Privés de visas pour un tournoi international d'échecs à Ryad, les israéliens veulent des compensations

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RIYADH, SAUDI ARABIA- DECEMBER 25: Attendees play chess for fun as they attend at the King Salman Rapid & Blitz Chess Championships opening in Riyadh, Saudi Arabia, December 25, 2017. The Championship is taking place in Saudi Arabia for the first time with participation of 236 players from 70 countries. (Photo by Salah Malkawi/ Getty Images) | Salah Malkawi via Getty Images
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Les israéliens ont réclamé mardi des compensations financières à la Fédération internationale des jeux d'échecs après que plusieurs de leurs joueurs ont été privés de visa par l'Arabie saoudite dans le cadre d'un tournoi international organisé à Ryad.

Sept joueurs israéliens d'échecs avaient demandé un visa pour participer au tournoi mondial "roi Salmane" de parties rapides et Blitz prévu à Ryad du 26 au 30 décembre. Il s'agit de la première compétition internationale d'échecs dont l'organisation est confiée à l'Arabie saoudite.

Selon les règles de la Fédération internationale (FIDE), un pays ne peut pas priver des joueurs, quelle que soit leur nationalité, de participer à une telle compétition.

Mais l'Arabie saoudite a dans un premier temps refusé d'accorder des visas aux joueurs de trois pays: l'Iran, son grand rival au Moyen-Orient, le Qatar, avec qui elle est engagée dans un bras de fer diplomatique depuis le 5 juin, et Israël, avec qui elle n'a aucune relation diplomatique.

Lundi, la Fédération internationale a annoncé avoir réussi à "obtenir des visas pour les joueurs du Qatar et de l'Iran", mais avoir échoué pour les compétiteurs de l'Etat hébreu.

"Le royaume a autorisé la participation de tous les citoyens. Exception est faite pour un certain pays avec lequel le royaume d'Arabie saoudite n'a pas de relation diplomatique et pour lequel il maintient cette politique", a écrit sur son compte Twitter la porte-parole de l'ambassade saoudienne aux Etats-Unis, Fatima Baechen.

En réaction, la Fédération israélienne des échecs demande des compensations financières de la FIDE pour les sept joueurs --cinq hommes et deux femmes-- "qui ont subi un préjudice professionnel et financier" dans cette affaire, a précisé son porte-parole.

Les Israéliens exigent aussi de la Fédération internationale qu'elle empêche à l'avenir ce type de comportement en s'assurant "que chaque pays organisant un tournoi international, même un pays arabe, s'engage à recevoir les joueurs israéliens".

Elle a également demandé "l'annulation immédiate" de toute autre compétition internationale prévue en Arabie saoudite dans les deux ans à venir.

La Fédération internationale des échecs n'était pas disponible pour réagir à ces demandes. Des commentateurs ont spéculé récemment sur un éventuel rapprochement entre Israël et l'Arabie saoudite, les deux pays ayant pour ennemi commun l'Iran.

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