ALGÉRIE
22/01/2016 05h:26 CET | Actualisé 22/01/2016 08h:44 CET

Migrants: au moins 44 morts dont 8 enfants et des disparus dans deux naufrages en mer Egée

Des gens se réconfortent mutuellement à leur arrivée sur l'île grecque de Lesbos, après une traversée de la mer Egée depuis la Turquie, le 10 septembre 2015
AFP
Des gens se réconfortent mutuellement à leur arrivée sur l'île grecque de Lesbos, après une traversée de la mer Egée depuis la Turquie, le 10 septembre 2015

Les gardes-côtes grecs ont repêché vendredi 20 nouveaux corps de migrants noyés à l'aube, portant à 44 morts, dont 20 enfants, le bilan encore provisoire de trois naufrages survenus entre les côtes turques et grecques, a indiqué la police portuaire.

Les nouvelles victimes retrouvées ont péri dans le chavirage de leur bateau au large de l'îlot de Kalolimnos, qui a jusque là fait 34 morts. Sept autres personnes se sont noyées quand leur embarcation s'est échouée sur les côtes de Farmakonissi, tandis que les gardes-côtes turcs ont repêché les corps de trois enfants après un troisième naufrage au large de Didim, selon l'agence de presse Dogan.

Les garde-côtes poursuivaient leurs recherches dans la matinée alors que le nombre exact de disparus restait inconnu, mais pourrait être de plusieurs dizaines selon les témoignages des rescapés, partis des côtes turques, a-t-on précisé de même source. Au total, 74 personnes ont pu être sauvées.

Après le premier naufrage, survenu vers 00H30 GMT, dans la nuit de jeudi à vendredi, les corps de six enfants et d'une femme ont été repêchés par les gardes-côtes. 48 personnes ont réussi à sortir saines et sauves sur les côtes de Farmakonissi après que leur bateau se soit échoué sur des rochers, selon la police portuaire.

Quelques heures plus tard, une autre embarcation a chaviré au large de l'îlot de Kalolimnos et la police portuaire avait repêché en début de matinée 14 dépouilles. Il s'agit de deux enfants, neuf femmes et trois hommes, a-t-elle précisé.

Au total 26 personnes ont survécu à ce deuxième naufrage. Elles ont rapporté que des dizaines de personnes se trouvaient à bord, embarquées des côtes proches turques. Les opérations de recherche de la police portuaire se poursuivaient dans la matinée, assistées d'un hélicoptère de l'Agence européenne de surveillance des frontières, Frontex.

Jeudi, au moins 12 migrants, dont des enfants, sont morts noyés au large des côtes occidentales de la Turquie après le naufrage de leur bateau qui tentait de rejoindre les îles grecques. Les garde-côtes turcs ont pu sauver 28 personnes.

Malgré les conditions météorologiques hivernales, les arrivées sur les îles grecques de migrants à bord d'embarcations de fortune en provenance des côtés turques et à destination de l'Europe occidentale se poursuivent sans relâche depuis le début de l'année.

Selon des estimations de l'Organisation internationale pour les migrations (OIM), 77 personnes sont mortes dans ces traversées pour la seule période du 1er au 18 janvier.

Depuis le début de l'année, l'OIM a dénombré 31.000 arrivées sur les îles grecques, soit 21 fois plus qu'en janvier 2015. C'est clairement désormais la route privilégiée par les migrants. Seuls quelques centaines sont passés par la Méditerranée dans le même temps.

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