ALGÉRIE
20/08/2019 15h:14 CET

Essai d'un missile américain: Moscou et Pékin crient à l'escalade militaire

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Le vice-ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Riabkov, a accusé mardi les Etats-Unis d’“escalade des tensions militaires” après l’annonce de leur premier test de missile de portée intermédiaire depuis la Guerre froide, conséquence de la fin du traité de désarmement INF (Traité sur les forces nucléaires à portée intermédiaire, en Français).

De son côté, la Chine déplore une relance de la course aux armements mettant en garde contre “une escalade des confrontations militaires”.  L’essai américain effectué dimanche au large de la Californie “aura de graves conséquences négatives pour la sécurité régionale et internationale”, a averti devant la presse le porte-parole de la diplomatie chinoise, Geng Shuang. 

Le tir américain réussi a été effectué dimanche depuis l’île de San Nicolas, au large de la Californie (ouest), à 14H30 (21H30 GMT), selon le Pentagone, qui a précisé qu’il s’agit d’une “variante d’un missile de croisière d’attaque sol-sol Tomahawk”. Des images publiées par l’armée américaine montrent le missile tiré à proximité du rivage, depuis un système de lancement vertical Mark-41.

Dialogue de sourd

Après six mois d’un dialogue de sourds, la Russie et les Etats-Unis avaient pris acte début août de la fin du traité sur les armes nucléaires de portée intermédiaire (INF), dont la signature à la fin de la Guerre froide en 1987 avait mis un terme à la crise des euromissiles, déclenchée par le déploiement en Europe des SS-20 soviétiques à têtes nucléaires.

Le traité avait été dénoncé par le président américain Donald Trump le 1er février, puis par Moscou le lendemain, les deux pays s’accusant mutuellement de le violer.

Les Américains mettent notamment en cause le missile russe 9M729 d’une portée selon eux de 1.500 km, ce que Moscou dément, insistant sur le fait que son nouveau missile a une portée maximale de “480 kilomètres”.

Les Etats-Unis déploient depuis longtemps des missiles de croisière de moyenne portée embarqués, et ils sont généralement tirés depuis des systèmes Mark-41. Ce qui est nouveau avec le test de dimanche, c’est que le système de lancement était installé au sol. Le missile est conventionnel, mais tout missile peut, par la suite, être équipé de tête nucléaire.

En visite en France lundi, le président russe Vladimir Poutine a accusé les Américains de ne pas ”écouter” Moscou. “Les Européens ont intérêt à ce qu’on nous écoute et à réagir”, a-t-il lancé.