MAROC
28/01/2017 13h:05 CET | Actualisé 28/01/2017 13h:05 CET

Maroc-Egypte: Hervé Renard veut marquer l'histoire

CAN 2017 - "Marquer l’histoire". C'est l'ambition affichée par le sélectionneur national Hervé Renard, à la veille du match devant opposer le Maroc à l'Egypte pour une place dans le dernier carré de la Coupe d'Afrique des Nations (CAN) 2017.

"Le sentiment de fierté procuré par notre qualification aux quarts de finale nous transcende d’aller encore plus de l’avant et nous ne ménagerons aucun effort pour contribuer à la joie du peuple marocain", a confié le technicien français lors d'une conférence de presse, samedi matin au stade Michel Essonge de Port-Gentil, la capitale économique du Gabon où est prévu le choc de dimanche.

La partie ne s’annonce pas de tout repos face aux Pharaons, les plus titrés de la CAN avec sept sacres dans leur palmarès. Leur dernière victoire sur les Lions de l’Atlas remonte toutefois à 1986.

Les deux équipes ne se sont plus retrouvées depuis leur match nul (0-0) au premier tour de la CAN 2006, organisée en Egypte.

Pour Hervé Renard, si les Pharaons sont revenus en phases finales de la CAN après leur absence des trois dernières éditions, "ce n’est pas pour rien".

Une '"très grande équipe"

"Nous les connaissons parfaitement. C’est une très grande équipe avec des joueurs très compétitifs, qui jouent en bloc, comme nous les avons observés", a-t-il indiqué. Selon lui, le quart de finale de dimanche aura sa "propre vérité" et que ce sera aux joueurs marocains d’avoir "la force mentale d’imposer leur caractère".

L’état de la pelouse du stade devant abriter ce duel maghrébin laisse par ailleurs à désirer et risque de compliquer la tâche des protagonistes sur l’aire de jeu. Tout comme le Ghana, la sélection égyptienne l’a amèrement découvert à ses détriments pour avoir perdu au moins deux joueurs, dont le gardien de but titulaire, Ahmed Chennaoui, sur cette même pelouse où elle a disputé ses trois premiers matches du 1er tour (groupe D).

"Le problème est que le gazon n’a pas encore atteint sa maturité biologique et a encore besoin d’au moins deux autres mois pour être prêt", a assuré un expert sur place.

Dans ce genre de compétitions, "il faut avoir une capacité remarquable d’adaptation. Nous n’avons pas à nous plaindre de la pelouse", dédramatise le patron des Lions, s’en remettant à la seule "forte présence" de ses protégés demain pour assurer leur qualification aux demi-finales.

"Encore des buts"

L'attaquant Rachid Allioui, auteur du but de la victoire contre la Côte d’Ivoire (2e meilleur but au 1er tour), estime aussi que l’Egypte "n’est pas une équipe facile à jouer" et que ses coéquipiers doivent sortir un grand match pour espérer se qualifier.

"Nous tacherons de marquer encore des buts et pour cela il va falloir être prêt physiquement et mentalement car nous savons que ce sera un match avec beaucoup d’engagement", a-t-il ajouté.

Le Maroc et l’Egypte s’affrontent dimanche dans le dernier quart de finale à partir de 19H (GMT). L'autre rencontre de la journée se jouera entre le Ghana et la RDC à Oyem (16H).

Dans les deux autres quarts de finale prévus ce samedi, la Tunisie joue sa place pour les demi-finales contre le Burkina Faso, alors que le Sénégal affronte le Cameroun.

Si les Lions de l’Atlas parviennent à se qualifier pour le dernier carré, ils auront rendez-vous à Libreville avec le vainqueur du quart Tunisie-Burkina. Le Maroc, sacré champion d’Afrique en 1976 en Ethiopie, n’a plus franchi le premier tour de la CAN depuis sa finale en 2004 à Tunis.

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