Les indépendantistes Catalans maintiennent le référendum, l'Espagne retient son souffle

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CATALANS
Scuffles break out between a crowd and Spanish Civil Guard officers, outside a polling station for the banned independence referendum, where Catalan President Carles Puigdemont was supposed to vote in Sant Julia de Ramis, Spain October 1, 2017. REUTERS/Albert Gea | Albert Gea / Reuters
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Les indépendantistes Catalans font face aux autorités espagnoles depuis ce matin. Les uns veulent maintenir le référendum déclaré illégal et les autres font valoir l'inconstitutionnalité de la consultations.

Le bras de fer redouté entre les deux campas a bien lieu. Les interventions de la police pour empêcher la tenue de ce référendum sont parfois violentes. Des témoins parlent de tirs de balles caoutchouc. Des agneces de presse donnent déjà le nombre de 38 blessés.

De Gérone à Barcelone ou Figueras, des milliers de Catalans se sont massés devant les bureaux de vote pour participer au scrutin, interdit par la justice mais que l'exécutif catalan a assuré pouvoir organiser, lançant un défi sans précédent à l'Etat espagnol.

La police nationale a commencé à saisir des urnes et des bulletins de vote à travers la région dès leuu ouverture à 8h du matin, a annoncé le ministère de l'Intérieur.

Le président de l'exécutif catalan Carles Puigdemont a dénoncé dimanche la "violence injustifiée" dont a fait usage la police nationale à Barcelone pour disperser des manifestants qui voulaient voter dans un referendum interdit par l'Etat.

"L'usage injustifié de la violence, irrationnel et irresponsable, de la part de l'Etat espagnol, n'arrête pas la volonté des Catalans", a-t-il déclaré à des journalistes en évoquant "coups de matraque, balles en caoutchouc et agressions indiscriminées" contre des personnes qui manifestaient "pacifiquement"

A Gérone, face à une foule très tendue, des policiers anti-émeutes sont entrés de force dans le bureau où devait se rendre le président indépendantiste de Catalogne, Carles Puigdemont.

Celui-ci a contourné la mesure en allant voter dans un autre bureau de vote proche de Gérone, selon le gouvernement catalan.

"Nous pouvons tenir un référendum d'autodétermination assorti de garanties comme nous nous y étions engagés", a déclaré pour sa part le porte-parole du gouvernement régional Jordi Turull.

Il a affirmé que l'exécutif catalan disposait d'un "recensement universel" qui permettrait aux électeurs de voter dans n'importe quel bureau de la région.

Mais dans un bureau de vote de Figueras, une journaliste a constaté un blocage du système informatique.

"En Catalogne nous pensons qu'il est essentiel de décider si nous voulons continuer à rester dans l'Etat espagnol", assurait à Barcelone Pau Valls, un étudiant en philosophie de 18 ans.

Il avait décidé de camper dès la veille devant le collège Jaume Balmes, l'un des 2.300 bureaux mis en place par l'exécutif régional assure pour permettre aux 5,3 millions de Catalans de voter.

Les habitants de la région, où l'indépendantisme gagne du terrain depuis le début des années 2010, sont divisés presque à parts égales sur l'indépendance.

Mais les Catalans souhaitent majoritairement, à plus de 70%, un référendum d'autodétermination légal.

Depuis le 6 septembre, date de la convocation du référendum par le pouvoir régional, ni les poursuites judiciaires ni les arrestations ou perquisitions n'ont dissuadé les indépendantistes de cette région où vivent 16% des habitants du pays d'organiser le scrutin interdit.

"La Catalogne c'est l'Espagne"

Lors d'un entretien avec l'AFP samedi Carles Puigdemont a expliqué ressentir "une grande responsabilité".

"C'est un moment grave", a-t-il dit en confirmant qu'en cas de victoire du oui il y aurait des "décisions politiques" qui pourraient déboucher sur une déclaration d'indépendance entraînant une phase de "transition" où il négocierait le départ de la Catalogne.

Les conséquences d'une sécession de cette région, qui compte pour 19% du PIB du pays, grande comme la Belgique, sont incalculables, comme celles du Brexit déclenché lui aussi par un référendum, en juin 2016.

Elles inquiètent beaucoup d'Espagnols qui sont pour la première fois descendus dans la rue par milliers samedi pour protester contre le référendum jugé non représentatif. "La Catalogne, c'est l'Espagne", lisait-on sur certaines des pancartes.

Et dimanche la Une grave du quotidien El Pais assurait que la démocratie espagnole était "face à son plus grand défi" depuis la mort du dictateur Francisco Franco en 1975.

Les séparatistes affirment avoir déclenché une "révolution des sourires", et se mobilisent jour après jour avec des slogans positifs sur "l'amour de la démocratie" où armés d'oeillets rouges.

Le gouvernement de Mariano Rajoy leur répond que ce type de consultation n'est pas reconnu par la Constitution.

Les séparatistes ont prévu d'organiser le vote dans toutes sortes d'endroits: établissements scolaires, couvent, centres de santé, maisons de retraites, musées.

Des urnes en plastique blanc transparent ont été achemmiés tôt dimanche dans les bureaux, apportées à toute allure par des militants protégés par la foule.

Les autorités craignent l'arrivée de groupes d'extrême gauche ou d'extrême droite qui pourraient provoquer des troubles et Madrid a dépêché dans la région 10.000 policiers et gardes civils.

Il y aura "une grande mobilisation", mais il ne s'agira en aucun cas d'un "référendum d'autodétermination en bonne et due forme assorti de garanties et ayant des conséquences légales", avait déclaré samedi le préfet Enric Millo.

"Nous devons terminer ce processus comme nous l'avons commencé, pacifiquement", avait de son côté déclaré Carles Puigdemont à l'AFP.

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    A woman votes at Estel school during the banned independence referendum, in the Catalan town of Vic, Spain, October 1, 2017. REUTERS/Vincent West
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    A man faces off with a Spanish Civil Guard officer outside a polling station for the banned independence referendum in Sant Julia de Ramis, Spain, October 1, 2017. REUTERS/Albert Gea
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    A woman screams towards Spanish Civil Guard officers outside a polling station for the banned independence referendum in Sant Julia de Ramis, Spain, October 1, 2017. REUTERS/Albert Gea
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    A woman screams towards Spanish Civil Guard officers outside a polling station for the banned independence referendum in Sant Julia de Ramis, Spain, October 1, 2017. REUTERS/Albert Gea
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    Spanish Civil Guard officers remove demonstrators outside a polling station for the banned independence referendum in Barcelona, Spain, October 1, 2017. REUTERS/Susana Vera TPX IMAGES OF THE DAY
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    A woman is grabbed by riot police near a a polling station for the banned independence referendum in Barcelona, Spain, October 1, 2017. REUTERS/Enrique Calvo
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    Spanish Civil Guard officers disperse people outside a polling station for the banned independence referendum in Sant Julia de Ramis, Spain, October 1, 2017. REUTERS/Albert Gea TPX IMAGES OF THE DAY
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    Spanish Civil Guard officer pushes a man outside a polling station for the banned independence referendum in Sant Julia de Ramis, Spain, October 1, 2017. REUTERS/Albert Gea
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    A woman yells at riot police near a a polling station for the banned independence referendum in Barcelona, Spain, October 1, 2017. REUTERS/Enrique Calvo
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    People vote at Estel school during the banned independence referendum, in the Catalan town of Vic, Spain, October 1, 2017. REUTERS/Vincent West
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    Catalan President Carles Puigdemont gestures while visiting the polling station where he was expected to vote at, in the banned independence referendum in Sant Julia de Ramis, Spain, October 1, 2017. REUTERS/Albert Gea
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    People cast their ballots at a polling station for the banned independence referendum in Barcelona, Spain October 1, 2017. REUTERS/Yves Herman
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    Rioot police remove demonstrators outside a polling station for the banned independence referendum in Barcelona, Spain, October 1, 2017. REUTERS/Susana Vera
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    Riot police remove demonstrators outside a polling station for the banned independence referendum in Barcelona, Spain, October 1, 2017. REUTERS/Susana Vera
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    A man is dragged away, after scuffles broke out with Spanish Civil Guard officers, outside a polling station for the banned independence referendum in Sant Julia de Ramis, Spain October 1, 2017. REUTERS/Albert Gea
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    Spanish Civil Guard officers remove demonstrators outside a polling station for the banned independence referendum in Barcelona, Spain, October 1, 2017. REUTERS/Susana Vera
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    People face off with Spanish Civil Guard officers outside a polling station for the banned independence referendum in Sant Julia de Ramis, Spain October 1, 2017. REUTERS/Albert Gea
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    People face off with Spanish Civil Guard officers outside a polling station for the banned independence referendum in Sant Julia de Ramis, Spain October 1, 2017. REUTERS/Albert Gea
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    Spanish Civil Guard officers remove demonstrators outside a polling station for the banned independence referendum in Barcelona, Spain, October 1, 2017. REUTERS/Susana Vera
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    People cheer as ballot boxes arrive to Estel school before the banned independence referendum, in the Catalan town of Vic, Spain October 1, 2017. REUTERS/Vincent West
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