MAROC
08/02/2019 10h:05 CET | Actualisé 08/02/2019 10h:07 CET

Emiliano Sala: le corps récupéré dans l'épave de l'avion est celui du footballeur

L'ancien footballeur du FC Nantes a été identifié, a annoncé la police britannique, deux semaines après la disparition de son avion dans la Manche.

REUTERS/Stephane Mahe/File Photo

EMILIANO SALA - Le corps récupéré dans l’épave de l’avion qui transportait Emiliano Sala est celui du footballeur, a annoncé ce jeudi 7 février au soir la police britannique.

Le corps, récupéré dans l’épave de l’avion disparu des radars le 21 janvier au-dessus de la Manche, était arrivé jeudi à Portland, dans le sud de l’Angleterre, où il a été autopsié et identifié.

“Le corps ramené dans le port de Portland aujourd’hui a formellement été identifié par le médecin légiste de la police du comté du Dorset comme étant celui du footballeur professionnel Emiliano Sala. Les familles de messieurs Sala et son pilote David Ibbotson ont été tenues au courant. Nos pensées sont avec eux tous”

Le comté du Dorset avait été chargé de faire la lumière sur cette disparition, étant la partie du territoire britannique la plus proche de l’endroit où l’avion avait été localisé.

 

Les tentatives de récupération de l’épave ont échoué

L’épave du monomoteur Piper Malibu qui emmenait l’ex-attaquant nantais, 28 ans, et son pilote, âgé de 59 ans, vers son nouveau club de Cardiff avait été localisée dimanche, à l’endroit où l’avion avait cessé d’émettre, dans la Manche, à une vingtaine de kilomètres au nord de l’île anglo-normande de Guernesey. Reposant à 67,7 mètres de fond.

Les tentatives de récupération de l’épave ont ”échoué”, selon le Bureau d’enquête britannique sur les accidents aériens (AAIB), évoquant de “mauvaises conditions météorologiques”. Les fortes marées dans la zone limitent les capacités d’intervention. Les prévisions météorologiques étant en outre “mauvaises à court terme”, “la décision difficile a été prise de mettre un terme à l’opération”, a-t-il précisé.

Les raisons de l’accident, qui a selon toute vraisemblance coûté la vie aux deux occupants de l’avion, restent inconnues. Mais “bien qu’il n’ait pas été possible de récupérer l’avion, le long enregistrement vidéo effectué par le ROV (Remotely Operated Vehicle, véhicule sous-marin télécommandé, ndlr) devrait fournir de précieux éléments” pour l’enquête, a souligné l’organisme.

Le corps avait été aperçu dans l’épave par les équipes de la société privée Blue Water Recoveries, mandatée par la famille d’Emiliano Sala, qui avait relancé les recherches le 26 janvier, deux jours après l’arrêt des opérations de secours coordonnées par la police de Guernesey, grâce aux fonds récoltés via une cagnotte en ligne.

“Qu’ils le trouvent”

La disparition du footballeur, alors qu’il rejoignait son nouveau club deux jours après son transfert, a provoqué une vague d’émotion et d’hommages, tant à Nantes, le club où il évoluait depuis la saison 2015/2016, qu’à Cardiff, le club dont les joueurs et les supporters l’attendaient pour relancer une saison mal engagée.

“Il n’y a plus d’espoir”, avait déclaré lundi le père d’Emiliano, Horacio Sala, sur la chaîne Fox Sports, après avoir longtemps cru à un miracle. “Nous espérons que les deux corps sont à l’intérieur (de l’avion). C’est fini, la seule chose que j’espère maintenant, c’est qu’ils le trouvent”.

Cet article a initialement été publié sur Le HuffPost France.