MAROC
21/03/2016 05h:11 CET | Actualisé 21/03/2016 05h:13 CET

iPhone SE: Fini la camelote chinoise, les smartphones asiatiques mettent Apple sur la défensive

Devant un Apple Store à Pékin, le 23 février 2016. Ce 21 mars, Apple devrait dévoiler un nouvel iPhone SE.
AFP
Devant un Apple Store à Pékin, le 23 février 2016. Ce 21 mars, Apple devrait dévoiler un nouvel iPhone SE.

SMARTPHONE - Tim Cook est-il un inconditionnel de Retour vers le futur? A en juger par ce que le PDG d'Apple doit dévoiler à l'occasion de la keynote de ce 21 mars, on peut se poser la question. En plus de l'iPad Air 3, il devrait présenter un nouvel iPhone "low cost" qui rappelle beaucoup ce qu'Apple faisait... avant. Du neuf avec du vieux en quelque sorte, pour essayer de contrer la féroce concurrence asiatique

Avec son écran 4 pouces, l'iPhone SE reviendrait au standard de l'iPhone 5 de 2012. Depuis, les smartphones Apple ont suivi la tendance du marché avec des écrans toujours plus grands: 4,7 pouces pour l'iPhone 6 et 5,5 pour le 6 Plus depuis 2014.

Ce n'est pas un hasard si la presse spécialisée l'a baptisé iPhone 5SE dans un premier temps. Il se pourrait d'ailleurs qu'il reprenne le même design avec une coque carrée, même si les rumeurs sont contradictoires sur ce point.

Obligé de descendre de sa tour d'ivoire

Bien sûr, tout ne daterait pas de 2012 derrière l'écran. Comme le 6S, l'iPhone SE est attendu avec un processeur A9, le lecteur d'empruntes digitales, ou un appareil photo 12 mega pixels.

Selon la plupart des experts, son prix devrait se situer entre 400 et 500 dollars, mais il pourrait aussi avoisiner les 600 dollars (et sans doute autant en euros) étant donné que le 6S démarre à 749 euros.

"Apple veut de bonnes marges, surtout s'il y a des composants récents, explique Leslie Griffe de Malval, du fonds d'investissements Fourpoints. Il n'est pas question qu'il casse les prix comme les autres constructeurs qui ne gagnent presque pas d'argent sur leurs terminaux."

Même avec un prix de 600 dollars, Apple descendra de sa tour d'ivoire avec l'iPhone SE. Bien obligé. Le marché des smartphones est de plus en plus bataillé. D'après GfK, spécialiste des études de marché, la croissance ne sera pas au rendez-vous partout cette année...

"On est plutôt en haut de la courbe d'équipement, c'est déjà un marché de renouvellement dans beaucoup de pays, décode Leslie Griffe de Malval. En général, Apple a toujours 20% de parts de marché, sur le premium haut de gamme. Comme il aura du mal à gagner du terrain sur Android, il élargit sa gamme avec une proposition meilleur marché pour les pays en croissance."

Un iPhone "low cost" pour les pays émergents? Personne ne va discuter le pouvoir de séduction de la marque Apple, mais la concurrence s'annonce féroce sur le créneau du milieu-haut de gamme qu'il vise. Au-delà du coréen Samsung, dont les prix rivalisent désormais avec ceux d'Apple, un constructeur chinois comme Xiaomi fait sensation depuis quelques années avec ses appareils (largement) inspiré d'Apple pour 200 ou 300 euros.

Résultat, les chinois Xiaomi et Huawei occupent les deux premières places de leur marché local, devant Apple. "L'accession de Huawei au trône du smartphone en Chine est un fait remarquable, spécialement dans le contexte d'un marché de plus en plus saignant et mature", explique Jessie Ding, analyste chez Canalys à Shanghai.

D'autant que l'époque de la camelote chinoise appartient au passé. Les derniers nés de leurs usines reçoivent les éloges de la presse spécialisée. Jugez-en par vous même: voici un comparatif avec une sélection des smartphones les mieux notés du moment.

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