Accusé d'agression sexuelle par une actrice, George H. W. Bush s'excuse

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GEORGE W BUSH
Adrees Latif / Reuters
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HARCÈLEMENT - Les plus hautes sphères du pouvoir américain n'échappent pas aux accusations d'harcèlements et agressions sexuels. L'ancien président américain George H.W. Bush a présenté ce mercredi 25 octobre des excuses à une actrice qui l'accuse de l'avoir "agressée sexuellement" en la "touchant par derrière" lors d'une projection il y a quatre ans.

L'incident s'est produit pendant la promotion de la série télévisée "Turn: Washington's Spies", selon l'actrice Heather Lind, qui a raconté sa version dans un message publié sur Instagram, supprimé depuis. Mais plusieurs médias en avaient fait une capture d'écran.

L'actrice de 34 ans y expliquait avoir décidé de sortir du silence en voyant l'ancien président, âgé de 93 ans et en fauteuil roulant depuis des années, apparaître sur scène samedi lors d'un concert caritatif en faveur des victimes des ouragans ayant ravagé le sud des Etats-Unis et les Caraïbes.

"Quand j'ai eu la chance de rencontrer le président George H. W. Bush il y a quatre ans pour la promotion d'une série télévisée, il m'a agressée sexuellement alors que je posais pour une photo", a-t-elle écrit. "Il ne m'a pas serré la main. Il m'a touchée par derrière depuis sa chaise roulante alors que sa femme Barbara Bush se trouvait à ses côtés. Il m'a raconté une blague obscène", a-t-elle poursuivi, précisant que lors d'une autre séance de photos, le 41e président des Etats-Unis avait refait le même geste.

Une "tentative d'humour"

Dans un communiqué envoyé au Daily Mail et au New York Daily News, un porte-parole de George H.W. Bush a parlé d'une tentative d'humour maladroite. "Le président Bush n'aurait jamais tourmenté quelqu'un intentionnellement, dans aucun cas de figure, et il s'excuse très sincèrement si sa tentative d'humour a blessé Mme Lind", a-t-il indiqué.

Ces accusations interviennent dans le sillage de l'affaire Harvey Weinstein, qui pousse de nombreuses femmes d'horizons divers à dénoncer ouvertement des agressions sexuelles commises par des hommes de pouvoir et jusqu'ici passées sous silence. Le producteur hollywoodien est accusé par une cinquantaine de femmes de harcèlement sexuel, d'agressions sexuelles voire de viol.

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