Il n'y a "aucune preuve convaincante" de la mort du chef de l'EI Abou Bakr al-Baghdadi, selon un responsable militaire américain

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ABU BAGHDADI
A man purported to be the reclusive leader of the militant Islamic State Abu Bakr al-Baghdadi has made what would be his first public appearance at a mosque in the centre of Iraq's second city, Mosul, according to a video recording posted on the Internet on July 5, 2014, in this still image taken from video. There had previously been reports on social media that Abu Bakr al-Baghdadi would make his first public appearance since his Islamic State in Iraq and the Levant (ISIL) changed its name to t | Reuters TV / Reuters
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"Nous le cherchons tous les jours. Je ne pense pas qu'il soit mort". Le chef du groupe jihadiste État islamique (EI), Abou Bakr al-Baghdadi, est sans doute encore en vie et se cache probablement dans la vallée de l'Euphrate, a estimé jeudi 31 août un haut responsable militaire américain.

Le général Stephen Townsend, commandant de la coalition contre l'EI en Irak et en Syrie, s'exprimait lors d'une conférence téléphonique. Il a admis n'avoir "aucune idée" sur l'endroit précis où pourrait se trouver al-Baghdadi, mais il pense qu'il a pu s'enfuir avec d'autres jihadistes dans la vallée de l'Euphrate, une région qui s'étend de la Syrie à l'Irak, après l'offensive de la coalition et des alliés locaux sur Mossoul, Raqa et Tal Afar, les bastions de l'EI.

"Le dernier combat de l'ISIS sera dans la vallée de l'Euphrate", a affirmé le militaire américain, utilisant une autre appellation pour le groupe État islamique. "Quand nous le trouverons, je pense que nous allons d'abord essayer de le tuer. Ce n'est probablement pas la peine d'essayer de le capturer".

"Je n'ai vu aucune preuve convaincante, renseignement ou rumeur de quelque source que ce soit de sa mort (...) Il y a aussi des indicateurs dans les canaux de renseignement selon lesquels il est encore en vie", a expliqué Stephen Townsend.

25 millions de dollars pour sa capture

Abou Bakr al-Baghdadi, né en Irak, a réussi à échapper à la traque américaine depuis plus de six ans. Les États-Unis ont offert une récompense de 25 millions de dollars pour sa capture.

L'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH), avait dit début juillet croire que Baghdadi était mort, sur la base de propos de dirigeants de l'EI dans la province de Deir Ezzor. L'armée russe avait également annoncé le 22 juin avoir "selon une forte probabilité" tué Abou Bakr al-Baghdadi, sans avoir pu vérifier cette affirmation.

Mais le ministre de la défense américaine avait contredit cette information le 21 juillet. "Je pense que Baghdadi est vivant, et je penserai autre chose quand nous saurons que nous l'avons tué", avait déclaré James Mattis.

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