ALGÉRIE
07/10/2019 18h:04 CET

Contestation en Irak: l'armée admet un "usage excessif" de la force

AHMAD AL-RUBAYE via Getty Images
Iraqi police are seen deployed in Baghdad's predominantly Shiite Sadr City, on October 7, 2019. - Demonstrations across Baghdad and the south have spiralled into violence over the last week, with witnesses reporting security forces using water cannons, tear gas and live rounds and authorities saying "unidentified snipers" have shot at protesters and police. On Sunday evening a mass protest in Sadr City in east Baghdad led to clashes that medics and security forces said left 13 people dead. (Photo by AHMAD AL-RUBAYE / AFP) (Photo by AHMAD AL-RUBAYE/AFP via Getty Images)

L’armée irakienne a admis lundi un “usage excessif” de la force dans un quartier de Bagdad lors du mouvement de contestation marqué par des violences sanglantes, Amnesty International réclamant désormais des comptes pour la centaine de morts depuis mardi.

Depuis le début le 1er octobre de ce mouvement de contestation à Bagdad et dans des villes du Sud pour réclamer la démission du gouvernement accusé de corruption, plus de 100 personnes ont été tuées, en grande majorité des manifestants, et plus de 6.000 blessées, selon un dernier bilan officiel.

 

Pays voisin et allié de l’Irak, l’Iran a dénoncé un “complot” et prévenu qu’il avait ”échoué”, en évoquant les manifestations spontanées nées d’appels sur les réseaux sociaux.

Après une nuit de chaos à Sadr City, dans l’est de Bagdad, où 13 personnes ont péri dans les heurts entre manifestants et forces de l’ordre selon des sources médicales, le commandement militaire a reconnu “un usage excessif de la force débordant des règles de l’engagement”.

“Nous avons commencé à demander des comptes aux officiers qui ont commis ces erreurs”, a-t-il indiqué dans un communiqué.

 

A Sadr City, des vidéos ont montré des manifestants se mettre à couvert sous des rafales ininterrompues de tirs, parfois à l’arme lourde. Forces de l’ordre et médias ont difficilement accès à ce bastion du leader chiite Moqtada Sadr qui avait appelé vendredi à la démission du gouvernement d’Adel Abdel Mahdi.

“Empêcher un coup d’Etat” 

Depuis mardi, les autorités assurent s’en tenir aux “standards internationaux” et accusent des “tireurs non identifiés” de viser manifestants et forces de l’ordre. Les défenseurs des droits humains accusent eux les forces de l’ordre de tirer sur les manifestants. 

 

“Le fait que les forces de sécurité admettent avoir utilisé une force excessive est un premier pas qui doit se traduire sur le terrain, afin de retenir l’action des forces de sécurité et de l’armée”, a estimé Amnesty. “La prochaine étape est de faire rendre des comptes”.

De son côté, le Comité international de la Croix-Rouge a plaidé pour préserver un accès des soignants aux blessés car “l’alternative est impensable pour une population déjà épuisée et dans le besoin”.

Dans ce contexte de crise, le chef du Hachd al-Chaabi, puissante coalition paramilitaire dominée par des milices chiites proches de l’Iran, s’est dit “prêt” à intervenir pour empêcher “un coup d’Etat ou une rébellion”, si le gouvernement le lui ordonnait.

 

Dénonçant des “comploteurs” qui “seront punis”, Faleh al-Fayyadh a prévenu que le Hachd, désormais en grande partie intégré aux troupes régulières, voulait “la chute de la corruption et non la chute du régime”, répondant à l’un des slogans des manifestants.

Depuis dimanche, pour la première fois depuis le début du mouvement qui réclame aussi emplois et services publics, les manifestants n’ont pas défilé dans le centre de Bagdad vers l’emblématique place Tahrir.

Les rassemblements sont restés cantonnés dimanche à Sadr City et ses abords, en périphérie de la capitale de neuf millions d’habitants toujours privée d’internet, comme l’ensemble du sud du pays. Lundi, des forces de police étaient déployées aux abords de ce quartier et aucune violence n’y était signalée.

 

Lavrov à Bagdad

Ailleurs à Bagdad, la vie a repris lentement son cours, mais la tension reste très palpable.

Les autorités ont multiplié les annonces de mesures sociales pour tenter d’apaiser la colère de manifestants qui disent n’avoir “plus rien à perdre” dans un riche pays pétrolier où plus d’un habitant sur cinq vit sous le seuil de pauvreté.

En Iran, le guide suprême Ali Khamenei a vu dans les manifestations en Irak “un complot” monté par des “ennemis” pour “semer la discorde” entre les deux pays. Mais, a-t-il prévenu, “ils ont échoué et leur complot n’aura pas d’effet”.

 

Téhéran, qui entretient depuis la chute de Saddam Hussein en 2003 une relation étroite avec Bagdad, a renforcé son influence en Irak en y soutenant plusieurs partis et groupes chiites.

AFP
Données économiques de l’Irak © AFP - Gal ROMA
 

Le mouvement de contestation intervient alors que des milliers de marcheurs iraniens ont entamé le grand pèlerinage chiite annuel vers le tombeau de l’imam Hussein à Kerbala, au sud de Bagdad, qui doit culminer le 17 octobre avec les célébrations d’Arbaïn. L’Iran a rouvert un poste frontière avec l’Irak et des pèlerins ont commencé à l’emprunter.

Sur le front diplomatique, le Premier ministre irakien a annoncé avoir discuté au téléphone avec le secrétaire d’Etat américain Mike Pompeo des développements en Irak, alors que le chef de la diplomatie russe Sergueï Lavrov menait à Bagdad une visite prévue avant le début de la contestation.