ALGÉRIE
04/02/2019 09h:48 CET | Actualisé 04/02/2019 09h:48 CET

L'avion qui transportait Emiliano Sala retrouvé au fond de la Manche

Nathan Munkley via Getty Images

Près de deux semaines après sa disparition, l’avion qui transportait le footballeur argentin Emiliano Sala et son pilote a été retrouvé au fond de la Manche lors de recherches sous-marines, anéantissant tout espoir de les retrouver vivants.

“Je peux confirmer qu’il a été retrouvé”, a déclaré dimanche une porte-parole du Bureau d’enquête britannique sur les accidents aériens (AAIB) à l’AFP.

Elle n’a pas précisé où et quand l’appareil avait été localisé, indiquant seulement que l’AAIB diffuserait un communiqué lundi matin.

David Mearns, le dirigeant de la société Blue Water Recoveries, mandatée par la famille de l’attaquant pour mener des recherches sous-marines, a indiqué sur Twitter que l’épave avait été “localisée tôt dimanche matin” par son navire équipé de sonars, le FPV Morven, peu après le début de sa mission. Un navire utilisé par l’AAIB, le Geo Ocean III s’est ensuite rendu sur place.

 

“Ils (les enquêteurs de l’AAIB) ont plongé avec leur véhicule télécommandé, un submersible muni de caméras et de lumières et ils ont confirmé que c’était bien l’avion. Ils ont vu le numéro d’immatriculation”, a expliqué David Mearns lundi matin à la BBC.

“A notre plus grande surprise, la plupart de l’avion était là”, a expliqué M. Mearns, estimant “possible” que les corps soient retrouvés.

Emiliano Sala, 28 ans, et David Ibbotson, le pilote de 59 ans, voyageaient à bord d’un monomoteur Piper Malibu qui a disparu des radars le soir du 21 janvier au-dessus de la Manche, à une vingtaine de kilomètres au nord de Guernesey.

Les deux hommes étaient partis de Nantes (ouest de la France), où l’attaquant évoluait jusque-là, et devaient rejoindre Cardiff (pays de Galles), ville du club où il venait d’être transféré contre une somme estimée par la presse à 17 millions d’euros, un record pour le club gallois.

Le contrôle aérien de l’île voisine de Jersey avait indiqué que l’avion et ses deux occupants, qui volaient dans un premier temps à 5.000 pieds, avaient demandé à descendre et évoluaient à 2.300 pieds avant de disparaître des radars.

 

‘Mauvais rêve’


“Je ne peux pas y croire, c’est un rêve, un mauvais rêve”, a réagi dimanche Horacio Sala, le père du footballeur, à la télévision argentine.

Le 26 janvier, la famille d’Emiliano Sala avait annoncé qu’elle allait poursuivre les recherches pour tenter de le retrouver grâce aux fonds récoltés par une cagnotte en ligne, après l’arrêt deux jours plus tôt des opérations de secours coordonnées par la police de Guernesey.

Celle-ci jugeait “infimes” les chances de survie du joueur et de son pilote.

“Nous allons continuer jusqu’au bout, nous n’arrêterons jamais”, avait alors déclaré la soeur du footballeur, Romina Sala, tandis que son frère Dario se disait “convaincu” qu’Emiliano était en vie.

La famille avait reçu le soutien de plusieurs joueurs, dont les internationaux argentins Lionel Messi, Gonzalo Higuain et Nicolas Otamendi.

Des débris de deux sièges provenant “probablement” de l’avion disparu avaient déjà été retrouvés sur une plage de la commune française de Surtainville, dans le département de la Manche (nord-ouest), avait annoncé mercredi l’AAIB.

Les recherches sous-marines avaient commencé dimanche dans une zone de 13 km2 au nord de l’île de Guernesey, à la faveur d’une météo clémente. Elles étaient menées “en étroite coordination” par Blue Water Recoveries et l’AAIB.

“La famille voudrait désespérément que l’avion soit récupéré”, a déclaré David Mearns lundi à la BBC. “Elle a le sentiment d’avoir fait plus que ce que toute famille normale aurait pu faire, en collectant cet argent pour mener une recherche financée par des fonds privés afin d’obtenir ce résultat si rapidement et maintenant, ils estiment qu’il incombe au gouvernement de prendre les mesures suivantes”.