MAROC
28/05/2019 11h:38 CET

Mort de Robert Bernstein, fondateur de Human Rights Watch

L'ONG fondée par Robert Bernstein a reçu le prix Nobel de la paix en 1997 en tant que membre de la Campagne internationale pour l'interdiction des mines antipersonnel.

Paris Match

DÉCÈS - Le fondateur de l’organisation Human Rights Watch (HRW), Robert Bernstein, un ardent défenseur américain de la dissidence politique et de la liberté d’expression, est décédé ce lundi 27 mai à l’âge de 96 ans, a annoncé le New York Times

Créée en 1978, l’organisation milite notamment pour la liberté de la presse, l’abolition de la peine de mort et de la torture mais aussi dans les conflits en dénonçant entre autres les crimes de guerre ou le trafic d’armes.

Un éditeur d’intérêt général

Robert Bernstein, qui avait fondé HRW au cours de la guerre froide, était éditeur. 

A la tête de la maison d’édition Random House, il avait notamment publié des auteurs américains tels que Toni Morrison, Theodor Seuss Geisel, dit Dr Seuss, et Gore Vidal ainsi que les dissidents soviétiques Andreï Sakharov et Elena Bonner et le tchèque Vaclav Havel.

Au cours de cette période (1966-1990), il était devenu l’un des plus importants éditeurs de livres d’intérêt général, selon le New York Times

 

HRW critiquée dans le conflit israélo-palestinien

En 2009, Bernstein, d’origine juive avait accusé l’organisation qu’il avait fondée en 1978 d’être partiale à l’égard d’Israël.

Il reprochait notamment à l’ONG de condamner “beaucoup plus” de violations des droits de l’Homme en Israël que dans d’autres pays du Moyen-Orient gouvernés par des “régimes autoritaires au bilan catastrophique en matière de droits de l’Homme”. Une critique que HRW avait rejetée. 

“Robert Bernstein était un véritable homme de principes”, a écrit sur Twitter Seth Mandel, rédacteur en chef du Washington Examiner

L’ONG publie chaque année un rapport rendant compte de la situation des droits de l’Homme et mène des enquêtes régulières et systématiques sur les violations des droits de l’homme.

Récompensée par le prix Nobel de la paix en 1997, Human Rights Watchcomprend près de 360 employés dans 90 pays.

Dans les universités de Yale et de New York, les bourses permettant d’effectuer des recherches sur les droits de l’Homme portent le nom du fondateur de HRW.

En 2011, à 88 ans, il avait fondé une nouvelle organisation appelée Advancing Human Rights, qu’il a présidé. 

Cet article a été initialement publié par Le HuffPost France.