MAGHREB
18/09/2015 11h:59 CET

La première femme cosmonaute n'avait pas de brosse à dents (et a gardé le secret pendant 30 ans)

Vostok 6, soviet cosmonaut valentina tereshkova, the first woman in space, in front of the vostok capsule, june 1963. (Photo by: Sovfoto/UIG via Getty Images)
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Vostok 6, soviet cosmonaut valentina tereshkova, the first woman in space, in front of the vostok capsule, june 1963. (Photo by: Sovfoto/UIG via Getty Images)

En général, on s'abstient de raconter ces petits moments gênants. Comme le fait d'oublier sa brosse à dents en partant en voyage. Mais si la première cosmonaute de l'histoire a gardé pendant 30 ans le secret sur cette anecdote, c'est parce qu'elle y a été contrainte.

C'est à l'occasion d'une exposition anglaise sur les cosmonautes russes à Londres, qui ouvre ses portes vendredi 18 septembre, que Valentina Tereshkova a rappelé cette histoire, indique le Guardian.

Mais l'oubli par l'équipe qui avait préparé son vol de sa brosse à dents n'était pas la seule mauvaise surprise à laquelle allait devoir faire face Valentina Tereshkova, ce 16 juin 1963. "Ma brosse à dents n'était rien comparativement au fait que ce vaisseau spatial avait été programmé pour monter, mais pas pour descendre", se rappelle-t-elle. Le fait de rester coincé dans l'espace indéfiniment est en effet plus problématique que de devoir utiliser "du dentifrice, de l'eau et mes mains" (même si l'idée de ne pas avoir de brosse à dent ET de rester en orbite est certainement pire que toute autre combinaison).

Heureusement, tout s'est bien terminé: les ingénieurs russes ont pu envoyer et installer sur l'ordinateur du vaisseau un nouveau programme permettant à l'engin de descendre vers la Terre après un peu moins de 3 jours dans l'espace.

Valentina Tereshkova n'a pas voulu que l'ingénieur responsable de l'oubli (du programme de descente, pas de la brosse à dents) soit puni. En échange, on lui a demandé de garder le silence sur cet incident, explique le Guardian. Ce qu'elle fit pendant plus de 30 ans.

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