dans le bâtiment. “Il était 13H35. On a senti tout le bâtiment bouger. On a pensé que c’était un tremblement de terre ou quelque chose comme ça. Puis, deux minutes après, les alarmes ont retenti et la sécurité est arrivée: ‘Prenez tous vos sacs et sortez tout de suite’”.

Il a indiqué qu’il n’y avait pas eu de panique mais “un peu de nervosité”, d’autant qu’il a fallu trente minutes pour évacuer tout le monde du bâtiment.

“Il faut comprendre: regardez le World Trade Center, combien de gens sont restés coincés en essayant de sortir du bâtiment. Ils (les gens qui sortaient du bâtiment, NDLR) pensaient la même chose”, a déclaré Nathan Hutton, 59 ans.

Plus d’une centaine de véhicules de secours ont été déployés au pied de plusieurs grands immeubles. Le quartier a été temporairement évacué.

Le dernier accident d’hélicoptère à Manhattan remonte à mars 2018, lorsqu’un appareil transportant cinq touristes en quête de vues spectaculaires sur Manhattan s’est écrasé dans l’East River. Seul le pilote avait réussi à s’en sortir.