ALGÉRIE
14/03/2016 08h:37 CET | Actualisé 14/03/2016 08h:37 CET

Un avion de combat émirati s'écrase au Yémen, ses deux pilotes tués

AFP

Un avion de combat Mirage des Emirats arabes unis s'est écrasé accidentellement lundi au Yémen et ses deux pilotes ont été tués, a annoncé la coalition arabe engagée contre les rebelles chiites yéménites Houthis.

"Deux pilotes émiratis sont tombés en martyrs lorsque leur avion de type Mirage s'est écrasé (lundi) à l'aube à la suite d'une panne", a annoncé le commandement de la coalition menée par l'Arabie saoudite dans un communiqué publié à Ryad.

Les Emirats arabes unis ont annoncé plus tôt avoir perdu un avion de combat au Yémen où ils participent, au sein d'une coalition arabe, à des frappes aériennes contre des rebelles chiites, accusés de liens avec l'Iran.

Dans un communiqué, le commandement des forces armées émiraties a simplement indiqué que l'avion participait aux opérations militaires au Yémen au sein de la coalition menée par l'Arabie saoudite.

Le communiqué, cité par l'agence officielle WAM, n'a donné aucune précision sur le type d'avion, les circonstances et le sort du ou des pilotes.

C'est la première fois que les Emirats, pays en pointe de la coalition antirebelles engagée au Yémen, annoncent une telle perte.

Des sources de sécurité yéménites et des témoins ont affirmé qu'un avion de la coalition arabe s'était écrasé tôt lundi contre l'une des montagnes d'Aden, dans le sud du Yémen, sans pouvoir préciser si l'appareil appartient ou non aux forces aériennes des Emirats.

Selon ces sources, des avions de combat ont survolé de manière intensive à l'aube la ville d'Aden où une opération de sécurité contre des jihadistes est en cours depuis vendredi.

Des hélicoptères d'assaut de type Apache ont pris pour cibles des positions tenues par des combattants d'Al-Qaïda dans le quartier d'Al-Mansourah, selon des témoins.

L'aviation de la coalition arabe intervient en soutien aux forces gouvernementales yéménites qui tentent de déloger des éléments d'Al-Qaïda d'Al-Mansourah où les combats ont fait au moins 19 morts, dont 17 jihadistes vendredi et samedi, selon des sources de sécurité.

Un avion des forces aériennes du Maroc, autre pays de la coalition, s'était écrasé en mai 2015 au Yémen et le pilote avait été tué.

Bahreïn, autre membre de la coalition, a vu l'un de ses avions s'écraser en Arabie saoudite.

Les Emirats ont payé un lourd tribut au Yémen où ils ont perdu des dizaines de soldats au sol, dont plus de cinquante lors d'une seule attaque de missile attribuée aux rebelles yéménites.

La coalition arabe est intervenue il y a tout juste un an au Yémen pour repousser des rebelles Houthis pro-iraniens qui s'étaient emparés de vastes pans du territoire, dont la capitale Sanaa. Les Houthis contrôlent toujours Sanaa.

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