MAROC
02/09/2015 13h:10 CET | Actualisé 03/09/2015 09h:34 CET

Chantage royal: Dans les coulisses des négociations entre l'avocat marocain et les journalistes français

Chantage royal: Dans les coulisses des négociations entre l'avocat marocain et les journalistes français
Hassan Ouazzani pour Jeune Afrique
Chantage royal: Dans les coulisses des négociations entre l'avocat marocain et les journalistes français

CHANTAGE ROYAL - Un émissaire marocain courtois, mais négociateur, deux journalistes qui se targuent d'informations "dévastatrices" en restant vagues: la transaction qui vaut à Eric Laurent et Catherine Graciet d'être mis en examen pour chantage s'est nouée au fil de longues discussions dans des palaces parisiens, dans une ambiance détendue, selon des retranscriptions rapportées à l'AFP par une source proche du dossier.

Qui a initié, le 11 août, l'idée d'un accord financier pour annuler la sortie d'un livre présumé sulfureux sur le Maroc? L'enregistrement réalisé par l'avocat marocain qui rencontre Eric Laurent "est de mauvaise qualité" et de "nombreux passages sont inaudibles, notamment les propos du journaliste", ont noté les policiers dans leur retranscription, selon la source.

Ambiance détendue à l'hôtel Monceau

Ce qui ne fait pas de doute, c'est que le journaliste de 68 ans n'a jamais refusé cette solution, tandis que son interlocuteur, Me Hicham Naciri, mandaté par le secrétaire particulier du roi du Maroc, ne condamne pas le procédé. Au bar de l'hôtel Monceau, l'ambiance entre eux semble détendue. La discussion s'engage sur le Japon, d'où revient l'émissaire marocain. Puis le livre est abordé. Me Naciri demande des "choses un peu plus concrètes". Suivent quelques minutes de silence, consacrées à la lecture de documents sur l'Office chérifien des phosphates (OCP). "Y'a pas grand chose", lâche l'avocat. Il tente d'en savoir plus.

Parfois, les rires des deux hommes sont retranscrits. "Donc pour vous, vous êtes dans l'optique (...) d'une transaction, moyennant quoi, vous prenez l'engagement avec Mme Graciet d'oublier, d'oublier de façon absolue de parler de tout ce qui peut toucher de près ou de loin (...)", prononce l'émissaire, selon la source. La réponse du journaliste est inaudible. Mais il acquiesce - "oui, tout à fait d'accord" - quand l'émissaire marocain évoque "un engagement contractuel".

"Réfléchissez à un montant"

"Vous seriez prêt à vous engager à payer les indemnités (...) si cet engagement était rompu", ajoute Me Naciri. "Qu'est-ce qui vous intéresse?", insiste-t-il. Silence du journaliste, qui semble écrire quelque chose. "3.000 euros, en dirhams?", demande l'avocat. Pour les policiers, la somme de 3 millions d'euros a été évoquée. Le discours du journaliste "est aux antipodes d'une démarche journalistique classique", résume une source proche de l'enquête.

Au fil de la conversation, l'émissaire marocain négocie. "On parle de montants qui sont conséquents", il demande des "gages".

Hôtel Monceau, le 21 août. La veille, le Maroc a déposé plainte à Paris. L'émissaire entre dans le vif du sujet. Trois ans après "Le roi prédateur", un premier livre accusateur des deux journalistes contre Mohammed VI, "je pense que personne ne veut, ne souhaite qu'un deuxième livre paraisse", avance-t-il. Mais il insiste encore pour avoir accès à des "documents". Eric Laurent rechigne. Cela permettrait "de remonter jusqu'à la source". Il continue d'évoquer des informations sensibles, mais ne livre pas de détails ou révèle des faits connus. La conversation s'éternise, chacun tente d'obtenir des informations, le ton reste cordial.

Soit Singapour, soit Hong Kong

L'émissaire du Maroc juge important de rencontrer Catherine Graciet, "compte tenu du fait qu'on parle quand même de trois millions d'euros". Les deux hommes discutent modalités: "Comment voulez-vous que nous fassions?" demande Eric Laurent. "Ben je ne sais pas, à un moment donné il va falloir préparer un protocole d'accord", répond l'avocat. L'entretien se termine. "Comme je vous le disais réfléchissez, réfléchissez à un montant", conclut Me Naciri.

La dernière rencontre a lieu le 27 août, dans un autre grand hôtel. Pour la première fois, Catherine Graciet est présente. Elle apparaît entreprenante, mais pas question pour les journalistes de montrer leurs documents. L'avocat marocain s'absente et revient avec une contre-proposition d'un million et demi d'euros. "Après, vous l'acceptez ou vous le refusez, je ne peux pas vous l'imposer", poursuit-il, avant de proposer de rédiger un document "avec des engagements réciproques".

"A vous l'honneur, madame"

Les parties tombent d'accord sur deux millions. Le paiement, "c'est soit Singapour ou plus sûrement Hong Kong", lâche Eric Laurent. Les trois protagonistes se retrouvent un peu plus tard pour la signature. "A vous l'honneur, madame", invite l'émissaire marocain, qui tend ensuite deux enveloppes. Des avances, en "billets de 100". Catherine Graciet se dit "soulagée", "le contenu était trop grave". "Ben écoutez, tant mieux que ça se dénoue de cette façon", répond l'avocat. Peu après, les journalistes sont arrêtés et placés en garde à vue. Ils sont mis en examen pour chantage et extorsion.

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