Le travail de nuit augmente le risque de cancers chez les femmes

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Woman in an office, using computer and working at night. | hocus-focus via Getty Images
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SANTÉ - Le travail de nuit est lié à un risque accru de cancers du sein, gastro-intestinal et de la peau chez les femmes. C'est la conclusion de plusieurs études publiée ce lundi 8 janvier dans "Cancer Epidemiology, Biomarkers and Prevention", la revue de l'American Association for Cancer Research.

Cette étude consiste en une analyse de 61 études couvrant 114.628 cas de cancer et 3,9 millions de participants en Amérique du Nord, en Europe, en Australie et en Asie.

Ces chercheurs, dont le cancérologue Xuelei Ma de l'Université chinoise Sichuan à Chengdu, ont cherché à déterminer si le fait de travailler de nuit pendant de longues années pouvait accroître le risque de onze types de cancer chez les femmes.

Une autre analyse a été effectuée sur les effets du travail de nuit pour six types de cancer parmi des infirmières. Les conclusions de cette étude montrent une augmentation de 19% du risque de cancer pour les femmes travaillant de nuit pendant plusieurs années.

Ce risque est le plus grand pour le cancer de la peau (41%), suivi par le cancer du sein (32%) et le cancer gastro-intestinal (18%) comparativement aux femmes n'ayant pas effectué de travail de nuit de façon durable.

Un risque accru de cancer du sein chez les infirmières

Les chercheurs ont également indiqué que l'accroissement du cancer du sein n'a été constaté que chez les femmes travaillant de nuit en Amérique du Nord et en Europe. Selon eux, cela pourrait indiquer que ces femmes avaient des niveaux d'hormones sexuelles plus élevés ce qui accroît le risque de cancer mammaire.

Dans le groupe des infirmières, celles qui travaillaient de nuit avaient un risque nettement plus grand de cancer du sein (58%) ainsi que de cancer gastro-intestinal (35%) et du poumon (28%). De tous les métiers, les infirmières sont le groupe de femmes avec le risque le plus élevé de cancer du sein en travaillant la nuit pendant plusieurs années.

Mais cette fréquence accrue pourraient aussi s'expliquer par les connaissances médicales des infirmières et le fait qu'elles se soumettent plus fréquemment à des examens médicaux, relèvent les auteurs. Une autre explication réside dans les contraintes du travail d'infirmière, qui peut souvent être plus intense la nuit.

Les chercheurs ont déterminé que le travail nocturne augmente le risque de cancer du sein de 3,3% par tranche de cinq ans dans une équipe de nuit. "Les résultats de cette étude suggère la nécessité de programmes de protection de la santé des femmes travaillant de nuit, avec des examens médicaux réguliers", estiment les chercheurs.

Et les hommes?

Les hommes ne sont pas pour autant épargnés. En juin 2017, une étude menée par des chercheurs américains et chinois publiée dans la revue scientifique Occupational & Environmental Medicine révélait que le travail de nuit augmentait le risque de développer un cancer quel que soit le sexe.

Les spécialistes ont analysé l'urine de 50 travailleurs de nuit. Ils ont constaté un déficit de mélatonine, plus connue sous le nom "d'hormone du sommeil", par rapport aux personnes qui dorment la nuit mais aussi un taux très inférieur de 8-OH-dG, un marqueur biochimique signe de réparation efficace de l'ADN, dans les urines.

Ainsi, les personnes dont le corps ne peut se reposer pendant la nuit voient leur "capacité à réparer, et à éliminer l'oxydation causée à l'ADN (...) réduite", explique au Telegraph le Docteur Parveen Bhatti, un des auteurs de l'étude et membre du centre de recherche sur le cancer de Seattle.

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