MAROC
20/01/2016 10h:52 CET | Actualisé 20/01/2016 11h:10 CET

Le cannabis fait baisser le QI? C'est un peu plus compliqué

Usuário prepara um cigarro de maconha durante Marcha da Maconha 2014 realizada em São Paulo, Brasil.  |Marcha da Maconha, Maconha, Drogas, Usuários de Drogas, Protesto, Cigarro, Erva, Baseado,March of marijuana, marijuana, Drugs, drug users, protest, Smoke, Weed,Marzo de marihuana, marihuana, drogas, usuarios de drogas, protesta, fumar, hierba,
Levi Bianco via Getty Images
Usuário prepara um cigarro de maconha durante Marcha da Maconha 2014 realizada em São Paulo, Brasil. |Marcha da Maconha, Maconha, Drogas, Usuários de Drogas, Protesto, Cigarro, Erva, Baseado,March of marijuana, marijuana, Drugs, drug users, protest, Smoke, Weed,Marzo de marihuana, marihuana, drogas, usuarios de drogas, protesta, fumar, hierba,

SANTÉ - S'il n'y a pas de preuve, cela ne signifie pas que c'est faux. La consommation de cannabis a de graves conséquences sur le développement du cerveau des adolescents, voilà un fait qui semble établi. Deux études viennent pourtant mettre en doute cette affirmation.

La première a été publiée le 6 janvier 2016 dans le Journal of psychopharmacology et a été menée par l'University College of London. Elle a suivi 2235 jeunes britanniques nés en 1991 et 1992. Les chercheurs ont mesuré leur quotient intellectuel entre l'âge de 8 et 16 ans. Selon leurs conclusions, "aucun lien n'a été démontré entre la consommation de cannabis et un quotient intellectuel plus bas à 15 ans."

Les effets du cannabis étudiés sur des jumeaux

Cependant, les chercheurs ont noté une corrélation entre la cigarette et de mauvais résultats scolaires, mais pas un QI plus bas. Le seul facteur qui a pu faire chuter le quotient intellectuel est la consommation d'alcool dans cette tranche d'âge. Mais, prudence, dans cette étude, les chercheurs se sont intéressés à des adolescents qui avaient seulement une consommation basse ou modérée du cannabis.

Ces données apportent un nouvel éclairage sur une étude qui a joui d'un grand relais médiatique en 2012 selon laquelle une forte consommation de cannabis chez l'adolescent et le jeune adulte était liée à une perte de 8 points de QI. Les résultats de cette dernière étude ont depuis été critiqués. D'autres facteurs comme la consommation d'alcool, de tabac, la santé mentale et le contexte socio-économique pouvaient aussi expliquer la perturbation du développement cognitif de ces jeunes.

L'autre étude a été publiée lundi 18 janvier dans la revue Proceedings of the national Academy of Sciences (lien payant). Dans ce cas-là, les chercheurs ont étudié les données d'une précédente étude menée sur 3066 jumeaux aux États-Unis. Entre 9 et 12 ans, ces enfants ont été soumis à des tests d'intelligence et ont été à nouveau testés entre 17 et 20 ans. Parmi les informations récoltées, l'évolution des fumeurs de cannabis et des autres a été comparée.

Aucune différence entre les deux groupes n'a été établie par les scientifiques qui ont étudié ces données. Parmi les 290 paires de jumeaux dont seul l'un des deux fumait, la consommation de cannabis n'a pas modifié les résultats aux tests d'intelligence. Le problème, selon ces chercheurs, n'est pas de savoir si le cannabis peut endommager le cerveau des adolescents mais de savoir si "des enfants qui seraient prédisposés à une stagnation intellectuelle en primaire sont plus enclins à une consommation future de cannabis".

Les risques sont nombreux et bien connus

Le but de ces études n'est pas de démontrer qu'il n'y a aucune conséquence négative au fait de fumer du cannabis, peu importe la quantité. Les risques sont nombreux et bien connus: dépendance, psychose, dépression mais aussi, entre autres, isolement social. Une consommation de cannabis tôt peut augmenter les risques. Cependant, comme le rappelle Christopher Ingraham, journaliste au Washington Post spécialisé dans les questions de drogues, "le cannabis est une drogue et comme toutes les autres drogues - alcool, nicotine, café - il existe des risques et des bénéfices à sa consommation. Exagérer l'étendue de ces risques et bénéfices ne va pas aider à créer des législations plus intelligentes".

En quelques minutes, le questionnaire CAST (Cannabis abuse screening test) évalue les troubles liés à la consommation de cannabis chez un adolescent ou un jeune adulte.

Au cours des douze derniers mois:

1 Avez-vous déjà fumé du cannabis avant midi?

2 Avez-vous déjà fumé du cannabis lorsque vous étiez seul(e)?

3 Avez-vous déjà eu des problèmes de mémoire quand vous fumiez du cannabis?

4 Des amis ou des membres de votre famille vous ont-ils déjà dit que vous devriez réduire votre consommation de cannabis?

5 Avez-vous déjà essayé de réduire ou d'arrêter votre consommation de cannabis sans y arriver?

6 Avez-vous déjà eu des problèmes à cause de votre consommation de cannabis (dispute, incidents, mauvais résultats à l'école...)?

Trois réponses positives ou plus évoquent un abus, voire une dépendance, et doivent inciter à demander de l'aide.

LIRE AUSSI: Cannabis: Le Maroc est toujours le premier producteur de résine du continent africain

Galerie photoLes drogues les plus populaires en 2014 (selon le Global Drug Survey) Voyez les images