TUNISIE
11/02/2018 07h:21 CET

Pour leur portrait officiel, Barack et Michelle Obama ont choisi des artistes qui vont sérieusement dépoussiérer le genre

KEHINDE WILEY / AMY SHERALD

La cérémonie, qui intervient traditionnellement un an après le départ de la Maison-Blanche, ne crée d'habitude pas spécialement l'événement. Cette année, elle attise cependant les curiosités.

Ce lundi 12 février, la National Portrait Gallery va dévoiler les portraits officiels de Barack et Michelle Obama, et certains ont hâte de découvrir ces deux peintures qui ne devraient pas manquer de trancher avec le style qui recouvre principalement les murs de ce musée de Washington.

Pour les représenter dans cette prestigieuse galerie du Smithsonian Institut qui abrite les sobres et très classiques portraits de tous les dirigeants américains, l'ancien président démocrate et son épouse ont effet choisi des artistes montants à la fois afro-américain et adeptes de l'art contemporain.

Kehinde Wiley

Les présidents américains précédents ont en règle générale opté pour être représentés de façon relativement austère sur leur portrait officiel: un style réaliste pour montrer un homme en costume sans couleurs trop vives. Seuls JFK et Bill Clinton ont osé apporter une vraie touche de modernité à ces peintures.

Une volonté de dépoussiérer le genre dans laquelle s'inscrit clairement Barack Obama avec Kehinde Wiley, peintre noir et ouvertement gay de 40 ans qui s'est fait un nom grâce à ses tableaux représentant des personnages afro-américains dans des poses héroïques, réinterprétant souvent par la même occasion des œuvres connues.

Chad Nurse as General John Burgoyne, 2017 Oil on canvas 72 x 60 in

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Kehinde Wiley tend ainsi à remédier à l'absence de visages non blancs dans les chefs d'œuvres. "La plupart des œuvres que l'on voit dans les musées du monde entier sont peuplées de personnes qui ne me ressemblent pas. En grandissant, j'ai adulé et étudié ces grands tableaux européens mais j'avais aussi envie d'y trouver quelque chose qui m'en rapproche", confiait-il en 2016.

Amy Sherald

Michelle Obama, elle, souhaite faire souffler un vent de modernité et de diversité dans le musée en faisant appel à Amy Sherald. L'artiste de 44 ans installée à Baltimore, à la notoriété grandissante, ne travaille que des sujets afro-américain.

Elle s'est fait remarquer pour ses portraits de plain-pied, grandeur nature, où la peau de ses sujets est peinte avec différentes teintes de gris ce qui a pour effet de rendre vêtements, accessoires et décors particulièrement vibrants.

Sherald a elle aussi étudié l'histoire de l'art européen et a été amenée à la même conclusion que Kehinde Wiley: "il y a trop peu d'entre nous" sur ces œuvres, expliquait-elle en 2017 au New York Times, qui lui consacrait un article quand il a été annoncé qu'elle ferait le portrait de Michelle Obama.

La peintre, qui n'avait jamais rencontré la première dame, a évidemment été honorée d'avoir été choisie. Michelle Obama "est un modèle dans lequel de nombreuses femmes peuvent se voir, quels que soient leur poids, leur taille, leur couleur. On voit le meilleur de nous-même en elle", décryptait l'artiste.

New work @ Monique Meloche LES March 3 -5, 2017 #armoryweek 2 Rivington St. New York, New York

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