MAGHREB
25/03/2014 11h:25 CET | Actualisé 25/03/2014 11h:26 CET

1 décès sur 8 dans le monde est lié à la pollution de l'air selon une étude de l'OMS

Photo des usines sur la route de Radès à Hammam-Lif
Nacer Talel pour le HuffPost Maghreb
Photo des usines sur la route de Radès à Hammam-Lif

Quelque 7 millions de personnes sont décédées en 2012 en raison de la pollution de l'air. C'est le chiffre alarmant publié lundi 24 mars dans une étude de l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

"Globalement, plus de 7 millions de morts sont attribuables aux effets des pollutions de l'air extérieure et intérieure, et les régions de l'Asie et du Pacifique sont les plus touchées", avec 5,9 millions de décès, indique l'OMS dans son étude. Concrètement, ces 7 millions de morts en 2012 représentent 12,5% des décès dans le monde, soit 1 mort sur 8 lié à une maladie provoquée par la pollution de l'air.

Ces chiffres sont "choquants et plutôt inquiétants", selon les mots du Dr Maria Neira, directrice du département de la santé publique à l'OMS. "La pollution de l'air est clairement devenu le principal risque environnemental de santé dans le monde", a-t-elle poursuivi.

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Pays riches comme pays pauvres

"La pollution de l'air est désormais le facteur environnemental le plus important affectant la santé, tout le monde est touché, que ce soit dans les pays riches ou dans les pays pauvres", a-t-elle ajouté.

En 2012, 3,7 millions de personnes sont décédées en raison d'effets liés à la pollution extérieure et 4,3 millions en raison de la pollution de l'air domestique, soit concrètement les fumées et émanations liées aux appareils de cuisson, chauffés au bois ou au charbon, ou les instruments de chauffage.

En 2008, lors de la précédente étude, l'OMS avait dénombré 3,2 millions de morts au total dus à la pollution de l'air en zone urbaine, dont 1,3 million dus à la pollution extérieure, et 1,9 million dus à la pollution domestique. L'étude de 2012 porte sur les zones urbaines et rurales. Ces chiffres sont en forte progression en raison d'un changement de méthodologie (l'OMS a utilisé des données satellitaires sur l'émission des pollutions) et d'un périmètre plus large des maladies concernées.

Les modes de cuisson en cause

"Les femmes et les enfants pauvres paient un lourd tribut à la pollution de l'air intérieur, car ils passent plus de temps à la maison à respirer les fumées et la suie que dégagent les fourneaux à bois ou à charbon mal ventilés", a indiqué le Dr Flavia Bustreo, Sous-Directeur général de l'OMS chargé de la santé de la famille, de la femme et de l'enfant.

Quelque 2,9 milliards de personnes dans le monde vivent dans des foyers où l'on utilise le bois, le charbon ou la biomasse comme principaux combustibles pour la cuisson.

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6% de cancers du poumon

Les maladies les plus fréquentes développées par la pollution de l'air sont les maladies pulmonaires, les maladies cardiovasculaires et les cancers. L'étude de 2012 montre aussi qu'il y a un lien plus fort que supposé entre la pollution de l'air et les maladies cardiovasculaires, de même qu'entre cancer du poumon et pollution de l'air. 40% des décès de la pollution extérieure sont dus à des cardiopathies ischémiques, et 40% à AVC (accident vasculaire cérébral). Les autres causes de ces décès sont des maladies pulmonaires (11%), le cancer du poumon (6%) et les maladies respiratoires touchant les enfants (3%).

En ce qui concerne la pollution de l'air domestique, 34% des décès sont dus à des attaques cérébrales, 26% à des maladies cardiaques, 22% à des maladies pulmonaires, 12% à des infections respiratoires touchant les enfants et 6% par des cancers du poumon.

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