Le stérilet pourrait réduire de 30% les risques d'attraper un cancer du col de l'utérus

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SANTÉ - Des femmes utilisant un stérilet voient le risque de développer un cancer du col de l'utérus réduit d'un tiers comparativement à celles ne recourant pas à ce contraceptif, révèle une étude prometteuse publiée ce mardi 7 novembre dans la revue médicale Obstetrics and Gynecology.

"Nous avons été vraiment surpris par l'ampleur de la réduction du risque", souligne Victoria Cortessis, professeure adjointe de médecine clinique préventive à l'université de Californie du Sud et l'une des principales co-auteures.

"La possibilité qu'une femme puisse minimiser le risque de cancer de l'utérus en choisissant ce mode de contraception pourrait potentiellement avoir un très grand impact sur la fréquence de ce cancer", juge-t-elle.

Le cancer du col de l'utérus est le troisième cancer le plus courant chez les femmes.

Pour ces travaux, les auteurs ont analysé les données de 16 études effectuées avec plus de 12.000 femmes à travers le monde.

Les chercheurs n'ont pas établi avec certitude pourquoi le stérilet réduit autant le risque de tumeur du col de l'utérus. Mais ils citent la possibilité que ce contraceptif stimule une réponse du système immunitaire qui aiderait à combattre des infections responsables du cancer provoquées par des papillomavirus humains.

Plus de recherches doivent toutefois être menées pour comprendre le mécanisme biologique qui procure cette protection.

Des résultats prometteurs pour les pays en voie de développement

De ce fait, il est prématuré, selon les experts, de recommander à un plus grand nombre de femmes d'utiliser ce dispositif intra-utérin.

Les études sur lesquelles se basent ces travaux ont été réalisées avant que les vaccins contre le papillomavirus humains ne soient disponibles, rappelle pour sa part The Guardian. Ses résultats seraient donc plus pertinents parmi les populations de moins de 30 ans non vaccinées, en particuliers dans les pays en développement où "un nombre impressionnant" de femmes sont concernées, souligne Victoria Cortessis.

La fréquence du cancer du col de l'utérus augmente dans le monde. Quelque 528.000 femmes ont reçu ce diagnostic en 2012 et 266.000 en sont mortes cette même année, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

D'ici 2035, plus de 756.000 femmes pourraient être atteintes de ce cancer et 416.000 en décéder, indiquent les projections de l'OMS.

Interrogée par The Guardian,
la cancérologue Jasmine Just rappelle: "le dépistage et le vaccin contre le papillomavirus humains sont les moyens les plus efficaces de réduire de cancer de l'utérus, tout comme le fait de ne pas fumer".

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