MAROC
30/01/2016 12h:26 CET | Actualisé 30/01/2016 12h:26 CET

La découverte de ce chercheur français pourrait mieux prévenir la grippe aviaire

Barn Swallow Hirundo rustica young in nest Cley Norfolk September
David Tipling via Getty Images
Barn Swallow Hirundo rustica young in nest Cley Norfolk September

SCIENCES - La grippe aviaire s'est implantée en France dans les élevages de poules et de canards depuis novembre, sous une forme hautement infectieuse. Les travaux d'une équipe de chercheurs travaillant pour le Cirad (Centre international de recherche agronomique pour le développement) ouvrent de nouvelles pistes pour prévenir la transmission du virus des oiseaux sauvages aux domestiques.

Car le noeud du problème est là. Du moins, l'une de ses facettes. Les canards sauvages sont porteurs du virus de la grippe aviaire à l'origine des virus comme le H5N1 en circulation en France chez les oiseaux domestiques mais sous une forme peu nuisible. Ils transmettent parfois le virus aux animaux domestiques, comme les canards de basse-cour ou les volailles. Ces dernières, quand elles vivent les unes sur les autres, en batterie, avec des profils génétiques très similaires, favorisent la multiplication et la mutation du virus, qui peut devenir très pathogène et se répandre entre élevages. Ensuite, le plus gros des contaminations se fait d'un élevage à l'autre, à la faveur d'échanges commerciaux en Asie principalement, en Afrique et actuellement en France.

Mais comprendre comment les oiseaux sauvages peuvent infecter les domestiqués serait un outil de prévention efficace pour diminuer les contaminations initiales.

Dès lors, il faut trouver le point de contact entre les canards sauvages et les volailles. Il est rare en effet que des canards sauvages viennent s'encanailler dans des poulaillers. Alors quel est le lien susceptible de relier ces espèces? Alexandre Caron et son équipe, qui officient à la faculté vétérinaire de Maputo, ont observé le comportement des oiseaux sauvages autour des fermes de poulets et d'autruches du Zimbabwe, puis les ont identifié, compté et échantillonné. Alexandre est parti de l'hypothèse que des espèces pouvaient faire le relais entre canards sauvages et volailles.

Dans le contexte du Zimbabwe, il aobservé que les hirondelles de fenêtre et certaines espèces de passereaux d'Afrique pouvaient jouer le rôle d'espèces transmettrices ou relais. En fréquentant la même zone humide que les canards sauvages et ensuite, attirées soit par la nourriture, les points d'eau, les batîments d'élevage qui offrent des opportunités de nichage, elles créent le lien infectieux ou épidémiologique entre canards sauvages et oiseaux domestiques.

Une des solutions, d'après le chercheur, serait donc de minimiser les contacts et "d'éviter au maximum de laisser les bâtiments ouverts, de protéger la nourriture en ne la rendant accessible qu'aux animaux domestiques", afin de réduire ce qui attire ce qui attire les oiseaux sauvages sur les fermes.

Cependant, les espèces qu'évoque Alexandre Caron n'ont été observées qu'en Afrique. D'autres espèces-relais en Europe et aux Etats-Unis devront être observées pour que cette théorie puisse être vérifiée à une plus grande échelle. Pour ce faire, ce sont à la fois les outils de la science des oiseaux et de l'épidémiologie qu'il faudra mobiliser.

En réaction à l'apparition de cas de grippe aviaire en France en novembre dernier, l’importation de volailles et des produits dérivés à partir de l’Hexagone est provisoirement suspendue au Maroc, a annoncé jeudi 28 janvier l'Office national de sécurité sanitaire des produits alimentaires (ONSSA) dans un communiqué.

Au regard de l'importance de l'approvisionnement du secteur avicole national en poussins reproducteurs en provenance de la France (plus de 60%), l'ONSSA a procédé à l'évaluation des risques sanitaires liés à l'adoption du principe du "zonage sanitaire". Une disposition recommandée par l'Organisation mondiale de la santé animale (OIE) – dont le Maroc est membre – également appliquée par tous les pays de l’Union européenne et les Etats-Unis.

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