TUNISIE
25/12/2017 09h:31 CET | Actualisé 25/12/2017 09h:45 CET

Comment décliner une invitation sans culpabiliser

Close up of crying girl's face
Mixmike via Getty Images
Close up of crying girl's face

Quand vous croulez sous les dîners et les sorties diverses, un sentiment de saturation peut parfois vous envahir.

La période des fêtes de fin d'année est particulièrement chargée. Ce qui ne fait pas plaisir à tout le monde. Il faut donc faire des choix.

Il est en effet impossible de répondre positivement aux demandes de chacun tout en conservant un peu de temps pour soi (et sa santé). Souvenez-vous d'une chose: rien ne vous oblige à accepter toutes les invitations que vous recevez.

Ce sentiment est d'autant plus vivace à certaines périodes de l'année, comme les vacances de Noël, quand le timing est particulièrement serré et que la liste des événements en compagnie des collègues, de la famille et des amis ne cesse de s'allonger.

Nous avons demandé leur avis à des experts. Soyez rassurés, il est tout à fait acceptable de refuser une invitation, du moment que c'est fait avec tact.

Pourquoi il est si difficile de décliner une invitation, même quand nous n'avons pas envie de nous y rendre.

Selon la psychologue Susan Newman, ce phénomène s'explique en grande partie par notre éducation. Nous assimilons généralement la politesse avec le fait de dire oui à tout. De sorte que nous considérons un non comme une impolitesse ou une insulte envers la personne qui nous invite.

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"Pour les personnes particulièrement soucieuses des convenances, il est impossible de refuser une invitation sans vexer l'autre", nous explique Susan Newman, auteur de l'ouvrage No: 365 Ways to Say It and Mean It – and Stop People-Pleasing Forever ("Non: 365 façons de l'exprimer et de le penser, afin de cesser de vouloir plaire en permanence").

"Non est un mot négatif, par définition, et nous en déduisons que notre refus aura forcément une répercussion négative: la personne qui invite se sentira vexée ou blessée", ajoute-t-elle. "Ou bien nous pensons que le fait de décliner une invitation nous collera aussitôt l'étiquette de la personne insensible et égoïste au sein de notre cercle familial ou amical."

Pourtant, toujours dire oui quand on n'en a pas envie peut aussi se révéler néfaste.

Dire oui à tout le monde et négliger ses propres besoins est la meilleure façon de vous sentir acculé et malheureux. "Quand les invitations s'accumulent, nous ressentons souvent un sentiment d'impuissance ou de ressentiment vis-à-vis des personnes qui nous invitent, et parfois de la colère envers nous-mêmes car nous n'avons pas su dire non", ajoute-t-elle. "Nos propres besoins sont relégués au second plan.

Le stress d'une telle surcharge peut se manifester par de l'insomnie, des maux de tête, de la fatigue, et parfois même un risque accru d'attraper un rhume, ou pire encore."

Dire oui en permanence nous affecte davantage que l'hôte qui aura essuyé un refus et ne se focalisera sans doute pas sur notre absence.

"Les personnes qui vous invitent ont souvent beaucoup de choses à gérer. Du moment que votre réponse est faite avec gentillesse et cordialité, il y a de grandes chances pour qu'elles ne le prennent pas personnellement."

Comment décliner poliment mais fermement?

Selon Diane Gottsman, spécialiste des bonnes manières et auteure de Modern Etiquette for a Better Life, nous avons souvent tendance à donner trop d'explications quand nous déclinons une invitation.

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Mieux vaut faire une réponse simple et directe. "Quand vous êtes mal à l'aise, cela se voit", explique-t-elle. "Préparez votre réponse à l'avance quand vous recevez une invitation. Dites simplement: 'Merci beaucoup. Je vérifie mon agenda et je reviens vers vous.' Ou bien: 'Cette fête a l'air fantastique mais j'ai déjà autre chose de prévu.'

Il n'est d'ailleurs pas nécessaire d'avoir une excuse." Peu importe que vous ayez prévu une autre sortie, ou tout simplement décidé de passer une soirée à la maison pour emballer vos cadeaux ou regarder un film sous la couette. "Quel que soit votre projet, il sera toujours légitime", poursuit-elle. Voici quelques autres réponses possibles, conseillées par la psychologue: "Merci d'avoir pensé à moi. J'aurais adoré être là mais je ne peux pas." "J'aurais bien aimé mais j'ai un empêchement." "J'ai déjà quelque chose de prévu ce jour-là/ce soir-là/ce week-end là." "Tant pis pour moi, je vais rater une super soirée!"

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