TUNISIE
17/04/2016 05h:45 CET

Un violent séisme de magnitude 7,8 en Équateur fait au moins 77 morts

People stand next to the debris of a building after a 7.8 magnitude earthquake struck off the country's northwest Pacific coast causing "considerable damage", in Manta, Ecuador, April 16, 2016. REUTERS/Patricio Ramos EDITORIAL USE ONLY. NO RESALES. NO ARCHIVE      TPX IMAGES OF THE DAY
Stringer . / Reuters
People stand next to the debris of a building after a 7.8 magnitude earthquake struck off the country's northwest Pacific coast causing "considerable damage", in Manta, Ecuador, April 16, 2016. REUTERS/Patricio Ramos EDITORIAL USE ONLY. NO RESALES. NO ARCHIVE TPX IMAGES OF THE DAY

INTERNATIONAL - Un violent séisme de magnitude 7,8 a secoué samedi 16 avril dans la soirée la côte pacifique de l'Equateur, faisant au moins 77 morts ainsi que d'importants dégâts dans plusieurs provinces du pays, et l'état d'exception a été décrété dans tout le pays.

"Malheureusement, l'information que nous avons à cette heure est qu'il y a 41 citoyens qui ont perdu la vie (...) Ce chiffre va augmenter dans les prochaines heures", a annoncé dans un premier temps le vice-président Jorge Glas à la radio et à la télévision. Vers 9h00, le vice-président a révisé ce bilan à la hausse et annoncé que ce avait fait au moins 77 morts et 588 blessés.

L'Institut de géophysique (IG) a fait état de "dégâts considérables dans la zone de l'épicentre et aussi dans des lieux éloignés comme la ville de Guayaquil". L'épicentre a été localisé dans la province de Manabi (sud-ouest). Dans un premier bilan, Jorge Glas avait fait état de 28 morts, dont "16 personnes décédées dans la ville de Portoviejo, 10 à Manta, deux dans la province de Guayas" et ajouté que l'état d'exception avait été décrété au niveau national "pour préserver l'ordre public". Les autorités n'ont pas encore communiqué de bilan des blessés.

Ressenti en Colombie et au Pérou

L'état d'urgence a été décrété dans les six provinces les plus affectées, situées dans le sud-ouest et le nord-ouest du pays: Manabi, Esmeraldas, Los Rios, Santa Elena, Guayas et Santo Domingo. "Il y a eu aujourd'hui (samedi) des événements sismiques situés dans la zone de Pedernales et Cojimies (province de Manabi). Le principal événement qui s'est produit à 18h58 (23h58 GMT) a eu une magnitude de 7,8 (...) à 20 km de profondeur", avait annoncé l'IG en début de soirée dans un communiqué.

Selon l'IG, ce séisme "a été précédé d'un autre événement de magnitude 5.0 et suivi d'une série de répliques ressenties surtout dans la zone de l'épicentre". Il a fait état de répliques de magnitude 5,5 dans la province de Manabi (sud-ouest), de 4,6 à Santo Domingo de los Tsachila (centre) et de 7,7 sur la côte. L'alerte au tsunami a été levée. Dans un premier temps, le Centre d'alerte aux tsunamis du Pacifique avait prévenu que "des vagues de tsunami dangereuses sont possibles sur les côtes situées dans un rayon de 300 kilomètres autour de l'épicentre".

Le séisme a aussi été ressenti à Quito, ainsi que dans l'ouest de la Colombie, dont Cali, la troisième ville du pays, où aucun dégât grave, ni victime n'ont été signalés. Au Pérou, un séisme de 7,4 a secoué le nord du pays à la même heure samedi, selon l'Institut de géophysique du Pérou (IGP). Selon les premières informations, aucune victime n'est à déplorer.

Pont effondré et aéroport fermé

Jorge Glas, qui assume les fonctions du chef de l'Etat en l'absence du président Rafael Correa en visite au Vatican, a ajouté que "toute la force publique est en état d'alerte maximale pour protéger la vie des citoyens". Rafael Correa a envoyé un message depuis son compte Twitter disant que "les autorités sont en train d'évaluer les dégâts et de prendre des mesures".

Des médias locaux ont diffusé des images depuis Guayaquil où un pont s'est effondré, ainsi que le toit d'un centre commercial, et de dégâts dans des magasins à Quito. De son côté, la Direction générale de l'aviation civile a annoncé la fermeture de l'aéroport de Manta (Manabi) en raison de "graves dégâts à la tour de contrôle".

A Quito, Cristina Duran, 45 ans, s'est réfugiée sous l'encadrement d'une porte pour se protéger des vitres qui volaient en éclats. "J'étais affolée et je voulais seulement que ça s'arrête", a-t-elle déclaré. "Mon Dieu, c'est le séisme le plus long et le plus fort que j'aie jamais senti de toute ma vie. Durant un bon moment, j'ai eu le tournis (...) Je voulais sortir en courant dans la rue, mais je ne pouvais pas", a raconté Maria Torres, 60 ans.

A l'aéroport de Guayaquil, des passagers sont sortis affolés du terminal. "Des lampes sont tombées du plafond et les gens couraient terrorisés", a expliqué Luis Quimis, 30 ans, qui attendait un vol pour Quito. Ces secousses interviennent peu après les tremblements de terre qui ont secoué depuis jeudi le sud-ouest du Japon, où ils ont fait au moins 41 morts et un millier de blessés.

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