ALGÉRIE
27/10/2015 04h:16 CET | Actualisé 27/10/2015 04h:17 CET

Séisme en Afghanistan et au Pakistan: les secours mobilisés pour retrouver les victimes

Des maisons détruites après un violent séisme à Kohat, le 26 octobre 2015, en Afghanistan
AFP
Des maisons détruites après un violent séisme à Kohat, le 26 octobre 2015, en Afghanistan

Les secouristes tentaient mardi de retrouver les victimes du puissant séisme qui a fait près de 300 morts aux confins du Pakistan et de l'Afghanistan, une tâche compliquée par la topographie de ces régions montagneuses et la présence de talibans.

Le bilan de la catastrophe risque de s'élever à mesure que les secours progresseront dans ces zones désormais isolées du reste du monde par cette secousse de magnitude 7,5 qui a provoqué des glissements de terrains et coupé les communications.

Au Pakistan, l'armée a été mobilisée et a envoyé des équipes médicales, des tentes et des rations alimentaires notamment vers Chitral et Dir (nord-ouest). Tous les hôpitaux militaires sont en état d'alerte, tandis que l'Inde, son grand rival régional, a offert son aide.

Le séisme, dont l'épicentre se trouvait dans les montagnes reculées du Badakhshan, dans le nord-est de l'Afghanistan, a généré une scène d'horreur dans la localité afghane de Talogan. Douze écolières prises de panique ont péri dans une bousculade alors qu'elles tentaient de fuir leur école.

La majorité des victimes étaient cependant dans l'immédiat recensées au Pakistan, où le séisme a fait au moins 214 morts et plus de 1.800 blessés, principalement dans le nord-ouest, selon les services de secours.

Des opérations étaient en cours sur l'autoroute du Karakorum, desservant le nord-ouest du Pakistan, qui a été coupée par plusieurs glissements de terrain.

Dans la vallée du Swat, l'armée a commencé à évacuer des blessés par hélicoptère.

Les habitants, y compris enfants et personnes âgées, tentaient d'aider en fouillant les décombres à la recherche de survivants dans la province de Khyber Pakhtunkhwa.

"De nombreuses maisons et de nombreux bâtiments se sont effondrés en ville", a déclaré le maire de Peshawar (nord-ouest) Arbab Muhammad Asim.

"L'immeuble tanguait comme un pendule, j'avais l'impression que le ciel allait s'écrouler d'un moment à l'autre", a raconté à l'AFP Tufail Ahmed, un commerçant de cette ville où de nombreuses personnes demeuraient prises au piège sous des bâtiments effondrées.

'On se serait cru en 2005'

"C'était terrible, on se serait cru en 2005", a confié une quinquagénaire qui s'est ruée hors de chez elle à Islamabad, où quelques bâtiments ont été fissurés.

Il y a dix ans au Pakistan, le 8 octobre 2005, un séisme de magnitude 7,6 dont l'épicentre se situait à quelques centaines de kilomètres de celui de lundi avait fait plus de 75.000 morts. Mais l'hypocentre (point de départ de la rupture sismique sur la faille) était alors moins profond, rendant les secousses plus destructrices.

En Afghanistan, un bilan officiel a été revu à la hausse mardi avec 76 morts, principalement dans la province du Badakhshan (nord-est), et les douze écolières dans le Takhar voisin.

Les filles - toutes âgées de moins de 16 ans - "se sont précipitées pour sortir de l'école et cela a provoqué une bousculade" mortelle, a déclaré à l'AFP Enayat Naweed, directeur du département de l'Education du Takhar. Trente-cinq ont été blessées.

Le Premier ministre afghan Abdullah Abdullah a évoqué "d'importantes pertes humaines et matérielles", notamment dans le nord-est.

Jusqu'en Asie centrale

Mais les zones sinistrées sont particulièrement difficiles d'accès. Outre le terrain montagneux et l'isolement des hameaux touchés dans le Badakhshan, des rebelles talibans y combattent les troupes gouvernementales, rendant la situation très instable sur le plan de la sécurité.

Le mouvement taliban a appelé ses organisations caritatives à aider les victimes, et ses combattants à faciliter le travail des secours.

Des centaines d'habitants traumatisés se sont précipités dans les rues à Srinagar, principale ville du Cachemire indien, à la frontière avec le Pakistan. Le réseau de téléphonie mobile a été coupé et le trafic s'est immobilisé.

Peu après le séisme, le Premier ministre indien Narendra Modi a indiqué sur Twitter que son pays était prêt à offrir son aide aux victimes, y compris au Pakistan et en Afghanistan.

La secousse a été ressentie jusqu'en Asie centrale, notamment à Douchanbe, la capitale tadjike, en Ouzbékistan et au Kirgizstan.

L'Afghanistan est régulièrement touché par des tremblements de terre, notamment au niveau de la chaîne montagneuse de l'Hindu Kush, qui se trouve sur la ligne de faille entre les plaques tectoniques indienne et eurasienne.

SéUn important séisme au Népal en avril (BIEN: avril) a tué plus de 8.900 personnes et détruit un demi million de maisons.

Selon l'Institut américain de géologie (USGS), l'hypocentre se situait à Jurm, à l'extrême nord-est de l'Afghanistan, à une profondeur de 213,5 km.

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