Souad Mekhennet reçoit le Prix Daniel Pearl 2017 pour le courage et l'intégrité dans le journalisme

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DISTINCTION - Le prix Daniel Pearl 2017 pour le courage et l'intégrité dans le journalisme a été remis, vendredi 11 novembre à Chicago, à Souad Mekhennet, correspondante internationale du Washington Post, lors d’une cérémonie organisée par la Chicago Journalists Association (CJA). Elle devient ainsi la première femme musulmane à recevoir cette prestigieuse distinction.

La consécration de cette jeune journaliste, qui revendique avec fierté une triple culture marocaine, turque et allemande, a été recommandée par les parents de Daniel Pearl, journaliste américain du Wall Street Journal assassiné en 2002 au Pakistan par Al Qaïda.

Cette cérémonie, qui marque le 78e dîner annuel de la CJA, a vu également la consécration de Rob Stafford, présentateur de télévision à la chaine NBC5 et de l’éditorialiste du Chicago Sun-Times, Michael Sneed, devant un parterre de personnalités représentant les mondes académique, des médias, des arts et de la politique, dont l’ambassadeur du Maroc à Washington, Lalla Joumala Alaoui, le révérend Jesse Jackson, l’ambassadeur Michael Moskow et ancien Président directeur général de la Réserve fédérale de Chicago, et des membres du Chicago Council on Global Affairs.

Dans une allocution prononcée à cette occasion, Souad Mekhennet a tenu à souligner que l’Islam dont elle s’était imprégnée durant sa plus tendre enfance au Maroc était “celui qui met en avant les valeurs d’altérité et du vivre ensemble que nous avons en partage”, rappelant dans son discours que les Marocains de confessions juive et musulmane avaient lutté ensemble pour l'indépendance de leur pays.

“Je ne suis pas seule à croire, a-t-elle poursuivi, que l’Islam est une religion de paix qui recommande de lancer des passerelles entre les différents cultures et civilisations, combien même les détenteurs des idées radicales cherchent à dévoyer les préceptes de cette religion à des fins politiques”.

La journaliste s'est encore dite honorée de cette distinction, ce matin sur Twitter, remerciant par la même occasion sa consoeur et collègue au Washington Post, la journaliste politique Karen Tumulty:

Dans son message de recommandation, la Fondation Daniel Pearl affirme être fière de se joindre à la CJA afin d’"honorer Souad Mekhennet dans ses efforts visant à percer l’opacité entourant les membres de l'Etat islamique", notant que la lauréate de cette année "illustre bel et bien l'esprit de courage et d'intégrité de Daniel, ainsi que son engagement intransigeant envers la recherche de la vérité".

De son côté, le président de la CJA, Allen Rafalson, s’est dit honoré de décerner ce prix chaque année à des journalistes comme Souad Mekhennet qui "sont attachés aux normes élevées du journalisme que Daniel Pearl défendait de son vivant".

La distinction, créée en 2002 en hommage à Daniel Pearl, récompense le courage et l’intégrité dans le journalisme. Parmi les récipiendaires du Prix figurent notamment le journaliste vedette de la chaine d’information en continu CNN, Wolf Blitzer, et la non moins célèbre Martha Raddatz (ABC), ainsi que Lara Logan de la chaine CBS.

Un livre, un prix et bientôt une série

En plus de son travail pour le Washington Post, Souad Mekhennet, née d’un père marocain et d’une mère turque, a déjà fait des reportages pour le compte de nombreuses publications, dont le New York Times et Der Spiegel. Elle est diplômée notamment du Harvard’s Weatherhead Center for international Policy, de la John Hopkins School of Advanced International Studies, et du Geneva Center for Security Policy.

Souad Mekhennet est célèbre pour ses reportages sur le terrorisme et plus particulièrement pour son best seller international "I was Told to Come Alone: My Journey Behind the Lines of Jihad" (Edition Henry Holt, juin 2017).

souad mekhennet

Dans cet ouvrage, qui se lit comme un thriller, l’auteure sonde au gré de ses récits de première main au Moyen-Orient, en Afrique du Nord et en Europe, l’esprit de ces jeunes, qui constituent la proie des recruteurs des groupes terroristes. Souad Mekhennet apporte ainsi une contribution qui souligne la nécessité d’un débat profond et bien informé sur le fléau du terrorisme, sa nature, ses causes et ses implications, tout en veillant à placer ce débat dans son contexte, en prenant soin de battre en brèche les raccourcis et les clichés réducteurs.

Un tour de force qui n'a pas manqué de séduire les producteurs américains, puisque deux société de production, The Cantillon Company et Brillstein Entertainment Partners, s'apprêtent à adapter l'ouvrage en une série télévisée.

Le livre figure aussi parmi une sélection de 20 ouvrages concourant dans le cadre des "Goodreads choice awards 2017", dans la catégorie "mémoires et autobiographies". Les votes en ligne sont ouverts au public jusqu'au 12 novembre pour désigner les livres finalistes, pour lesquels un nouveau vote en ligne sera organisé du 14 au 27 novembre. Les lauréats seront désignés le 5 décembre prochain.

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