MAGHREB
10/12/2013 10h:10 CET | Actualisé 10/12/2013 10h:12 CET

Poignée de main Barack Obama-Raul Castro lors de l'hommage à Nelson Mandela (VIDÉO)

Le président américain Barack Obama a serré la main de son homologue cubain Raul Castro pendant l'hommage rendu mardi à Nelson Mandela à Soweto.

LIRE:L'Afrique du Sud et le monde rendent hommage à Mandela

Barack Obama a offert cette poignée de main historique avant de monter à la tribune pour prononcer son discours, témoignant ainsi une nouvelle fois de sa volonté de se rapprocher des ennemis des Etats-Unis, a affirmé un responsable américain. Cuba et les Etats-Unis sont en froid depuis le début des années 1960.

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La photo de la poignée de main a rapidement fait le tour de Twitter :

La télévision sud-africaine, qui retransmettait la cérémonie d'hommage à Nelson Mandela, a montré le geste. Barack Obama et Raul Castro ont échangé quelques mots avant que le président américain ne donne l'accolade à son homologue brésilienne Dilma Rousseff, qui se tenait aux côtés du leader cubain dans la tribune du stade Soccer City de Soweto.

Washington a rompu ses relations diplomatiques avec La Havane en 1961, après la prise de pouvoir de Fidel Castro en 1959 et la nationalisation des biens américains sur l'île. Un embargo américain a été décrété en 1962 sous l'administration de John F. Kennedy.

Les deux pays entretiennent toutefois des sections d'intérêts consulaires qui font office d'ambassades. Le 9 novembre dernier, s'exprimant devant des milieux anticastristes à Miami, Barack Obama avait estimé que les Etats-Unis devaient revoir leur politique vis-à-vis de Cuba, tout en maintenant l'objectif d'aider à une libéralisation de l'île.

"Il faut garder à l'esprit que lorsque (Fidel) Castro est arrivé au pouvoir, je venais juste de naître. Il est insensé de croire que les mesures mises en place en 1961 sont toujours aussi efficaces aujourd'hui, à l'ère d'internet et de Google", avait-il déclaré.

En 2000, le prédécesseur de M. Obama, Bill Clinton, et son homologue cubain Fidel Castro, le frère de Raul, avaient échangé quelques mots avant de se serrer la main à l'ONU, à New York. Des diplomates avaient dit que c'était la première fois que M. Castro serrait la main d'un président américain depuis son arrivée au pouvoir en 1959.

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