ALGÉRIE
19/02/2016 12h:54 CET | Actualisé 19/02/2016 12h:55 CET

La romancière Harper Lee, auteure de "Ne tirez pas sur l'oiseau moqueur", est morte à l'âge de 89 ans

REUTERS

DÉCÈS - La romancière américaine Harper Lee est morte à l'âge de 89 ans, rapporte ce vendredi 19 février AL.com citant son entourage.

Effectivement, elle est morte", a indiqué à l'AFP une porte-parole de la mairie de Monroeville (Alabama, sud) où elle vivait. Rendue célèbre par son premier livre, Ne tirez pas sur l'oiseau moqueur (pour lequel elle a obtenu le prix Pulitzer), publié en 1960 et vendu à environ trente millions d'unités, Harper Lee a récemment connu un autre succès en librairie avec son livre Va et poste une sentinelle, propulsé en tête des ventes 2015 aux États-Unis.

Elle vivait en maison de retraite dans sa ville natale de Monroeville et souffrait de déficiences visuelles et auditives depuis un accident vasculaire cérébral survenu en 2007.

Sur Twitter, les hommages se multiplient à l'image de celui du patron d'Apple, Tim Cook, qui a salué la mémoire de la romancière en citant un passage de Ne tirez pas sur l'oiseau moqueur : "La seule chose qui ne doive pas céder à la loi de la majorité est la conscience de l'individu".

"Un esprit brillant et un grand auteur"

"Le monde a perdu un esprit brillant et un grand auteur", a écrit Spencer Madrie, propriétaire de Ol’ Curiosities and Book Shoppe, une petite librairie indépendante de Monroeville. La date des funérailles de l'écrivain n'a pas encore été fixée, selon le journal local Al.com qui le premier avait annoncé son décès.

Monument de la littérature américaine, chronique sur la haine et les préjugés racistes, Ne tirez pas sur l'oiseau moqueur s'est vendu en anglais à quelque 30 millions d'exemplaires et a été traduit en 40 langues. Même ceux qui n'ont pas lu le livre se souviennent de son adaptation au cinéma par Robert Mulligan avec Gregory Peck dans le rôle du juge intègre Atticus Finch.

Elle avait publié en juillet 2015 en anglais Va et poste une sentinelle, la suite surprise de son célèbre bestseller sorti en 1960. Selon l'agent de la romancière, son manuscrit n'a été redécouvert dans les archives de la romancière qu'à l'automne 2014 par la nouvelle avocate de Harper Lee, Tonja Carter. Des médias américains ont affirmé que l'ouvrage avait été publié contre sa volonté.

Reprenant le personnage de Jean Louise Finch, surnommée "Scout", le roman évoque comme le précédent les rapports entre Noirs et Blancs dans le sud des Etats-Unis marqué par le racisme et la ségrégation. Il a été écrit avant "Ne tirez pas sur l'oiseau moqueur" et présenté à un éditeur dès 1957, sans succès à l'époque. Va et poste une sentinelle est arrivé en tête des ventes de livres aux Etats-Unis en 2015, selon les données de l'institut Nielsen, avec 1,599 million d'exemplaires papier écoulés.

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