22/11/2016 10h:41 CET | Actualisé 23/11/2016 05h:39 CET

Comment le bassin méditerranéen a inspiré le site le plus visité à Paris.

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TOURISME: Avec 100 000 visiteurs par jour, les Galeries Lafayette Paris Haussmann détiennent un record d’attractivité grâce à la variété de l’offre – mode féminine, masculine, enfantine, beauté, décoration– et à une forme éternelle de l’architecture : la Coupole.

Culminant à 43 mètres de hauteur, joyau de l’Art Nouveau, la Coupole est devenue le symbole de la cathédrale du shopping que sont les Galeries Lafayette. Préservé à l’identique depuis l’inauguration du grand magasin, le 8 octobre1912, ce dôme en verre est le fruit de l’imagination de l’architecte Ferdinand Chanut. A travers les vitraux, il voulait satisfaire Théophile Bader, cofondateur des Galeries Lafayette avec Alphonse Kahn, qui souhaitait qu’ « une lumière dorée, provenant de la coupole, inonde le grand hall et l’escalier d'honneur (aujourd’hui démonté) pour faire scintiller la marchandise ».

En réalité, Théophile Bader avait l’idée de créer un « grand bazar de luxe » sous la coupole. Les dix faisceaux lumineux, peints par le maître verrier Jacques Grüber, témoignent de l’influence de l’orientalisme* sur les arts décoratifs. Elle est palpable à travers l’alternance des coloris bleutés et orangés et l’association du doré. Mais le goût pour l’exotisme s’exprime également dans les, bien nommées, arabesques (ronds, courbes) formées par l’armature métallique, richement sculptée de motifs floraux ou végétaux, qui enserrent les verrières. Attribués à Edouard Schenck et Louis Majorelle, ce travail de ferronnerie prend appui
 sur dix piliers en béton armé (une matière inédite pour l’époque).

La coupole a été construite en seulement 5 mois (de juin à octobre 1912), mais ce chef d’œuvre, que nous pourrions qualifier de néo-byzantin, n’a pas pris une ride. Il continue d’attirer les touristes venus du monde entier admirer cette signature institutionnelle à laquelle est suspendue, en fin d’année, le fameux sapin de Noël.

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Coupole Galeries Lafayette