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Un Tunisien en Corée du Nord

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Alaeddine Ouertani
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En août 2017, j'ai embarqué pour un voyage atypique vers la Corée du Nord car je voulais absolument voir de mes propres yeux ce qu'est la vie dans ce royaume ermite. Curieux comme je suis, je ne pouvais pas me contenter des échos dont j'avais eu vent; il fallait que j'aille voir par moi-même.
Une grande partie du pays ressemblait à ce que j'avais imaginé: étrange, mystérieuse, envahie de propagande, et de temps en temps sérieusement troublante. Et pourtant, le voyage fut également ponctué de merveilleuses surprises totalement inattendues. Une chose est sûre: la Corée du Nord est vraiment différente de n'importe quel autre pays sur terre.

Depuis mon retour, la quasi-totalité de mon entourage - que ce soit collègues, amis ou connaissances - me pose énormément de questions au sujet de mon voyage. En effet, cette "aventure" a suscité bon nombre d'interrogations et il y a eu beaucoup plus de curiosité au sujet de ce pays que ce que je n'aurais imaginé. C'est la raison pour laquelle j'ai décidé de partager ces quelques lignes pour vous compter mon expérience.

Les photos et les anecdotes, seules, ne peuvent jamais refléter ce qu'était vraiment de partir en Corée du Nord. Mais j'espère tout au moins que cet article vous donnera un aperçu de ce à quoi ressemble la vie dans l'une des destinations les plus restreintes et énigmatiques du monde.

Pourquoi la Corée du Nord ?

Rentré d'un voyage d'Amérique Latine en janvier 2017 où j'ai pu visiter le Brésil, l'Argentine, le Chili, l'Île de Pâque, le Pérou, la Jamaïque et Cuba, j'ai commencé à réfléchir à ma prochaine destination.

Je voulais absolument bien choisir, je voulais vivre une expérience unique, un voyage pas comme les autres car j'avais soif d'aventures.
Ayant bien réfléchi à tous ces critères, je ne vous cache pas que le choix était plutôt facile et rapide. Ma décision était prise: La destination pour laquelle j'embarquerai serait la Corée du Nord !

J'avais l'envie, depuis toujours, de visiter ce pays mystérieux malgré le régime répressif de ce dernier et l'obligation de se joindre à un groupe touristique organisé pour le traverser.

Après m'être bien documenté sur les contraintes - qui étaient bien plus nombreuses que ce que je n'avais pensé - ma décision était prise et je ne voulais pas revenir dessus quitte à ce que l'on me traite de fou. J'irai en Corée du Nord peu importe les conséquences. C'était devenu un vrai défi pour moi.

Comment y aller ?

Le tourisme en Corée du Nord n'est possible qu'avec l'approbation de la Korean International Travel Company (KITC). Un certain nombre d'agences de voyages étrangères effectuent de courtes tournées dans le pays sous l'approbation du KITC. Ma propre visite en RPDC (République populaire démocratique de Corée) a été organisée à travers KoreaKonsult, une agence suédoise. Le processus d'entrée dans le pays a été tout aussi simple que n'importe quelle autre procédure de demande de visa que j'avais auparavant effectuée.

Quelques semaines après l'envoi de tous les documents demandés et du paiement de mon voyage, le visa était prêt. J'avais deux possibilités, soit le récupérer depuis la Délégation Officielle de la Corée du Nord à Paris (en tant que résident en France) ou bien avoir un document de visa non tamponné sur le passeport mais récupérable que depuis Pékin. J'avais opté pour la 2ème option mais vu que la Chine ne délivre plus de visa touristique aux tunisiens sauf s'il s'agit d'un voyage organisé, j'étais donc obligé d'avoir le visa Nord-Coréen sur mon passeport.

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Visa de la Corée du Nord

Maintenant il ne me restait plus qu'à me renseigner sur les lois et les normes culturelles afin d'éviter de me méprendre involontairement, comme fut le cas d'Otto Warmbier, jeune étudiant américain âgé seulement de 22 ans, condamné à 15 ans de travaux forcés suite à une tentative de vol d'une affiche de propagande présente dans l'hôtel dans lequel il séjournait en janvier 2016. Il ne purgea pas sa peine en entier vu qu'il fut libéré 18 mois après son arrestation et pour cause, Otto Warmbier tomba dans un coma profond et décéda six jours après son rapatriement aux États Unis.

Que ne faut-il pas ramener en Corée du Nord ?

Avant le départ, l'agence qui organisait mon voyage m'avait envoyé un document expliquant les choses à ne pas emmener avec soi en Corée du Nord. Vous seriez étonnés de voir le listing des choses qu'il faut garder chez soi avant de prendre l'avion vers Pyongyang, donc avant qu'il ne soit trop tard:

  • Les guides de voyages sur la Corée du Nord sont à éviter. Ils pourraient être considérés comme étant des livres «pouvant porter atteinte à la dignité du pays».
  • Il faut éviter d'avoir en sa possession un quelconque livre religieux. Simple à expliquer : éviter que des missionnaires viennent essayer de convertir les Coréens du Nord, comme ils l'ont fait en Corée du Sud.
  • C'est STRICTEMENT interdit de jeter un papier par terre contenant la photo d'un des 3 leaders, voire même le plier.
  • Il est défendu d'emmener des plantes et des graines en Corée du Nord. Il est également défendu de faire sortir des plantes et des graines de la Corée du Nord. Il est toutefois permis d'acheter et de faire sortir du pays les deux fleurs en pots "Kimilsungilia" et "Kimjongilia". Les deux ex-leaders sont symbolisés par ces deux fleurs.
  • Les photos et films sur ordinateur portable ou téléphone qui sont contre les valeurs morales du pays sont strictement interdits. Par exemple les films Américains, Sud-Coréens ainsi que les films contenant des séquences pornographiques.
  • Il ne faut pas emmener des CD/DVD/VHS de tout genre.
  • Il faut éviter les objets contenant le drapeau des États Unis, du Japon et de la Corée du Sud.

Le décollage !! L'arrivée !!

Le 12/08/2017 j'ai embarqué avec Air Koryo vol JS152 pour mon voyage à Pyongyang depuis Pékin. Air Koryo est une compagnie aérienne Nord-Coréenne, la seule dans le monde ayant une note de sécurité d'une seule étoile.

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Salle d'embarquement pour le vol JS152 à destination de Pyongyang

Une fois que l'avion avait décollé de Pékin ma tension était à son maximum, mon cœur battait la chamade ! Aucun moyen de faire marche arrière ! Je me suis demandé ce que je faisais là. J'étais parti pour passer dix jours en Corée du Nord, dix jours sans avoir la possibilité de rentrer quand bon me semblerait, une durée qui me semblait déjà interminable dans un pays mystérieux et dont les histoires étaient terrifiantes. Aurais-je pensé un jour vivre une telle expérience ?

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Air Koryo  -  Compagnie aérienne Nord-Coréenne

À mon arrivée à Pyongyang, j'étais surpris par le contrôle de bagages qui, contrairement à ce que j'avais imaginé, n'était pas du tout strict. Une fois à la douane, j'ai eu un moment de panique à cause d'un policier qui a pris mon passeport et qui est allé loin de mon champ de vision, j'ai essayé de le suivre du regard mais en vain, il m'était impossible de le voir. C'est alors qu'il commença à crier en coréen - langue dont je ne comprenais rien - "Tunisia, Tunisia, Tunisia". À ce moment, plusieurs scénarios me sont venus à l'esprit. Je me suis apprêté à ce que l'on me demande de repartir de là où je suis venu ou pire, à ce qu'on me détienne prisonnier pour un crime que j'avais commis involontairement. Je finis plus tard par comprendre que le policier était juste entrain de chercher mon guide afin qu'il vienne me récupérer.

Quelques minutes après (minutes qui m'ont d'ailleurs semblé interminables) mes guides étaient là. Oui, vous avez bien lu, mes guides car ils étaient au nombre de deux, encore une loi coréenne bizarroïde. Nous avons rejoint le reste du groupe et figurez-vous que contrairement aux voyages organisés qui se font à destination de Madrid, Rome, Istanbul ou autre, nous n'étions que 9 touristes dans le groupe: 3 Français, 3 Danois, 2 Italiens et un Tunisien. J'étais la seule personne du groupe qui avait embarqué seule pour cette aventure.

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Les membres du groupe

Après avoir fait connaissance avec tout le monde, nous nous sommes dirigés vers le bus qui nous attendait pour nous ramener à notre hôtel. En route, les deux guides nous ont confisqué nos passeports. Une autre loi qui veut que les passeports des étrangers leurs soient enlevés durant toute la durée de leur séjour en Corée du Nord. Nos passeports nous seront restitués à l'aéroport le jour de nos départs respectifs. Je ne vous cache point que ceci m'avait beaucoup inquiété.

Deux guides mais un seul discours !

Très vite j'avais compris qu'en tant que visiteur en Corée du Nord, vous ne pouvez pas faire tout ce que les touristes normaux pourraient envisager de faire comme aller en promenade autour de l'hôtel, parcourir les magasins à la recherche d'objets souvenirs ou discuter avec les habitants locaux sans la présence des guides. Cependant je dois attirer votre attention sur le fait que mes guides étaient très sympathiques, souriants, chaleureux et nous ont invité depuis le premier jour à discuter de n'importe quel sujet avec eux (politique, religion, régime...Etc.) et de leur poser toutes les questions qui nous passaient à l'esprit. Ils parlaient parfaitement l'anglais et le français, et n'avaient pour but que de parfaire l'image de leur pays. D'ailleurs, ils nous ont remercié dès notre arrivée de nous être déplacés jusqu'en Corée du Nord. Ils sont conscients de l'image que renvoie leur pays surtout en cette période où la tension est maximale. Un des guides nous avait sorti une phrase très marquante dont je me souviens encore : "Voir c'est croire", "Voyez de vos propres yeux, pensez avec votre propre cerveau, puis jugez quel type de pays est la Corée du Nord".

Nous étions accompagnés tout le long du séjour par ces même guides. J'avais compris plus tard qu'ils sont obligatoirement deux pour se surveiller mutuellement et prévenir ainsi tout dérapage de l'un ou de l'autre.

Nos deux guides avaient pour prénoms Mr Kim & Mlle Kim, vous auriez du voir ma tête lors des présentations, pour ceux qui me connaissent vous pouvez imaginer la scène. J'étais à deux doigts de me tordre de rire. Kim & Kim sont très charmants et ils ont le don de vous suivre comme vos ombres. Ils dormaient dans notre hôtel, même si Pyongyang est leur maison.

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Mes deux guides Kim et Kim

En Corée du Nord, on voit quoi ?

Je vais commencer cette partie en vous racontant une anecdote bien drôle que j'ai vécue. Figurez-vous qu'en Corée du Nord je voyais la Tunisie partout ! Au moins je n'avais pas le mal du pays. Ce que je veux dire par cette métaphore c'est que dans toutes les boutiques de souvenirs où j'allais je ne voyais que les pins du drapeau tunisien soudé à celui de la Corée du Nord. J'avais trouvé ça très étrange car il n'y avait pas de pins d'autres pays mais seulement ceux de la Tunisie ! Curieux comme j'étais ça m'a bien évidement intrigué, je m'étais posé beaucoup de questions quant à cette prédominance remarquable des pins tunisiens aux rayons souvenirs, j'étais devenu à la limite paranoïaque en me disant que c'était peut-être une mise en scène faite spécialement pour mon arrivée (et oui, je regarde beaucoup de films). J'ai bien-sur demandé au guide une explication qui m'a répondu d'un ton très sérieux "Les tunisiens ne viennent presque jamais chez nous c'est pour ça qu'il ne reste plus que les pins de la Tunisie". À ce moment-là j'avais eu une énorme envie de prolonger la discussion en disant "Voulez-vous me faire croire que nos frères Libyens, Algériens ou Français font des allers retours réguliers depuis leurs pays respectifs à Pyongyang ?" Mais j'ai bien évidement préféré garder cette réponse assez provocante pour moi car pour ce genre de sujet en Corée du Nord on a l'impression de marcher sur des œufs.

C'est en tout cas toujours un plaisir de voir les couleurs de la Tunisie présentes dans tous les pays du monde, bien que ma question restera selon moi, à jamais sans vraie réponse.

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Pins du drapeau tunisien en Corée du Nord

Mis à part l'anecdote des pins que je viens de relater, que voyons-nous d'autre en Corée du Nord ? Et bien de la propagande, encore de la propagande et toujours de la propagande. Rajoutez à ceci les images de guerre omniprésentes et vous avez la recette magique (The One) spécialement concoctée pour hypnotiser tout un peuple et je n'exagère absolument pas ! La propagande nous suit partout où nous allons, hôtels, magasins, rues, et monopolisait bien évidemment toutes les chaînes de télévision. C'était étouffant et nul ne peut fuir cela. Je me croyais enfin délivré le jour où nos deux guides Kim & Kim nous ont emmené assister à un spectacle de musique présenté par des enfants. Je me suis dis "Tiens, pour une fois nous allons avoir quelques moments de répits" et ben non ! J'ai assisté au spectacle le plus pittoresque qui puisse exister, un spectacle où des gamins de 10 ans dansaient sur des images d'essais de lancement de fusées et de bombardements nucléaires...

Voici deux extraits de diffusion de propagande dans une école de musique pour enfants à Pyongyang et une autre passée à la télévision nationale.

Images de guerre lors d'une performance des enfants Nord-Coréens

Propagande diffusée à la télévision Nord-Coréenne

Durant mon voyage j'ai eu la chance de visiter 6 villes différentes. Je vais faire de mon mieux pour vous rapporter le plus précisément possible les détails de chaque ville et de chaque endroit que nous avons visité.

1- Pyongyang (la capitale)

En route vers notre hôtel à bord du bus qui venait de nous récupérer à l'aéroport, celui-ci s'était soudainement arrêté, un arrêt imprévu qui nous laissait surpris, nous pensions respecter le planning en allant déposer tout d'abord nos bagages à l'hôtel et récupérer nos chambres, mais nous voilà priés de descendre du bus. Je m'étais exécuté et j'étais au bord de l'extase en réalisant que nous avions fait un arrêt au coeur de l'avenue la plus connue de la Corée du Nord, c'était l'avenue que l'on diffusait tout le temps dans les chaînes télévisées, l'avenue où se déroule les défilés des militaires si carrés et synchronisés lors des fêtes nationales du pays. Cette place dont je vous parle est nommée Kim Il Sung Square, surement connue de tous parmi vous. Une sensation unique m'avait envahie, j'étais finalement présent dans cet endroit que j'avais longtemps observé depuis mon écran d'ordinateur. À ce moment-là j'avais réalisé que j'avais enfin mis les pieds en Corée du Nord et que mon rêve était devenu réalité. Je n'avais pas envie de quitter cet endroit. Nos guides ne pouvaient pas nous réserver une plus belle entrée.

J'étais tellement ravi et heureux que j'avais demandé aux guides de nous y ramener quelques jours avant notre départ. Ils étaient d'accord et de retour nous sommes effectivement passés.

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Kim Il Sung Square

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Kim Il Sung Square

Le lendemain, nous étions toujours à Pyongyang mais cette fois à Grands Monuments de Mansudae -- Pour moi c'était l'endroit le plus intriguant et un moment très attendu. Nos guides n'avaient pourtant pas prévu de nous y emmener car les touristes qui nous ont précédé ne s'étaient pas pliés aux règles et n'avaient pas bien suivi le rituel consacré à cet endroit mais j'avais insisté pour que nous y passions et nous avions promis moi et le reste du groupe de respecter absolument toutes les lois. En effet, de coutume il fallait de préférence acheter des fleurs et s'incliner devant les statues du président Kim Il Sung et du général Kim Jong Il en bas desquelles on pouvait déposer les fleurs, il ne fallait pas prendre de photo d'une seule statue, les deux doivent apparaitre sur une même photo, il ne fallait pas non plus faire le rigolo ou avoir une allure incorrecte sur une photo où apparaissent les grands chefs hautement respectés. J'ai d'ailleurs une anecdote à vous raconter à propos de ces fameuses règles: Alors que nous prenions des photos de l'endroit - en bon touristes qui se respectent - deux pigeons s'étaient posés sur l'une des statues et c'est alors que les guides nous demandent pressement d'arrêter de photographier jusqu'à l'envol des oiseaux.

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Moi entrain de suivre les coutumes en achetant un bouquet de fleurs à 5€

Derrière ces deux statues s'étale une représentation en mosaïque du Mont Paekdu, connu comme étant le lieu de naissance des coréens.

Sur les deux côtés des deux statues sont représentées des figures de guerres contre le Japon (côté droit de Kim Il Sung) et les États Unis (côté gauche de Kim Jong Il).

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Mansudae Great Monument

Le bâtiment figurant à l'arrière des deux statues est le musée de la révolution coréenne, appelé aussi musée de la guerre (Victorius Fatherland Liberation War Museum) qui s'étale sur plus de 4.5 km de longueur.
Nous avons pu découvrir la version Nord-Coréenne de la guerre. Ce musée montre les véhicules et les armes utilisés pendant la guerre de Corée par les américains ainsi que, bien sûr, la version de la RPDC du premier conflit armé de la guerre froide qui est officiellement en cours depuis plus de 60 ans.

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Victorius Fatherland Liberation War Museum

Dans ce musée, nous retrouvons également l'USS Pueblo, un navire d'espionnage américain capturé en 1968. C'est le seul navire américain détenu par un pays étranger. Il est présenté aux locaux et aux étrangers comme étant un trophée.

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La navire Pueblo

Toujours à Pyongyang, cette fois-ci nous sommes allés visiter un des endroit les plus connus de la DPRC. C'est "Kumsusan Palace of Sun", appelé aussi "Mausoleum of President Kim Il Sung and leaders". La veille, nos guides nous ont informés qu'il fallait être bien habillé, ni t-shirt ni jean, il fallait plutôt mettre des habits élégants et respectueux. Une règle que je connais déjà car elle m'a été communiquée par l'agence de voyage quelques jours avant mon départ. Je me suis donc mis sur mon 31 en sortant les plus beaux habits que j'avais ramené.

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Kumsusan Palace of Sun

Ce bâtiment était le lieu de résidence du président Kim Il Sung. Maintenant il abrite les tombes des deux ex-leaders Kim Il Sung et Kim Jong Il. À l'intérieur, nous n'avons pas le droit de prendre des photos. Nos caméras nous ont d'ailleurs été confisquées à l'entrée.

Quand nous passons près de la tombe de chacun des leaders, nous sommes obligés de nous incliner à trois reprises; en face, à leurs gauches, à leurs droites, mais jamais de derrière. Une règle qui nous a été imposée par nos guides.

Nous nous déplaçons maintenant à l'Arc de Triomphe en empruntant la voie du métro. Ce dernier fut créé en 1973 et possède seulement deux lignes de 8-9 stations chacune et d'une longueur de 10-12 km. Il est considéré comme étant le métro le plus profond dans le monde avec des voies ferrées situées à 110 mètres de profondeur.

Le métro à Pyongyang

Nous arrivons à l'Arc de Triomphe après 5 stations de métro ponctuées par une correspondance. Il était plus grand que celui de Paris mais dégageait beaucoup plus de sophistication et d'artifice.
Nous sommes montés sur le toit de l'arc pour profiter de la vue imprenable qu'on avait sur toute la ville de Pyongyang.

Vue depuis le toit de l'Arc de Triomphe

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L'Arc de Triomphe

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L'Arc de Triomphe

En face de l'arc se trouve le Kim Il Sung Stadium, un stade de foot créé en 1926 et rénové en 1969. Il peut accueillir plus de 150 000 spectateurs et est considéré comme étant le plus grand stade au monde en terme de capacité. Le foot n'était pourtant pas une activité sportive populaire. C'était juste pour son image de grandeur que l'état l'avait construit.
Le départ et l'arrivée du marathon de Pyongyang, connu à l'échelle international et organisé chaque année, ont également lieu dans l'enceinte de ce même stade.

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Kim Il Sung Stadium

Faisant face aux deux statues en bronze, mais plusieurs centaines de mètres plus loin, se tient le monument "Worker's Party of Korea" qui est le monument le plus symbolique et le plus représentatif de la vie des Nord-Coréens car ce dernier montre l'alliance des trois classes sociales Nord-Coréennes. Comme le monte la photo ci-dessous, il est constitué de trois mains portant chacune une fauche, un marteau et une plume à encre qui symbolisent respectivement les paysans, les ouvriers et les intellectuels. Des symboles que nous voyons souvent sur les drapeaux, affiches et logos des partis communistes.

Le monument fait précisément 50 mètres de hauteur. Mis à part cela, le nombre de briques autour de sa ceinture symbolise la date de naissance de Kim Jong II. Sur la façade du monument il est gravé en coréen «Longue vie au Parti des travailleurs de la Corée, l'organisateur et le guide de toutes les victoires du peuple coréen.»

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Monument to Worker's Party of Korea

Nous sommes à présent à la Tour de Juche (Juche Tower) qui est une tour d'une hauteur de 170 mètres. Le terme "Juche" est le nom d'une idéologie autocrate créée par Kim Il Sung au sein de son parti et qui a pour vocation de régler le destin de chaque citoyen. Cette tour a été construite à l'occasion du 70ème anniversaire de Kim Il Sung grâce à des donations de personnes et organisations étrangères.

Comme tout est minutieusement calculé en Corée du Nord, ce monument possède 25 550 blocs, un pour chaque jour vécu par Kim Il Sung, à croire que le peuple le vénère comme un Dieu.

La Tour Juche est considérée comme la concurrente directe du célèbre obélisque de Washington DC. Elle est exactement d'un mètre plus haute que l'obélisque américain. Cela fait de cette tour l'un des monuments les plus élevés du monde entier juste après le monument de San Jacinto de Houston.

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Tour de Juche

Nous avons eu l'occasion de monter jusqu'en haut de la tour au bout de laquelle se trouve la flamme. Dans l'ascenseur, une danoise de notre groupe informe le guide qu'elle était déjà allée à l'obélisque de Washington DC. Et voilà le guide de la tour, au visage illuminé demandant impatiemment de voir les photos de ce monument pour la première fois de sa vie.
La vue depuis la tour est tout simplement magnifique !

Vue depuis la Tour de Juche

Pour continuer avec les anecdotes, à l'entrée de la tour se trouvaient des carrés de marbres gravés aux noms des personnes et des organismes ayant financé sa construction. L'un des carrés m'a directement interpelé. Il s'agit de celui de la directrice de l'école Tuniso-Coréenne. Rassurez-vous je meurs également d'envie de connaître le montant exact de la donation.

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Participation de l'école Tuniso-coréenne à la construction de la Tour de Juche.

Lors d'une promenade à Pyongyang, le 15 août très exactement - jour de la fête nationale de l'indépendance du Japon - nous sommes passés par le parc "Morambong Park» dans lequel nous avons eu l'occasion d'assister à un spectacle de danse improvisé par quelques locaux. En effet, nous sommes tombés sur un groupe de Nord-Coréens dansant sur leur musique traditionnelle. Nous nous sommes arrêtés pour les filmer, et c'est là que je me décide de me lancer ! Je prends place sur piste et je réveille le Nord-Coréen qui sommeille en moi ! Me voilà entrain d'apprendre quelques pas très naturellement ! Après avoir vu mon déhanché toutes les Nord-Coréennes présentes voulaient que je leur accorde une danse !

Ma performance en danse Nord-Coréenne

2- DMZ

Nous avons quitté Pyongyang pour aller visiter la zone démilitarisée (DMZ) qui divise la péninsule coréenne dans la moitié en créant une zone tampon entre la Corée du Nord et la Corée du Sud. C'est la frontière la plus militarisée sur terre. Vous vous êtes déjà demandés ce que c'est de visiter la DMZ ? Mieux encore, visiteriez-vous la DMZ du côté Nord-Coréen ? Permettez-moi de vous donner une visite virtuelle de la frontière la plus surveillée dans le monde.

Ci-dessous le plan de la DMZ. Nous sommes rentrés par la porte blanche, que vous pouvez voir sur la droite de la carte. Cette partie est représentée par le drapeau Nord-Coréen.
Sur la partie gauche de la carte, nous pouvons voir la zone démilitarisée entourée par un cercle blanc discontinu. Au-dessus de cette partie c'est le territoire de la Corée du Sud, comme vous pouvez le distinguer par le drapeau correspondant.

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Plan de la DMZ

Nous passons maintenant par le bâtiment blanc (à gauche de la carte). Dans cette chambre, se trouve la table (photo ci-dessous) sur laquelle a été signé l'armistice de Panmunjeom le 27 juillet 1953 entre la Corée du Nord et la Chine d'une part, et l'Organisation des Nations Unies d'autre part. Un accord qui a officiellement mis fin à la guerre de Corée.

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La table sur laquelle a été signé l'armistice de Panmunjeom

Voici les deux exemplaires de l'armistice de Panmunjeom en deux langues; coréen et anglais, avec le drapeau de la Corée du Nord et des Nations Unies.

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Exemplaires de l'armistice de Panmunjeom

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Exemplaires de l'armistice de Panmunjeom

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Exemplaires de l'armistice de Panmunjeom

Maintenant nous sortons de ce bâtiment pour aller nous rapprocher de la ligne séparant les deux Corées. Sur les photos ci-dessous, vous pouvez voir des chambres bleues et blanches. Ces dernières appartiennent respectivement à la Corée du Nord et aux États Unis qui possèdent une base militaire du côté Sud-Coréen.

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DMZ

3- Kaesong

Sur le chemin du retour depuis la DMZ, nous nous sommes rendus par Kaesong, une zone industrielle, située dans le sud du pays à 7 km de la DMZ.

Je vous laisse regarder la vidéo ci-dessous qui vous donnera une petite idée sur ce village.

À notre arrivé nous sommes allés nous promener le long d'une petite falaise qui possède une vue magnifique donnant sur un des villages de la ville de Kaesong.

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Vue sur un village de la ville de Kaesong

4- Myohyang

Le 4ème jour, nous nous sommes rendus à la ville Myohyang afin de visiter ses montagnes. Myohyang est réputée pour ses fameuses montagnes qui font d'ailleurs parti des cinq montagnes les plus célèbres en Corée, connues sous le nom de «grenier de la côte Ouest» de la Corée. Mt.Myohyang doit son nom aux formes mystiques et aux parfums découverts dans la région. Il s'agit d'un site sacré car, selon la légende, ce fut le foyer du roi Tangun, ancêtre du peuple Coréen.

En 2009, l'UNESCO a désigné le Mont Myohyang, comme étant une réserve mondiale de la biosphère, cette désignation lui est due grâce à sa signification culturelle ainsi qu'à ses falaises spectaculaires qui fournissent l'habitat à 30 espèces de plantes endémiques, 16 espèces végétales menacés à l'échelle nationale et 12 espèces animales en voie de disparition.

Bon à savoir: Il existe de nombreux sommets dans les montagnes de Myohyang, mais c'est le Piro Peak qui se trouve en tête du classement grâce à ses 1 909 mètres de hauteur. Il existe également de nombreux sentiers de randonnées panoramiques.

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Vue du sommet de la montagne de Myohyang

Ensuite, nous nous sommes dirigés vers le temple de Pohyon qui a été désigné comme étant un trésor national de la Corée du Nord et l'un des cinq temples célèbres de la Corée. Construit en 1042, ce temple a été reconstruit en 1441 car il a fortement été endommagé par les bombardements américains durant la guerre de Corée.

Le temple de Pohyon se compose de Taeung Hall, de la Pavée de Manse, du Temple de Suchung, de la Maison Haejang, de la Porte Jogye, de la Porte Haethal, de la Porte Chonwang et des archives de 80 000 blocs en bois contenant la collection complète des Écritures Bouddhistes. Il est divisé en 2 sections et se compose des écritures dans la première partie, et des images, de l'artisanat et des pièces d'art dans la deuxième partie.

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Le temple de Pohyon

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Le temple de Pohyon

Toujours à Myohyang, nous nous dirigeons vers l'International Friendship Exhibition (Salon international de l'amitié), surnommé le plus grand trésor du monde. Construit en 1978, il s'étend sur environ 70 000 mètres carrés. Le nombre de pièces et l'étendue de la construction sont assez impressionnants.

Les exposants sont des cadeaux reçus par les dirigeants Nord-Coréens au cours des années. Un bâtiment stocke les cadeaux donnés à Kim Il Sung, tandis qu'un plus petit tient ceux qui ont été donnés à son fils Kim Jong Il. Les dons sont présentés par des États nationaux, des leaders mondiaux, des institutions et des individus à Kim Il Sung et à Kim Jong Il à des fins diplomatiques.
Nous n'avions pas le droit de prendre des photos à l'intérieur mais plusieurs cadeaux ont été offerts par la Tunisie de personnes bien placées au sein de l'État et surtout de la part de "حركة الشعب" (Mouvement du peuple), un parti de gauche selon son nom (que je ne connaissais pas).

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Salon international de l'amitié

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Salon international de l'amitié

5- Wonsan

Le 6ème jour, 6 personnes du groupe avaient quitté le pays, leur séjour s'était terminé. Je reste donc en compagnie de deux Italiens uniquement. Nous serons 3 pour le reste du voyage; 3 touristes et 3 Nord-Coréens dont les deux guides et le chauffeur du bus.

Nous partîmes à Wonsan, une ville de 331 000 habitants située au bord de la mer du Japon.
Notre premier arrêt a eu lieu au "Simpyong Lake".

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Simpyong Lake

À la vue de ce beau lac, je me précipite sans l'ombre d'une hésitation pour regagner le bus et me changer afin de pouvoir profiter d'une belle baignade dans ce lac immense malgré son eau extrêmement froide.

Baignade à "Simpyong Lake"

Nous partons maintenant pour une randonnée en montagne à Wonson qui prend fin sous les Ulim Waterfall (Les chutes d'Ulim) après 3 heures et demi de marche.

Ulim Waterfall

6- Hamhung

Aujourd'hui nous allons à Hamhung, la deuxième ville la plus peuplée de Corée du Nord après la capitale Pyongyang avec environ 875 000 habitants.

Fortement affectée par la guerre de Corée - où des combats violents ont eu lieu en octobre 1950 - Hamhung fut reconstruite après la fin de la guerre en 1953. La ville s'est fortement spécialisée dans l'industrie chimique. Elle abrite la principale usine de production de vinalon du pays, une fibre textile qui a permis de vêtir des générations de coréens.

Dès notre arrivée, nous avons visité le Grand Théâtre de Hamhung qui est considéré comme étant le plus grand théâtre du pays. Le bâtiment est utilisé pour les principales productions théâtrales en direct par la troupe d'opéra révolutionnaire.

Grand Théatre de Hamhung

Nous allons maintenant visiter l'usine d'engrais (Fertilizer Factory) de Hamhung.

Usine d'engrais de Hamhung

7- Kumgangsan

Le 8ème jour nous sommes allés à Kumgangsan, toujours dans la côte Est du pays, où nous avons fait une randonnée dans l'une des montagnes les plus connues de la Corée "Montain Kumgang".

Notre montée à pris fin au niveau des chutes "Kuryong". Pour escalader et descendre de cette montagne, il nous a fallu 3h et demi de temps sous la pluie, le brouillard et les autres intempéries de la nature, un vrai parcours du combattant.

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Montagne Kumgang

Avant de quitter Kumgangsan, nous somme passé par un lac appelé "Samil Lagoon", ce lac est considéré comme l'un des plus beaux endroits de la RPDC. Atteignant des profondeurs allant jusqu'à 13 mètres, c'est le lac le plus profond de la Corée. Toute sa circonférence fait moins de 6 km de long.

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Samil Lagoon

1 seule Corée ! 1 seule nation ! 2 systèmes !

Les Nord-Coréens appellent leur pays «Corée» et non pas «Corée du Nord». Ceci montre qu'ils sont pour la réunification des deux Corées. Ils ne cessent de répéter ce slogan "Une seule Corée, une seule nation, mais deux systèmes". Autrement dit, un coréen du nord ou du sud est un coréen.

Sur l'autoroute qui mène à Kaesong depuis Pyongyang nous passons par un monument très célèbre appelé "Monument de la Réunification". Son emplacement est très symbolique puisqu'il s'agit de la seule et unique route qui va jusqu'à la DMZ, la zone qui divise les deux Corées..

Dans ce monument nous voyons deux femmes, représentant chacune une Corée, et tenant dans leurs mains la carte complète de la Corée avant la division.

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Monument de la Réunification des deux Corées

Nous prenons donc cette route pour aller à la DMZ. À notre arrivée à la zone la plus surveillée du monde, nous voyons à l'entrée la carte d'une seule Corée où est écrit en coréen «Chosun is one» («Une seule Corée»), une preuve en plus de la position prise par les Nord-Coréens par rapport à la réunification.

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Une carte représentant les deux Corées à l'entrée de la DMZ

13 choses à retenir sur la Corée du Nord

Les leaders en Corée du Nord sont au nombre de 3:
le Président Kim Il Sung (libérateur et fondateur de la Corée du Nord),
le Général Kim Jong Il (son fils),
le Maréchal Kim Jong Un (le petit fils et le président actuel).
A noter : Kim Il Sung est encore Président du pays même après son décès.

  • Tous les Nord-Coréens sont obligés de porter un pins d'un ou des deux ex-leaders, mais pas de l'actuel tant qu'il est encore vivant.
  • La publicité est absente et aucune entreprise n'est privée. Tout est public.
  • La propagande est omniprésente.

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  • Les femmes ne fument pas mais je ne sais pas si c'est interdit par la loi ou si c'est plutôt un phénomène culturel.
  • Personne ne peut posséder une voiture à l'exception des militaires bien placés.
  • Les rues sont très propres. On ne peut apercevoir ne serait-ce qu'un bout de papier par terre.
  • Il existe seulement deux ou 3 chaines de télévisions qui diffusent en permanence des images de guerres, de propagandes et d'anciens télé-films Nord-Coréens et Russes.
  • L'internet et les appels vers l'international n'existent pas. Les Nord-Coréens possèdent leur propre intranet avec 3 ou 4 sites et un réseau de chat. D'ailleurs, mes guides ont déjà entendu parler de Facebook mais n'y ont jamais accédé.
  • Dans les rues de la Corée du Nord tout le monde se respecte mutuellement: Le taux de délinquance est quasi inexistant; les vols et agressions sont extrêmement rares, voire inexistants.
  • Aux yeux des locaux, un touriste est perçu comme étant un extraterrestre. On peut rapidement se rendre compte qu'ils ne sont pas très habitués à voir des gens qui ne leurs ressemblent pas. Cependant, dès lors qu'une discussion est entamée on se rend rapidement compte qu'ils sont d'une gentillesse extrême, souriants et très accueillants.
  • Lors de notre visite au temple de Pohyon datant du 10ème siècle, on nous a informé que les Coréens sont à 99,9% athées et que le nombre de bouddhistes est estimé à 10 000. Selon les guides un Nord-Coréen est libre de choisir sa religion.
  • Un touriste n'a pas le droit de posséder de la monnaie Nord-Coréenne. Les achats se font en Dollar Américain, en Euro ou en Yuan Chinois.
  • Malgré tout, je suis parvenu à quitter le pays avec un billet de 500 Won l'équivalent de 1 dinar et 300 millimes.

Je ne vous cache pas ma crainte lors de ma sortie du pays en possession de ce billet en "or", allaient-ils me fouiller intégralement?

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Monnaie Nord-Coréenne

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Monnaie Nord-Coréenne

Un recul sur le pays

La quasi-totalité des personnes de mon entourage à qui j'avais fait part de mon projet de partir en Corée du Nord me l'avait déconseillé. Ils trouvent en effet, que ça va à l'encontre de l'éthique de faire bénéficier un état dictateur d'argent supplémentaire tout en sachant que cet argent servira entre autre au financement de la construction d'armes nucléaires et chimiques. Ces mêmes personnes qui m'ont déconseillé de partir avaient déjà visité des pays comme les États Unis qui ne cesse de déclencher des guerres dans les quatre coins du monde. Contrairement aux pays puissants, la Corée du Nord ne pratique pas d'ingérence, à part quelques manœuvres d'intimidation avec la Corée du Sud et le Japon.

Certes, la politique de la Corée du Nord est l'une des plus dictatrices et rudes dans ce monde et je ne suis en aucun cas d'accord avec le régime appliqué mais pour ne pas vous mentir, au plus profond de moi-même je pense que c'est logique en quelque sorte d'adopter ce style de vie vu que c'est l'un des seuls pays ayant un système aussi fermé dans un monde où règne le capitalisme dirigé par les États-Unis. Cette coupure totale du monde extérieur est donc partiellement justifiée.

Je pense qu'il faut que de plus en plus de touristes aillent visiter la Corée du Nord. Ça peut être très bénéfique pour les locaux. En effet, voir les touristes, leur parler, partager leurs expériences, leurs connaissances et leurs savoirs peut les aider à avoir une autre vision de notre monde et à se rendre compte que ce qu'ils vivent n'est pas commun (Mais bien sûr c'est à nos risques et périls).

En effet, c'est ce système qui a rendu de la Corée du Nord autonome en majeure partie (même si aujourd'hui la DPRC possède encore des relations économiques avec la Chine et la Russie). Le communisme était tout le temps arme forte pour construire un pays à partir de zéro, un système qui ne fait pas de différence entre les citoyens et garantie leur fierté nationale. Toutefois, en Corée du Nord, le mot "SDF" ou "chômeur" sont les moins entendus, voire quasi inexistants. L'éducation est obligatoire jusqu'à l'âge de 18 ans et est gratuite.

Ceci ne justifie en aucun cas le régime répressif du gouvernement Nord-Coréen !

Et pour conclure j'aimerais partager avec vous la réplique de l'humoriste Tunisien Nidhal Saadi dans son show "Trouver un lieu de vacances sans danger" de l'émission "On n'demande qu'à en rire" où il disait : "Mais au moins je me suis rendu compte d'une chose, ce qui est encore des fois plus dangereux qu'une destination c'est le fait de ne pas y aller pour pouvoir rentrer et dire: en fait c'était pas aussi dangereux que ça".

Vous pouvez retrouver cet article sur le blog de l'auteur.

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