MAROC
11/10/2018 17h:35 CET

L'Arabie saoudite lance un TGV reliant la Mecque à Médine

Un trajet réalisé en deux heures, contre environ cinq heures auparavant.

BANDAR ALDANDANI via Getty Images

TGV - Le train à grande vitesse (TGV) Al-Haramain, l’un des plus grands projets de transport au Moyen-Orient, qui relie en deux heures la Mecque à Médine, a été ouvert jeudi au public. Selon l’agence de presse officielle saoudienne (SPA), à 8h00 heure locale (05h00 GMT), deux trains avec 417 passagers à bord chacun, sont partis de la Mecque et de Médine, deux villes saintes de l’islam dans l’ouest de l’Arabie saoudite. 

Selon Gulf Business, un passager en classe “régulière” devra débourser 150 rials saoudiens (soit plus de 370 dirhams) pour un trajet allant de la Mecque à Médine. Pour ceux qui souhaiteraient effectuer le trajet en première classe, il faudra débourser 250 rials, soit environ 630 dirhams.

Trois heures gagnées

Ce projet inauguré le 25 septembre dernier a pour ambition de transporter les pèlerins musulmans ainsi que les voyageurs réguliers sur une ligne qui couvrira 450 km entre les deux villes, via le port de Jeddah, relève la même source, ajoutant que deux dessertes quotidiennes sont prévues dans chaque sens.

Selon des responsables des transports, trente-cinq trains, capables de rouler à 300 km/h, transporteront d’une ville à l’autre des centaines de passagers en deux heures, contre environ cinq heures auparavant.

Fin 2011, le consortium espagnol Al Shoula, composé de 12 entreprises espagnoles et de deux saoudiennes, avait raflé ce grand contrat devant des concurrents allemand, japonais et français.

Il représentait au début 6,7 milliards d’euros. En 2016, la mise en service avait été repoussée à mars 2018 et l’Arabie saoudite avait accepté un paiement supplémentaire de 150 millions d’euros afin de compenser les surcoûts relatifs aux travaux réalisés en plein désert, mais aussi à la mise en marche des trains et à l’installation des gares sur le parcours.