MAROC
17/03/2016 08h:53 CET | Actualisé 17/03/2016 08h:53 CET

À Londres, des pigeons sont chargés de mesurer la qualité de l'air

INTERNATIONAL - Malgré divers efforts afin d'améliorer la qualité de son air, Londres demeure parmi les villes les plus polluées d'Europe. Afin d'y remédier, les autorités de la ville ont fait appel à une start-up française, Plume Labs. Depuis le 14 mars, elle équipe dix pigeons de petits sacs à dos contenant des instruments qui mesurent la qualité de l’air, ainsi qu'un GPS chargé de les localiser, pour un total poids ne dépasse pas les 25 grammes.

Cette patrouille des airs, appelée la "Pigeon Air Patrol" mesure la pollution atmosphérique puis transmet les données collectées directement au compte Twitter Pigeon Air Patrol. Elle a été lâchée mercredi dans le ciel londonien :

Par ailleurs cette brigade volatile est localisable sur le site Pigeonairpatrol.com et permet aux londoniens de mesurer la qualité de l'air de leur quartier. Pour les plus soucieux, il existe même une application pour Smartphone baptisée "Plume Air Report" qui permet de se tenir informé de l'avancée du projet et une cartographie précise pour éviter les quartiers les plus pollués.

S'il ne s'agissait que d'une expérimentation, cette mesure pourrait très vite s'étendre. En effet les autorités prévoient déjà d'équiper une centaine de londoniens de boîtiers qui contiennent les mêmes capteurs dont disposent les pigeons, et ainsi mesurer la qualité de l'air partout où ils passent.

Les Londoniens souhaitant prendre part à cette expérimentation devront souscrire à une campagne de financement participatif afin d'acheter un des 100 boîtiers. Ces données seront analysées par le Docteur Audrey de Nazelle, une chercheuse française à l'Imperial College de Londres

Comme le révélait une étude du King's College datée de 2015, il s'agit d'une question de santé publique de premier ordre pour la Grande-Bretagne. En effet, la pollution atmosphérique cause chaque année le décès de 40.000 personnes (dont 9500 Londoniens), avec un coût pour l'économie du pays qui se chiffre à 20 milliards de livres.

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