Le prix Nobel de médecine 2017 récompense la compréhension de l'horloge biologique

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PRIX NOBEL MEDECINE 2017
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SCIENCE -Le prix Nobel de médecine 2017 a été attribué à Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash et Michael W. Young pour leurs travaux sur les mécanismes de contrôle des rythmes circadiens, a annoncé le comité Nobel lundi 2 octobre.

Les trois chercheurs américains ont travaillé sur l'horloge biologique des êtres vivants et réussi à comprendre son fonctionnement, précise le comité Nobel dans un communiqué. En étudiant les mouches de vinaigre, les scientifiques ont notamment isolé un gène qui contrôle le rythme biologique journalier en 1984.

Ce petit gène avait une action bien particulière: il permettait, la nuit, la fabrication d'une protéine qui s'accumulait dans les cellules. Le jour, à l'inverse, elle était consommée. A partir de cette découverte fondamentale, ils ont identifié d'autres protéines, gouvernant l'horlogerie des cellules. Et donc les rythmes circadiens.

Ces rythmes circadiens ont été découverts dès le XVIIe siècle, rappelle le Comité Nobel. Comment? En plaçant un mimosa dans une pièce obscur et en se rendant compte que celui-ci continuait à ouvrir ses feuilles au lever du soleil... même s'il n'y avait pas de soleil.

comité nobel

Mais avant les travaux de Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash et Michael W. Young, difficile de savoir comment contrôler ces rythmes et ce qu'ils impliquaient véritablement. Surtout que leur découverte initiale leur a également permis de savoir, par exemple, par quel mécanisme l'exposition à la lumière "synchronisait" notre horloge biologique.

Les lauréats succèdent à Yoshinori Ohsumi, récompensé en 2016 pour ses travaux sur l'autophagie, cette déchetterie des cellules dont il faut empêcher la panne.

Comme toujours, la presse suédoise avait fait ses pronostics avant l'annonce officielle, rappelle Europe 1. l'Américain Dennis Slamon (traitement du cancer du sein) et James Allison (immonothérapie), étaient les favoris du quotidien Dagens Nyheter. La radio suédoise SR pariait plutôt sur Ralf Bartenschlager, Charles Rice et Michael Sofia, pour leurs travaux sur l'hépatite C.

Plus d'informations dans quelques minutes...

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