MAROC
01/06/2019 09h:41 CET

États-Unis: Une fusillade en Virginie fait au moins 12 morts

La police a annoncé que le suspect, un employé municipal, avait trouvé la mort.

INTERNATIONAL - L’Amérique une nouvelle fois endeuillée par un “mass shooting”. Onze personnes ont été abattues vendredi 31 mai par un tireur dans un bâtiment municipal de Virginia Beach, station balnéaire de la côte est des États-Unis, a annoncé la police, précisant que le suspect était mort. Un bilan revu à la hausse quelques heures plus tard, passant à douze victimes

“Nous avons 11 victimes décédées sur les lieux, six victimes supplémentaires transportées vers les hôpitaux” de la région, a déclaré James Cervera, le chef de la police de Virginia Beach. Le tireur décédé était un employé municipal, a-t-il précisé. La 12e victime est quant elle décédée sur le trajet l’hôpital. 

“C’est le jour le plus tragique de l’histoire de Virginia Beach”, a déclaré le maire, cité par des médias locaux. 

James Cervera n’a pas été en mesure d’indiquer l’état des personnes blessées mais a toutefois précisé qu’un policier avait été touché et “sauvé” par son gilet pare-balles.

Il était peu après 16 heures vendredi quand le suspect, “un employé de longue date” est entré dans le bâtiment et a commencé “immédiatement à tirer à l’aveugle sur toutes les victimes”, a raconté le policier.

La police est ensuite intervenue. “Le suspect a tiré sur un policier. Les policiers ont ouvert le feu en retour. Le suspect est décédé”, a précisé le chef de la police de Virginia Beach.

“Je suis effondré”

Megan Blanton, 30 ans, était dans le bâtiment quand le tireur a ouvert le feu. “Cela m’a semblé une éternité”, a-t-elle témoigné au journal local The Virginian-Pilot. Arthur Felton est parvenu à évacuer l’immeuble après le début de la fusillade. “Je n’aurais jamais pensé que ça arrive dans mon bâtiment”, a confié cet employé de la ville, cité également par le quotidien. “Les gens qui ont été touchés... je suis sûr que je connais la plupart d’entre eux”, a-t-il précisé.

“C’est simplement un jour atroce (...) Nos pensées vont aux victimes et les familles”, a indiqué aux journalistes le gouverneur de l’Etat de Virginie, Ralph Northam, en annonçant se rendre sur place.

“Je suis effondré”, a réagi sur Twitter le sénateur démocrate de Virginie Tim Kaine. “Mon coeur est avec tous ceux qui ont perdu un être cher”, a poursuivi l’ancien colistier d’Hillary Clinton à la présidentielle 2016.

Les Etats-Unis sont régulièrement endeuillés par les fusillades. Le 20 avril dernier, le pays a commémoré le vingtième anniversaire de la tuerie du lycée Columbine, où deux lycéens avaient ouvert le feu et tué douze de leurs camarades et un professeur.

Le siège de la NRA

Dans ce pays où le droit de détenir une arme est garanti par le deuxième amendement à la Constitution, il y a eu 150 fusillades ayant fait quatre victimes ou plus -blessées ou décédées- depuis le début de l’année 2019, selon Gun Violence Archive, une ONG spécialisée dans l’analyse des violences par armes à feu.

La question des violences armées prend une dimension particulière en Virginie, car c’est dans cet Etat que siège la National Rifle Association (NRA), le premier lobby des armes aux Etats-Unis.

Cet Etat traditionnellement conservateur, mais qui se colore démocrate à mesure qu’il s’urbanise et se diversifie, a été le théâtre en 2007 d’une fusillade particulièrement meurtrière: un étudiant instable mentalement avait abattu 32 personnes sur le campus de l’université Virginia Tech.