ALGÉRIE
04/10/2014 08h:56 CET | Actualisé 05/10/2014 10h:03 CET

Pèlerinage à La Mecque: les incroyables changements du lieu saint depuis 1920 (PHOTOS)

Des confins de la Chine au Nigeria, en passant par des dizaines d'autres nations à travers le monde, il n'est pas de voyage trop long pour les pèlerins qui affluent ces jours en Arabie saoudite. En effet, le Hajj, le plus grand rassemblement musulman au monde, a commencé officiellement jeudi 2 octobre.

Près de deux millions de fidèles se rassemblent à La Mecque, dans l'ouest de l'Arabie Saoudite, pour revivre dans le recueillement une tradition de 14 siècles. Étant l'un des cinq piliers de l'Islam, le pèlerinage marque une importante expérience pour un grand nombre de pratiquants qui se rendent sur ces lieux sacrés (au moins) une fois dans leur vie.

Cependant, au fil du temps, force est de constater que La Mecque, a subi une transformation drastique de son paysage.

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Le développement du site en 2013 a conduit les autorités saoudiennes à retirer le portique datant du 17e siècle -l'une des plus vieilles parties de la Grande Mosquée de La Mecque- afin de créer plus d'espace pour accueillir les pèlerins, toujours plus nombreux.

Nombreux sont ceux qui se sont opposés à ces modifications, affirmant qu'elles pouvaient mettre en danger la richesse historique du site et blâmant le gouvernement saoudien pour sa supervision du projet.

"Je ne suis pas contre étendre les mosquées, mais il y a des façons de le faire sans détruire les aspects historiques du site", a dit Irfan Al Alawi, le directeur exécutif de la Fondation de Recherche de l'Héritage Islamique à CNN. "Au lieu de s'engager pour l'héritage des lieux, les Saoudiens s'en sont tout simplement désintéressés."

Les plans de construction ont révélé que des rénovations supplémentaires risquent d'être mises en oeuvre dans les prochaines années, a écrit The Independent, augmentant l'inquiétude par rapport au futur de La Mecque.

Regardez les photos interactives de l'évolution de la Mecque de 1920 à 2013:

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Avant: 1920. Après: 1988.


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Avant: 1979. Après: 2001.


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Avant: 1935. Après: 2013.

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