ALGÉRIE
31/10/2015 17h:52 CET | Actualisé 31/10/2015 17h:54 CET

A Saint-Pétersbourg, les proches sous le choc après le crash en Egypte

AFP

"Je ne les reverrai plus jamais"... Les proches des passagers de l'avion qui s'est écrasé en Egypte accusaient le choc samedi à l'aéroport Poulkovo de Saint-Pétersbourg, où l'appareil devait ramener des touristes de la station balnéaire de Charm el-Cheikh, prisée des Russes.

Le président Vladimir Poutine a déclaré dimanche journée de deuil national et exprimé ses "profondes condoléances" aux proches des victimes du crash du vol de la compagnie Metrojet dans le Sinaï, qui a fait 224 morts. Un drame aérien sans précédent pour la Russie.

"Ma femme était dans cet avion, elle était en vacances avec nos enfants, mais grâce à Dieu les enfants ont dû rentrer deux jours avant elle", raconte Naïl, 60 ans, en larmes alors qu'il sort de l'hôtel où les secours prennent en charge les familles.

"A 6 heures ce matin, elle m'a écrit un SMS pour me dire qu'elle partait à l'aéroport, et maintenant c'est fini. J'ai dû appeler mon fils pour qu'il donne son ADN" en vue de l'identification, poursuit-il.

Dès l'annonce de la catastrophe, un ballet d'ambulances s'est déclenché à l'aéroport international de l'ancienne capitale impériale russe, dans le nord-ouest du pays. Les autorités ont affrété des bus pour transporter les familles dans un hôtel proche.

"Je ne comprends pas", lâche Anna, une jeune femme hagarde de 20 ans, avant d'être emmenée à l'écart par deux secouristes. "Je ne les reverrai plus jamais", répète sans y croire Ella Smirnova, 25 ans, venue chercher ses parents.

Irina Semionova, 35 ans, montre sur son téléphone une photo de son amie Natacha, en maillot de bain et lunettes de soleil, qu'elle était venue attendre. Juste avant d'embarquer, elle avait appelé: "Elle était dans les boutiques hors-taxe de Charm el-Cheikh, elle m'a dit qu'elle m'avait acheté du parfum".

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Perquisitions et enquête ouverte

Selon les agences russes, l'avion de la compagnie Kogalymavia, qui s'est écrasé 23 minutes après son décollage, avait été affrété par le tour-opérateur Brisco, qui dessert notamment la Turquie et l'Egypte, les destinations touristiques préférées des Russes.

Avec des prix bon marché, les plages égyptiennes continuent d'attirer de nombreux touristes russes, souffrant moins que les autres destinations au moment où la chute du rouble et la récession en Russie se traduisent par une forte baisse des séjours à l'étranger.

Metrojet appartient au transporteur Kogalymavia, créée en 1993 sous le nom Kolavia et clasé 19e en Russie par le nombre de passagers transportés selon les statistiques des autorités aériennes russes. La compagnie exploite deux A320 et sept A321.

L'A321 qui s'est écrasé samedi avait réalisé son premier vol en 1997 pour la compagnie libanaise MEA, selon le site spécialisé airfleets.fr, et était exploité par Kogalymavia depuis 2012.

Le Comité d'enquête russe, chargé des principales investigations, a aussitôt ouvert une enquête pour mettre au jour d'éventuelles violations des règles de la sécurité aérienne. Il a lancé des perquisitions dans les locaux de la compagnie ainsi que du tour-opérateur, et des prélèvements du kérosène utilisé. Mais le ministre des Transports Maxime Sokolov a déclaré qu'il était trop tôt pour parler d'infractions.

Selon les autorités russes du secteur des transports, une inspection l'an dernier avait révélé certaines infractions mais elles avaient été rapidement réparées.

Metrojet, longtemps silencieuse, a présenté dans un communiqué ses condoléances aux proches des victimes et ouvert une ligne téléphonique pour répondre à leurs questions. Elle a également défendu son pilote, qui comptait 12.000 heures de vols à son actif.

A l'aéroport Poulkovo samedi, des passagers montraient du doigt la compagnie, comme Angelika qui devait embarquer pour l'Egypte. "Si c'est Kogalymavia, nous ne voulons pas partir", a-t-elle déclaré à la télévision publique russe.

Certaines compagnies régionales en Russie exploitent des appareils datant de plusieurs dizaines d'années.

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