Zimbabwe: Mugabe réapparaît en public après son arrestation par les militaires

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ZIMBABWE - Le président zimbabwéen Robert Mugabe a fait ce vendredi 17 novembre sa première apparition publique depuis le coup de force de l'armée cette semaine, à l'occasion d'une cérémonie de remise de diplômes universitaires à Harare, comme le montrent les images tournées par la chaîne Al-Jazeera (voir la vidéo en tête de cet article).

Le chef de l'Etat, âgé de 93 ans, était vêtu d'une toge bleue et d'une coiffe assortie, lors de cette réception organisée à l'université Zimbabwe Open. En résidence surveillée, il s'était entretenu la veille avec le chef d'état-major, le général Constantino Chiwenga, et avait refusé de démissionner, selon une source proche des militaires.

Retour de l'ancien vice-président

L'ancien vice-président zimbabwéen Emmerson Mnangagwa, dont l'éviction a provoqué mercredi le coup de force de l'armée contre le régime du président Robert Mugabe, est quant à lui rentré au Zimbabwe, a-t-on appris vendredi dans son entourage.

"Oui, il est de retour" depuis le 16 novembre, a rapporté sous couvert de l'anonymat à l'AFP une source proche d'Emmerson Mnangagwa, lié aux militaires qui retiennent Robert Mugabe en résidence surveillée. Emmerson Mnangagwa avait fui le Zimbabwe dans la foulée de son éviction le 6 novembre, mais avait promis de défier le président Mugabe et son épouse Grace, sa rivale pour la succession à la fonction suprême.

De son côté, l'armée, qui contrôle la capitale Harare, a annoncé vendredi avoir arrêté plusieurs proches du président, se félicitant de "progrès significatifs" dans son opération de purge au sein du parti au pouvoir de la Zanu-PF. "Entre-temps, nous appelons la nation à rester patiente et pacifique le temps que nous menions notre opération", a conclu l'armée dans son communiqué.

Dans la nuit du 14 au 15 novembre, des officiers ont annoncé être intervenus contre les "criminels" de l'entourage du président Mugabe, une allusion directe à la faction du parti au pouvoir, la Zanu-PF, qui soutient la Première dame.

Grace Mugabe, 52 ans, était entrée en guerre ouverte contre M. Mnangagwa pour la succession de Robert Mugabe, le plus vieux chef d'Etat en exercice de la planète. Elle avait obtenu de son mari qu'il le limoge.

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