MAGHREB
22/12/2013 05h:08 CET

Des scientifiques réussissent à inverser le processus de vieillissement sur des souris

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Des scientifiques réussissent à inverser le processus de vieillissement

SCIENCE - Pour les scientifiques, le vieillissement n'est pas une fatalité. Une équipe de chercheurs américains et australiens vient de démontrer que certains aspects pourraient être inversés. Lors d'une expérience en laboratoire, ils ont réussi à rajeunir significativement un muscle.

Dans la revue scientifique Cell, ils expliquent s'être concentrés sur une substance chimique appelée NAD, dont la concentration cellulaire se réduit naturellement avec l'âge. Cette molécule entrave le fonctionnement des mitochondries, les usines à énergie des cellules, ce qui participe au mécanisme de vieillissement cellulaire.

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Les scientifiques ont constaté que l'augmentation du niveau cellulaire de NAD chez une souris avait un effet anti-âge impressionnant. Ce traitement administré pendant une semaine à une souris de deux ans a visiblement rajeuni ses muscles. Ils sont devenus similaires à ceux d'une souris de six mois à plusieurs niveaux : la fonction mitochondriale, la résistance à l'insuline et à l'inflammation... Le muscle est redevenu fort et résistant.

Des tests humains l'année prochaine?

A l'échelle humaine, ce serait l'équivalent d'une personne de 60 ans qui aurait l'impression d'en avoir 20. D'ailleurs, les chercheurs à l'origine de l'étude précisent que des tests sur des êtres humains pourraient commencer d'ici un an.

Cette découverte majeure ne résout cependant pas encore la question du vieillissement et de la vie éternelle. En effet, d'autres aspects du processus ne peuvent toujours pas être inversés.

En revanche, elle permettrait d'envisager des traitements efficaces pour diverses maladies liées à l'âge, mais aussi le diabète de type 2, les maladies inflammatoires et même le cancer. "Nous pensons que cela permettrait aux gens de vivre en bonne santé plus longtemps et d'éviter les maladies liées à l'âge", a précisé le professeur David Sinclair.

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