MAROC
27/11/2018 10h:54 CET

Atterrissage sur Mars réussi pour la sonde InSight

Un scientifique marocain a pris part au projet.

Associated Press

NASA - Mission accomplie! La sonde InSight envoyée par l’agence spatiale américaine NASA a réussi, lundi, son atterrissage sur Mars après un long périple de six mois depuis la Terre vers la planète rouge.

Après de longues minutes de suspense, les scientifiques de la NASA au Mission Control Center à Pasadena, dont le Marocain Kamal Oudrhiri qui a pris part au projet, ont laissé éclater leur joie après l’atterrissage de l’appareil sans heurt sur le sol martien. La sonde InSight emboîte ainsi le pas à Curiosity, un autre engin qui avait réussi son atterrissage sur Mars, en 2012.

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L’agence spatiale américaine réussit donc une véritable prouesse, sachant que 60% des missions d’atterrissage sur Mars ont échoué par le passé, toutes agences spatiales confondues.

“Atterrir sur Mars est l’une des prouesses scientifiques les plus improbables en termes d’exploration planétaire, étant donné que le taux de réussite n’est que de 40%”, avait expliqué dans un entretien accordé à la MAP M. Oudrhiri, responsable du département des études planétaires à la NASA, soulignant “qu’un taux d’échec de 60% rend bien évidemment les choses compliquées, mais aussi passionnantes si elles venaient à aboutir”.

A la différence de Curiosity, la sonde InSight était appuyée par deux mini-sondes de la taille d’une mallette appelées Mars Cube One, ou MarCO. Ces appareils, dits CubeSats, ont permis aux ingénieurs du Jet Propulsion Laboratory de suivre en direct la progression d’InsIght à son entrée dans l’atmosphère de Mars.

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La mission de la sonde est d’aider les scientifiques à comprendre la formation et l’évolution primaire de toutes les planètes telluriques, y compris la Terre. L’équipe d’InSight espère qu’en étudiant les profondeurs de Mars, on pourra apprendre comment d’autres mondes telluriques, comme la Terre et la Lune, se sont formés, il y a plus de 4,5 milliards d’années, avant de prendre des formes radicalement différentes.