TUNISIE
29/12/2017 11h:55 CET

Au Caire, un attentat contre une église fait au moins neuf morts

TOPSHOT - Egyptian security members and forensic police inspect the site of a gun attack outside a church south of the capital Cairo, on December 29, 2017.A gunman opened fire on a church, killing at least nine people before policemen shot him dead, state media and officials said.  / AFP PHOTO / Samer ABDALLAH        (Photo credit should read SAMER ABDALLAH/AFP/Getty Images)
SAMER ABDALLAH via Getty Images
TOPSHOT - Egyptian security members and forensic police inspect the site of a gun attack outside a church south of the capital Cairo, on December 29, 2017.A gunman opened fire on a church, killing at least nine people before policemen shot him dead, state media and officials said. / AFP PHOTO / Samer ABDALLAH (Photo credit should read SAMER ABDALLAH/AFP/Getty Images)

ÉGYPTE - La minorité chrétienne égyptienne est une nouvelle fois visée. Neuf personnes ont été tuées vendredi 29 décembre au sud du Caire dans une attaque contre une église menée par jihadiste armé, selon les autorités.

L'attaque, visant l'église Saint Mina à Helouane, dans la banlieue sud du Caire, n'a pas été revendiquée dans l'immédiat. Mais les chrétiens d'Égypte, les coptes, ont été déjà la cible cette année de deux attaques d'envergure qui ont fait plus de 70 morts et ont été revendiquées par le groupe jihadiste État islamique (EI).

Dans un premier temps, le porte-parole du ministère de la Santé Khaled Megahed a indiqué que l'assaillant avait été abattu après avoir tué neuf personnes et blessé plusieurs autres. Mais le ministère de l'Intérieur a ensuite précisé dans un communiqué que l'assaillant, un jihadiste recherché pour des attaques contre la police, avait été blessé et arrêté.

Fusils d'assaut, munitions et bombe

L'homme était armé de fusils d'assaut, de munitions et d'une bombe qu'il avait l'intention de faire exploser dans l'église. Il a d'abord tué deux personnes en ouvrant le feu sur un magasin puis s'est dirigé vers l'église et en a tué sept autres, dont un officier.

Des images vidéo diffusées sur les réseaux sociaux montrent l'assaillant présumé, un homme barbu portant une veste avec des munitions étendu sur le sol, qui semble être peu conscient, alors que des gens le menottent.

L'attaque perpétrée juste avant le Noël copte

Dans un communiqué, la présidence égyptienne a affirmé que cette attaque "renforcerait la détermination (du gouvernement) à débarrasser le pays du terrorisme et de l'extrémisme". Dans une première réaction publique occidentale, la France a condamné un "acte de haine" et renouvelé son "soutien dans la lutte contre le terrorisme", selon le ministère des Affaires étrangères.

Depuis décembre 2016, des dizaines de chrétiens, essentiellement des Coptes, ont été tués dans des attentats contre des églises ou des attaques ciblées dans la péninsule du Sinaï (est) et ailleurs dans le pays. L'attaque de ce 29 décembre survient quelques jours avant le Noël copte, célébré le 7 janvier.

Le 11 décembre 2016 au Caire, un attentat suicide contre l'église copte Saint-Pierre et Saint-Paul, a fait 29 morts. L'attentat a été revendiqué par l'EI.

En avril 2017, 45 personnes ont été tuées dans deux attaques suicide revendiquées par l'EI en pleine célébration des Rameaux à Alexandrie, deuxième ville du pays, et à Tanta, dans le nord du pays.

C'est à la suite de cette double attaque que le président Abdel Fattah Al-Sissi a décrété l'état d'urgence, renouvelé sans discontinuité depuis.

Les coptes menacés par Daech

Après ces attaques, le groupe jihadiste a menacé de mener de nouvelles attaques contre la communauté copte. En mai, le groupe jihadiste a revendiqué une attaque contre un bus de pèlerins coptes qui s'était soldée par la mort de 28 personnes, dont plusieurs enfants.

L'EI est par ailleurs soupçonné d'être derrière une attaque ayant fait plus de 230 morts contre une mosquée de l'est de l'Egypte le 24 novembre, l'attentat le plus meurtrier dans l'histoire récente du pays.

Les coptes, pour l'immense majorité orthodoxes, constituent la communauté chrétienne la plus nombreuse du Moyen-Orient et l'une des plus anciennes. Ils représentent 10% des quelque 96 millions d'habitants et sont présents dans tout le pays, avec des concentrations plus fortes en Moyenne-Egypte. Ils sont faiblement représentés au gouvernement et se disent marginalisés.

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