ALGÉRIE
12/02/2016 06h:17 CET | Actualisé 12/02/2016 06h:32 CET

Bahreïn: le royaume sous pression cinq ans après le soulèvement

Des chiites lors des obsèques le 20 mars 2011 à Sitra d'Issa Abdali Radhi tué lors d'une manifestation réprimée par les forces de l'ordre
AFP
Des chiites lors des obsèques le 20 mars 2011 à Sitra d'Issa Abdali Radhi tué lors d'une manifestation réprimée par les forces de l'ordre

Cinq ans après un soulèvement populaire durement réprimé, le royaume de Bahreïn est enfermé dans une impasse politique doublée d'une crise économique qui soulignent l'urgence d'un compromis entre pouvoir et opposition, selon des experts.

Le 14 février 2011, ce petit pays du Golfe était à son tour touché par le Printemps arabe. Un mouvement de contestation est lancé par la majorité chiite pour réclamer des réformes et une véritable monarchie constitutionnelle dans ce royaume dirigé par une dynastie sunnite.

Le régime, appuyé par l'Arabie saoudite, choisit la répression et emprisonne les animateurs de la contestation. Cheikh Ali Salmane, le chef d'Al-Wefaq, principal groupe de l'opposition chiite, est condamné en juin 2015 à quatre ans de prison pour incitation à la désobéissance. Des dizaines d'autres dissidents sont incarcérés ou déchus de leur nationalité.

Depuis cinq ans, Bahreïn, qui accueille la Ve Flotte américaine, est secoué par des troubles sporadiques. Les autorités ont prévenu cette semaine que tout appel à manifester le 14 février serait considéré comme "une infraction criminelle punie par la loi".

Le pouvoir, qui nie toute discrimination envers les chiites, accuse Téhéran d'"interférences" et annonce à intervalles réguliers le démantèlement de "cellules terroristes liées à l'Iran" qui dément systématiquement.

"Les espoirs de justice et de réformes s’affaiblissent", a jugé cette semaine Amnesty International. "Aujourd'hui à Bahreïn, quiconque ose critiquer les autorités (...) risque d'être puni", selon James Lynch, son directeur adjoint pour le Moyen-Orient.

Pour l'expert émirati Mohamed Baharoun, "les événements du 14 février 2011 ont ébranlé la confiance dans la classe politique". Il souligne que "la situation politique est toujours tendue, mais que la crise économique actuelle offre l'occasion d'envisager une plateforme commune pour relever ce défi".

- Croissance en berne -

Le royaume, qui produit 190.000 barils de brut par jour dont 150.000 d'un champ offshore partagé avec l'Arabie saoudite, est en effet atteint de plein fouet par la baisse des prix pétroliers.

Cet effondrement a conduit le gouvernement à réduire les subventions sur les prix des carburants, de la viande, du tabac et, bientôt, de l'électricité et de l'eau, pour tenter, à l'instar des autres monarchies du Golfe, de résorber son déficit budgétaire.

Il s'est engagé dans "une politique d'austérité pour faire face à la chute de ses recettes pétrolières, dont il tire 86% à 88% des revenus", résume l'économiste Jaafar Al-Sayegh.

Bahreïn devrait voir son taux de croissance baisser cette année à 2,25%, contre 3,2% en 2015 et 4,5% en 2014, alors que son déficit budgétaire et sa dette publique ont représenté l'an dernier respectivement 15% et 63% du PIB, selon le Fonds monétaire international (FMI).

"Le déclin des prix du pétrole devrait persister sur le moyen terme", prédit l'analyste Padamja Khandelwal qui a conduit en janvier une mission du FMI à Manama. De ce fait, le gouvernement du roi Hamad ben Issa Al-Khalifa pourrait introduire une TVA et geler les salaires dans la fonction publique, selon elle.

- Dialogue et compromis -

"L'espoir d'une sortie de crise passe par un rebond des cours du brut (...) mais aussi par des ententes politiques", estime M. Sayegh, président de l'Association bahreïnie des économistes.

Pour l'ancien ministre Ali Fakhro, l'austérité promue à Bahreïn comme dans les autres monarchies pétrolières du Golfe "ne règlera pas le problème économique". "Il faut réduire les dépenses publiques, notamment celles liées à la défense et à la sécurité, qui absorbent jusqu'à 25% des revenus de ces pays, et s'attaquer à la corruption".

M. Fakhro prône une politique concertée entre les six monarchies du Conseil de coopération du Golfe (CCG) pour asseoir les bases d'"une économie productive", envisagée depuis la création en 1981 de ce groupement régional mais jamais appliquée.

"Bahreïn ne pourra jamais s'en sortir tout seul. Les pays du CCG doivent oeuvrer pour se racheter ensemble ou se noyer ensemble", prévient-il. "La crise politique est parvenue à un stade où elle est devenue ingérable. Ni le gouvernement, ni l'opposition ne peuvent la débloquer. L'alternative, c'est d'arriver à des compromis par le dialogue", souligne l'ancien ministre.

L'opposition semble prête à discuter. "Le dialogue national peut favoriser un règlement de la difficile crise politique et constitutionnelle (...) et aider à trouver de vraies solutions à la détérioration des conditions de vie", ont répété en janvier quatre groupes d'opposition, dont Al-Wefaq, malgré l'échec ces dernières années de précédentes séries de dialogue.

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