ALGÉRIE
12/03/2016 06h:38 CET | Actualisé 12/03/2016 06h:39 CET

Le rockeur Keith Emerson, pionnier du synthétiseur est mort à 71 ans

FRAZER HARRISON / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Musicien flamboyant et accompli connu pour avoir été l'un des pionniers du synthétiseur dans la musique rock, Keith Emerson est mort à Los Angeles à 71 ans, selon ses anciens partenaires du groupe Emerson, Lake and Palmer vendredi 11 mars.

"Keith était une âme noble dont l'amour de la musique et la passion pour les performances au clavier resteront inégalées pendant encore des années", a indiqué Carl Palmer, ancien percussionniste du groupe, dans un communiqué. "Il était un pionnier et un innovateur dont le génie musical nous touchait tous dans le monde du rock, de la musique classique et du jazz", a-t-il ajouté.

Inspiré par le jeu de scène exubérant de Jimi Hendrix avec sa guitare électrique, Emerson et ses éternels cheveux longs était un spectacle à lui seul en concert, un jour attaquant son clavier avec un couteau, ou jouant de l'orgue sens dessus dessous, l'instrument géant suspendu au-dessus de sa tête.

Selon la porte-parole de la police de Santa Monica, Erika Aklufi, le musicien dont le corps a été découvert par sa petite amie, se serait suicidé. Une enquête a d'ailleurs été ouverte.

Un groupe phare dans le genre rock progressif

La carrière de Keith Emerson, et dans une certaine mesure la trajectoire du rock, ont été changées à jamais quand il a écouté l'album "Switched-On Bach" en 1968, du compositeur Walter Carlos, qui jouait des morceaux classiques avec un synthétiseur Moog. Les synthétiseurs de première génération, produits par Robert Moog, commençaient alors à peine à se faire une place dans le monde de la musique. On les a notamment entendus dans l'album "Abbey Road" des Beatles en 1969.

Mais Keith Emerson a été considéré comme le premier à faire jouer au synthétiseur un rôle central dans le rock.

Après la séparation de son groupe The Nice en 1970, Emerson a rejoint Palmer et le chanteur Greg Lake pour former Emerson, Lake and Palmer, devenu un groupe phare dans le genre rock progressif, en pleine croissance dans les années 1970. Le groupe comptait de nombreux fans à travers le monde et notamment au Royaume-uni, où plusieurs de ses albums, dont "Trilogy", "Brain Salad Surgery" ou "Tarkus" ont été classés dans les cinq premiers des charts.

Keith Emerson a ensuite joué en solo ces dernières années.

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