ALGÉRIE
20/10/2019 09h:11 CET

Le plus long vol direct de l'histoire, parti de New York, a atterri à Sydney

Getty Editorial
SYDNEY, AUSTRALIA - OCTOBER 20: Alan Joyce, Qantas Group CEO with the flight deck crew and cabin crew at Sydney Airport celebrating after flying 19 hours and 16 minutes from New York to Sydney on October 20, 2019 in Sydney, Australia. Qantas is the first commercial airline to ever fly direct from New York to Sydney. The flight was restricted to 40 people plus 10 crew to increase aircraft range, and included medical scientists and health experts on board to conduct studies in the cockpit and the cabin to help determine strategies to promote long haul inflight health and wellbeing on ultra-long haul flights. It comes as the national carrier continues to work towards the final frontier of global aviation by launching non-stop commercial flights between the US and the UK to the east coast of Australia in an ambitious project dubbed "Project Sunrise". (Photo by James D. Morgan/Getty Images for Qantas)

Le plus long vol sans escale de l’histoire a atterri dimanche matin à Sydney après plus de 19 heures dans les airs depuis son départ de New York, une prouesse que la compagnie Qantas envisage de traduire prochainement en succès commercial.

Le vol expérimental QF7879 a voyagé pendant exactement 19 heures et 16 minutes, premier de trois vols au très long cours prévus par la compagnie australienne cette année.

Celle-ci, qui va également tester un direct entre Londres et Sydney, envisage de créer des lignes commerciales régulières sur ces longs trajets.

A l’arrivée, le PDG de Qantas Alan Joyce s’est réjoui d’un «moment vraiment historique», à la fois pour sa compagnie et pour le monde l’aviation dans son ensemble.

“C’est le premier des trois vols d’essai après lesquels nous pourrons voir quelles recommandations nous pouvons faire par rapport à la manière pour les pilotes de gérer leur fatigue, et pour les passagers de gérer le décalage horaire”, a déclaré M. Joyce après l’atterrissage à Sydney. “Après 19 heures dans cet avion je pense qu’on a bien réussi. J’ai l’impression d’avoir effectué un vol beaucoup plus court que ça”.

Le plus long vol direct de l'histoire, parti de New York, a atterri à Sydney
 

Le Boeing 787-9 parti vendredi soir de l’aéroport JF Kennedy de New York transportait seulement 49 personnes, essentiellement des employés de Qantas. Le poids en cabine était ainsi réduit, ce qui a permis d’embarquer une quantité suffisante de carburant pour les 16.000 kilomètres du trajet.

Selon le site spécialisé flightradar24.com, l’appareil pesait ainsi 233 tonnes au décollage, dont 101 tonnes de kérosène.

Quatre pilotes se sont relayés aux commandes durant le vol.

Des chercheurs de deux universités australiennes étaient à bord pour observer la façon dont les passagers ont dormi et se sont alimentés, et surveiller leur niveau de mélatonine, “l’hormone du sommeil”.

Le plus long trajet aérien commercial au monde est actuellement une liaison entre New York et Singapour lancée en 2018 par Singapour Airlines, qui dure 18H30 selon le site de la compagnie.