ALGÉRIE
16/05/2019 16h:08 CET

"Embrasse ta vache", le challenge qui ne fait pas rire l’Autriche

Christian Science Monitor via Getty Images

Embrasser une vache pour une bonne cause ? Ce nouveau challenge internet suscite la controverse en Autriche, où les accidents mortels impliquant bovidés et promeneurs ne sont pas rares et où la cohabitation entre tourisme et élevage en montagne relève de l’affaire d’Etat.

Lancé mercredi par le site helvétique Castl à destination d’un public germanophone en Allemagne, en Suisse et en Autriche, le #KuhKussChallenge invite à embrasser des vaches («avec ou sans la langue») pour récolter des fonds à des fins humanitaires.

Relayée par quelques personnalités du web de ces pays, cette initiative a été vivement désavouée jeudi par les autorités autrichiennes, qui ont mis en garde contre les risques que ce genre de pratique pouvaient impliquer.

«Un tel challenge est réellement stupide et dangereux», a réagi la ministre de l’Agriculture Elisabeth Köstinger, mettant en garde contre les «conséquences graves» qu’il pouvait avoir.

Le directeur des services vétérinaires du Tyrol (ouest), une des principales régions d’élevage en montagne du pays, Josef Kössler, a lui aussi souligné qu’il pouvait être «très dangereux» d’approcher des vaches «que l’on ne connaît pas», en particulier si elles sont accompagnées de petits.

«Je trouve très préoccupant qu’on puisse vouloir utiliser nos animaux pour faire du buzz, notamment en raison des risques de blessures», a pour sa part relevé le président de la Chambre d’agriculture du Tyrol, Josef Hechenberger, qui a appelé solennellement le site à «revoir son projet».

La cohabitation entre promeneurs et animaux constitue un sujet des plus sensibles dans les régions alpines d’Autriche, où tourisme et élevage constituent les deux principales mamelles de l’activité économique.

En février, un tribunal avait provoqué la consternation en condamnant un éleveur tyrolien à verser plusieurs centaines de milliers d’euros de dommages et intérêts aux proches d’une touriste allemande tuée en 2014 par un troupeau de vaches allaitantes qu’elle avait tenté de traverser avec son chien.

L’éleveur a fait appel, une procédure très suivie par la Fédération des agriculteurs autrichiens selon qui une confirmation de ce jugement signifierait «la fin de nos alpages». Pour tenter de désamorcer la crise, le gouvernement autrichien a édicté en avril un «code de bonne conduite» recommandant notamment aux promeneurs d’éviter de s’approcher des vaches sur les alpages.

«Des initiatives comme ce challenge vont à l’encontre de nos efforts en faveur du vivre ensemble sur les alpages», a déploré Mme Köstinger jeudi.