ALGÉRIE
28/12/2017 10h:36 CET

L'Italie va déployer 470 militaires au Niger pour " renforcer le contrôle" contre les migrants

REGGIO CALABRIA, ITALY - JUNE 12:  Refugees and migrants are seen waiting to disembark the Migrant Offshore Aid Station (MOAS) Phoenix vessel after arriving in port on June 12, 2017 in Reggio Calabria, Italy. An estimated 230,000 refugees and migrants will arrive in Italy this year as numbers of refugees and migrants attempting the dangerous central mediterranean crossing from Libya to Italy continues to rise since the same time last year. So far this year more than 58,000 people have arrived in Italy and 1,569 people have died attempting the crossing. Libya continues to be the primary departure point for refugees and migrants taking the central mediterranean route to Sicily. In an attempt to slow the flow of migrants, Italy recently signed a deal with Libya, Chad and Niger outlining a plan to increase border controls and add new reception centers in the African nations, which are key transit points for migrants heading to Italy. MOAS is a Malta based NGO dedicated to providing professional search-and-rescue assistance to refugees and migrants in distress at sea. Since the start of the year MOAS have rescued and assisted more than 4000 people and are currently patrolling and running rescue operations in international waters off the coast of Libya.  (Photo by Chris McGrath/Getty Images)
Chris McGrath via Getty Images
REGGIO CALABRIA, ITALY - JUNE 12: Refugees and migrants are seen waiting to disembark the Migrant Offshore Aid Station (MOAS) Phoenix vessel after arriving in port on June 12, 2017 in Reggio Calabria, Italy. An estimated 230,000 refugees and migrants will arrive in Italy this year as numbers of refugees and migrants attempting the dangerous central mediterranean crossing from Libya to Italy continues to rise since the same time last year. So far this year more than 58,000 people have arrived in Italy and 1,569 people have died attempting the crossing. Libya continues to be the primary departure point for refugees and migrants taking the central mediterranean route to Sicily. In an attempt to slow the flow of migrants, Italy recently signed a deal with Libya, Chad and Niger outlining a plan to increase border controls and add new reception centers in the African nations, which are key transit points for migrants heading to Italy. MOAS is a Malta based NGO dedicated to providing professional search-and-rescue assistance to refugees and migrants in distress at sea. Since the start of the year MOAS have rescued and assisted more than 4000 people and are currently patrolling and running rescue operations in international waters off the coast of Libya. (Photo by Chris McGrath/Getty Images)

Le chef du gouvernement italien, Paolo Gentiloni, a annoncé jeudi le déploiement de 470 militaires au Niger, à la demande de Niamey, afin de "renforcer le contrôle du territoire" de ce pays par lequel transitent de nombreux migrants.

"Nous allons au Niger à la suite d'une demande du gouvernement local, reçue début décembre, concernant une contribution italienne pour faire ce que nous faisons normalement dans ces pays, comme par exemple en Libye: renforcer les instruments de contrôle du territoire et des frontières et renforcer les forces de police locales", a déclaré M. Gentiloni lors d'une conférence de presse bilan de l'année.

Le Niger représente "le principal pays de transit" pour des dizaines de milliers de migrants qui arrivent en Libye et tentent ensuite de gagner les côtes italiennes et l'Europe, a-t-il rappelé.

"Si nous apportons notre contribution au renforcement de ce pays, nous faisons quelque chose de sacro-saint pour les intérêts nationaux", a ajouté M. Gentiloni, rappelant également la prolifération de groupes jihadistes dans le Sahel.

De surcroît, "le Niger est un pays peut-être plus disposé que les autres à coopérer dans le domaine des migrations car c'est un pays de transit" dont l'économie ne dépend pas de l'argent envoyé par ses citoyens à l'étranger, a précisé M. Gentiloni.

L'envoi des soldats italiens au Niger avait déjà évoqué par la ministre de la Défense, Roberta Pinotti, devant les parlementaires en octobre, et par M. Gentiloni lors du G5 Sahel (Mali, Tchad, Burkina Faso, Niger, Mauritanie) mi-décembre à la Celle-Saint-Cloud, près de Paris. La décision doit être entérinée lors d'un conseil des ministres prévu jeudi ou vendredi.

Selon des sources diplomatiques, il s'agira de 470 militaires, essentiellement du personnel retiré d'Irak et du Koweït.

Un premier contingent de moins de 200 personnes doit partir début 2018 pour gérer l'aspect logistique de cette mission, et sera rejoint dans le courant de l'année par les autres militaires et un total de 130 véhicules et deux avions, selon la presse italienne.

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