MAROC
05/04/2016 07h:32 CET | Actualisé 05/04/2016 07h:33 CET

Facebook a trouvé comment son intelligence artificielle peut aider les aveugles

L'intelligence artificielle pourrait venir en aide aux aveugles sur Facebook
VICTOR DE SCHWANBERG/SCIENCE PHOTO LIBRARY via Getty Images
L'intelligence artificielle pourrait venir en aide aux aveugles sur Facebook

TECHNO - Facebook pourrait bientôt devenir beaucoup plus accessible aux aveugles et aux malvoyants. Le réseau social lance mardi une nouvelle fonctionnalité qui utilise des avancées de l'intelligence artificielle pour décrire le contenu de photos publiées.

La technologie est disponible uniquement dans un premier temps sur les appareils mobiles d'Apple (iOS) et pour les utilisateurs anglophones de cinq marchés spécifiques (les Etats-Unis, le Royaume-Uni, le Canada, l'Australie et la Nouvelle-Zélande). L'objectif est toutefois de l'étendre rapidement à d'autres langues et à d'autres plateformes.

La nouvelle fonctionnalité, baptisée "automatic alternative text", fonctionne avec les logiciels utilisés par les aveugles pour obtenir une description audio de ce qui s'affiche sur leur écran.

Dans le cas d'une image publiée sur Facebook, ce type de programme se contentait jusqu'ici de dire qu'il s'agissait d'une photo avec le nom de son auteur, et de lire le cas échéants les commentaires écrits en dessous, ce qui ne donnait pas forcément d'indication sur son contenu.

Une liste de mots pour reconnaître l'image

Cette fois, l'outil de Facebook ambitionne d'enrichir cette description en fournissant à l'utilisateur quelques mots sur ce qui a pu être automatiquement reconnu dans l'image. Lors d'une démonstration pour des journalistes, le système indiquait par exemple qu'une photo pouvait montrer du ciel et un arbre, une pizza, ou trois personnes qui sourient en extérieur.

Cela reste une description partielle du contenu de l'image, avec pour l'instant une centaine d'éléments reconnus automatiquement, qu'il s'agisse de modes de transport (voiture, bateau, avion, vélo...), d'éléments naturels (extérieur, montagne, arbre, océan, soleil...), de types de sports (tennis, natation, golf...) ou de nourriture (pizza, sushi, café, dessert) ou encore de mots aidant à décrire l'apparence d'une personne (bébé, lunettes, barbe, souriant...).

Le choix des éléments de cette liste, qui a vocation à s'allonger au fil du temps, repose sur la fréquence d'apparition des choses en question dans les photos publiées sur le réseau social, mais aussi sur la capacité du système à les reconnaître de manière fiable, ont expliqué aux journalistes Jeff Wieland, un des membres de l'équipe s'occupant des questions d'accessibilité chez Facebook, et Matt King, un ingénieur du groupe qui a perdu la vue quand il était à l'université.

Microsoft se lance aussi dans l'intelligence artificielle

Dans le futur, le système pourrait être développé pour fournir des descriptions plus complètes, par exemple en précisant les activités auxquelles se livrent les personnes sur une photo, ou peut-être leur identité, ont-ils détaillé.

Mais Facebook n'est pas le seul groupe technologique à envisager d'utiliser l'intelligence artificielle pour aider les handicapés. Lors d'une conférence pour les développeurs la semaine dernière, Microsoft avait également évoqué l'intégration de fonctions de reconnaissance d'objet ou de texte à des applications mobiles.

Le groupe avait notamment montré comment ce type de fonctionnalité pourrait par exemple s'intégrer à des lunettes ou un smartphone pour "voir" à la place d'un aveugle et lui décrire les gens qui l'entourent et leurs réactions, ou encore lui lire le menu d'un restaurant.

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