L'armée syrienne près de Deir Ezzor pour la bataille décisive contre l'EI

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SYRIA
Syrian pro-government forces stand near an armed vehicle in Bir Qabaqib, more than 40 kilometres west of Deir Ezzor, after taking control of the area on their way to Kobajjep in the ongoing battle against Islamic State (IS) group jihadists on September 4, 2017. Syria's army are fighting the Islamic State group on the edges of Deir Ezzor seeking to break the siege of a government enclave and oust the jihadists from a key stronghold. / AFP PHOTO / George OURFALIAN (Photo credit should read | GEORGE OURFALIAN via Getty Images
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L'armée syrienne s'approchait lundi inexorablement de Deir Ezzor pour briser le siège imposé par le groupe Etat islamique (EI) depuis plus de deux ans à l'enclave gouvernementale dans cette ville, chef-lieu de la dernière province de Syrie encore aux mains des jihadistes.

La perte de la ville de Deir Ezzor et de sa province riche en pétrole et frontalière de l'Irak sonnerait le glas de la présence de l'EI en Syrie, trois ans après sa montée en puissance fulgurante dans ce pays. L'organisation extrémiste a déjà perdu plus de la moitié de son bastion de Raqa, plus au nord, attaqué par des forces arabo-kurdes.

Sous une chaleur accablante, les troupes gouvernementales appuyées par l'aviation russe avancent depuis des semaines en direction de la ville de Deir Ezzor.

Selon la télévision syrienne, l'armée se trouvait lundi après-midi à 3 km de la ville et le gouvernement prépare déjà des convois de vivres pour les habitants de la ville confrontés à une vaste pénurie.

Selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH), elle a atteint la périphérie ouest de la base de la brigade 137, encerclée par l'EI.

"La ligne de front de Daech (acronyme en arabe de l'EI) dans l'ouest de la province s'est effondrée à plusieurs endroits, permettant à l'armée d'avancer rapidement et de parvenir à 10 km des forces assiégées", a indiqué à l'AFP une source militaire.

"Le siège des troupes gouvernementales sera brisé dans les prochaines heures", a-t-elle ajouté.

Selon l'OSDH, les troupes gouvernementales se trouvaient sur un autre front à 12 km de l'aéroport et ont rouvert la route Deir Ezzor-Palmyre-Damas, fermée depuis trois ans.

Le gouverneur de la province, Mohammad Ibrahim Samra, cité par l'agence officielle Sana, a assuré lundi que les habitants de la ville fêtaient déjà la victoire.

"Hier, il y a eu des célébrations dans la ville de Deir Ezzor et des réjouissances au sein de toute la population en prévision de la prochaine victoire, alors que l'armée avance vers la périphérie de la ville assiégée", a-t-il dit.

Pour sa part, le ministère russe de la Défense a également fait état de l'avancée des troupes syrienne avec l'aide des forces aériennes russes.

"La déroute de l'EI dans la zone de Deir-Ezzor et la chute (de l'EI) dans la ville sera une défaite stratégique pour le groupe international terroriste en Syrie", affirme le communiqué.

Crise humanitaire

A l'été 2014, l'EI s'est emparé de la plus grande partie de la province de Deir Ezzor, notamment des champs pétroliers, puis de la majorité de la ville, en chassant ses anciens alliés rebelles et jihadistes d'Al-Qaïda.

Le siège de la partie gouvernementale de la ville s'est encore resserré au début de l'année quand l'EI a réussi à couper le secteur en deux, séparant l'aéroport militaire au sud de la partie nord.

Environ 100.000 personnes vivent dans le secteur gouvernemental, contre 300.000 avant la crise en 2011.

Selon l'OSDH, environ 10.000 civils se trouvent dans les quartiers tenus par l'EI mais il est difficile d'avoir un chiffre précis, alors que d'autres sources font état de 50.000 personnes.

Le siège a provoqué une crise humanitaire dans la ville, avec une pénurie alimentaire et de médicaments provoquant une hausse des prix.

Le gouvernement et l'ONU ont largué des produits de première nécessité par hélicoptère mais la situation demeure très difficile pour les habitants.

Les conditions de vie sont aussi très pénibles pour les civils vivant dans les quartiers tenus par l'EI, où des informations font également état de pénuries en tout genre.

L'armée progresse rapidement pour empêcher toute velléité de la part des Forces démocratiques syriennes - la coalition arabo-kurde appuyée par les Etats-Unis qui combat l'EI à Raqa - d'intervenir dans ce secteur. Elle a avancé en direction de Deir Ezzor à partir de différents fronts ces dernières semaines: à l'ouest depuis la province de Raqa et au sud depuis celle de Homs.

Selon le directeur de l'OSDH Rami Abdel Rahmane, les forces gouvernementales se trouvent à moins de 20 km de l'aéroport militaire de Deir Ezzor.

La capture de Deir Ezzor représentera une victoire considérable pour le gouvernement syrien, qui a déjà engrangé ces derniers mois une série de succès avec l'appui de la Russie.

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